Shirley Horn

Ingen over, knapt noen ved siden av denne amerikanske veteranen.

I en alder av 66 år er Shirley Horn på mange måter vokaljazzens «state of the art». Nesten minimalistisk i uttrykket beveger hun seg sjelden langt fra melodien, men leverer til gjengjeld et foredrag så inntrengende intenst at nedslagsfeltet rundt henne forvandles til en eneste stor og varm intimsfære. Dessuten spiller hun piano med samme feeling og fraseringsferdighet og er i det hele tatt suveren, enten hun ledsages av trio, kvartett eller omhylles av Johnny Mandels dramatisklekre orkesterarrangementer. Sangene er velkjente, men ikke blant de mest forslitte standardlåtene, men det er uvesentlig: Shirley Horn kunne antakelig synge summetonen og fortsatt få det til å høres ut som en sexy blanding av blues og bittersøt balladekunst. Hun og Mandel fikk Grammy sist de samarbeidet («Here's To Life»), dette smaker av mer heder og ære neste år.