Simon inntar Broadway

Forventningene er høye foran Broadway-premieren på Paul Simon og Derek Walcotts musikal «The Capeman» 8. januar. Når en mangedobbelt Grammy-vinner slår seg sammen med en Nobelpris-vinner i litteratur, hever selv New York-publikummet et øyebryn. Dessuten: New York husker The Capeman...

30. august 1959: Mens ungdomsbandene i Leonard Bernstein/Stephen Sondheims «West Side Story» begeistrer New Yorks teaterpublikum, setter den 16 år gamle Salvador Agron kniven i hjertet på to jevngamle gutter bare fire kvartaler unna.

Agron, kledd i svart kappe, er leder for den puertoricanske banden The Vampires og skulle gjøre opp med en irsk bande som aldri dukket opp. Drapsofrene hadde maks uflaks: Så irske ut uten å være det, hadde vært på kino og befant seg tilfeldigvis på feil sted til feil tid.

Sjokk

I fire døgn er New York i sjokk. Mordene i Hell's Kitchen fyller førstesidene, radiostasjoner boikotter Bobby Darins versjon av «Mack The Knife». Så blir Agron, nå døpt The Capeman, arrestert.
Han viser ingen anger. Konfrontert med utsikten til å havne i den elektriske stol, provoserer han på nytt: «Jeg driter i om dem svir meg av. Da får mora mi noe å se på.» Året etter blir han dødsdømt, som den yngste i staten New Yorks historie.

I over to år sitter Sal på dødscella i Sing Sing. Historien hans blir kjent: Født i Puerto Rico i 1943, oppvokst med mor og en søster i fattighus, sengevæter, ustyrlig temperament. Når han kommer til New York med moren og søsteren, er han fortsatt analfabet. På skolen blir han mobbeoffer og småkriminell, går ut og inn av institusjoner, hører stemmer og ser demoner. Protester begynner å heve seg mot dødsdommen. Eleanor Roosevelt engasjerer seg og en uke før The Capeman skal henrettes, omgjør guvernør Nelson Rockefeller dommen til livsvarig fengsel.

I fengslet blir Salvador Agron mønsterfange. Han finner Gud, tar utdannelse, blir politisk aktivist og skriver dikt som får fin anmeldelse i The New York Times. I 1979 benådes han og lever i sju år plettfritt i bydelen Bronx. 43 år gammel dør han av lungebetennelse.

Sparket

Paul Simon begynte arbeidet med «The Capeman» i 1988.

Når The Marquis Theatre hever teppet for «The Capeman», er det med stjernene Marc Anthony og Ruben Blades som den unge og eldre Sal. Handlingen begynner med at Sal Argon forlater fengslet som fri mann, og vi følger ham bakover i tid.

Koreografen og etter hvert regissøren Mark Morris - Paul Simon sparket to regissører underveis - skal få skikk på 40 medvirkende, over 30 sanger, ti minutter dialog og 11 millioner dollar, i noe mange betrakter som det store amerikanske forsøket på å ta musikaltronen tilbake fra engelske Andrew Lloyd-Webber.

Om det lykkes, blir avgjort av New York-kritikerne 9. januar.