PANIKK:  Det oppstod panikk blant Saudi-Arabias mange pilegrimsreisende sist torsdag og over 700 menneskeliv gikk tapt. Landet nekter å ta ansvar for hendelsen. Foto: NTB scanpix
PANIKK: Det oppstod panikk blant Saudi-Arabias mange pilegrimsreisende sist torsdag og over 700 menneskeliv gikk tapt. Landet nekter å ta ansvar for hendelsen. Foto: NTB scanpixVis mer

Skammelig av Saudi-Arabia

Landet nekter å stå til ansvar for tragedien som skjedde sist uke.

Meninger

Over 700 menneskeliv gikk tapt og nærmere 900 ble såret under torsdagens hendelse, som fant sted på den siste dagen av muslimenes pilegrimsreise i Saudi-Arabia. Ofrene skal ha blitt trampet i hjel ifølge flere nyhetskilder, og på toppen av dette skal de selv ha blitt beskyldt for at de ikke fulgte instruksene. Journalist Shazia Sarwar beskriver dette i sin VG-kronikk som «en tragedie i tragedien».

Tragedien skal ha oppstått ved Mina, i utkanten av den hellige byen Mekka, stedet der mellom to og tre millioner hajj-besøkende muslimer kaster stein på noe som skal symbolisere djevelen. Dette skjer bare fra soloppgang til solnedgang. Nylig ble det gjort kjent at tilstedeværelsen av en eskorte med sønnen til kong Salman bin Abdulaziz Al Saud i det sentrale Mina frambrakte panikk som drepte hundrevis av pilegrimer. Prinsen kom til Mina for et møte med sin far, og ble ledsaget av 350 medlemmer av sikkerhetsstyrkene. Tragedien skal trolig ha skjedd da enveistrafikken ble snudd slik at prinsens eskorte kunne få komme gjennom. Saudi-arabiske myndigheter avkrefter derimot at Prins Mohammed Bin Salman Al Saud og hans eskorte på 350 personer skal ha vært en utløsende årsak til tragedien, ifølge The Guardian.

Khaleed Al-Faisal, leder for den Saudi-Arabiske hajj-komiteen, var raskt ute med å legge skylden på «enkelte pilegrimer av afrikansk nasjonalitet». Utrolig nok skal myndighetene i landet også ha begrunnet tragedien med at menneskemengden overgikk antallet som kunne håndteres. Hvis dette er tilfelle, må myndighetene konfronteres med hvorfor det år etter år slippes inn mer mennesker enn hva forholdene kan takle.

Katastrofen sist torsdag er uten tvil den verste siden 1990, da 1426 mennesker mistet livet av samme årsak. Dette beviser at myndighetene i landet egentlig ikke har kommet særlig mye lenger med sikkerhetstiltak siden den gang. Bare for få uker siden mistet også rundt 100 pilegrimer livet i landet, da en kran veltet over dem i en moské i Mekka. Sikkerhetstilstanden under pilegrimsreisen må uten tvil forbedres, spesielt siden landet tjener over 150 milliarder kroner på pilegrimsreisen årlig. Et beløp som det allerede er rettet sterk kritikk mot. Pilegrimsreisen er noe som bør tilbys gratis, da muslimer er pliktet til å utføre denne reisen minst én gang i løpet av livet.

Til tross for Saudi-Arabias gode økonomi og årlige milliardinntekter som følge av besøkende pilegrimer, klarer de ikke å sikre en god infrastruktur som kan sørge for en god avvikling under en av klodens største arrangementer. Det er skammelig! Her har Saudi-Arabia mye å lære fra Irak, som årlig arrangerer verdens største pilegrimsreise, hvor nærmere 20 millioner muslimer besøker Profetens barnebarn Hussain i Karbala. Denne pilegrimsreisen er gratis, på tross av at Irak er et ustabilt land som i tillegg sliter med dårlig infrastruktur, dårlig økonomi og vold.

Lik Dagbladet Meninger på Facebook