Skilpadde i nød

Etterlatt barne-bagatell fra en norsk mester.

BOK: Frithjof Sælen er velkjent både blant små boklesere og eldre samlere av sjeldne bøker. Hans anti-nazistiske barnebøker «Snorre Sel» (1941) og «Tre kalde karer» (1942), dessuten «En modig maur» (1948) har vært ettertraktede perler i norsk barnelitteratur - preget av en personlig strek og stil.Alle disse verkene ble nyutgitt av Pax Forlag i fjor. Nå kommer en fjerde bok, et hittil uutgitt manuskript, etterlatt ved forfatterens død i 2004. «Bolle Bask» er en fullstendig fortelling som ble skrevt og tegnet i 1949, men som bare har vært lest privat i familien Sælen. Det står ikke noe i det knappe forordet om hvorfor boka ikke kom ut. Det fins knapt noen kunstneriske grunner til at den skulle bli liggende i skuffen. Det dreier seg om en fullstendig fortelling for de aller minste, om en skilpadde som blir snudd på ryggen i stormen og trenger hjelp til å komme på plass igjen. Det får han fra uventet hold.Tegningene er mindre ferdige og forseggjort enn i de andre bøkene, men har en slentrende, spontan sjarm. De er her gjengitt i en elegant og fargerik bok, der teksten er skrevet med gamle skrivemaskintyper. Boka faller fint på plass som et overraskende «bonusspor» i Sælen-samlingen - om den ikke akkurat har den samme klassiker-statusen som de tre andre bøkene.