Smilet er dødt

Mannen bak «smilet» døde i går, 79 år gammel.

Harvey Ball, fra Worcester i Massachusetts, tegnet det verdensberømte smilet i 1963 for å øke moralen i to forsikringsselskaper som skulle slås sammen. Åtte år seinere var 50 millioner jakkemerker med symbolet solgt over hele verden.

- Det ble et internasjonalt ikon, sier William Wallace ved Worcester historiske museum.

Smilet har blitt brukt i et ukjent antall reklamekampanjer.

Ball døde etter et kort sykeleie, og etterlater seg kona Winifred, tre sønner og en datter, skriver avisa The Telegram.

Han sørget aldri for å skaffe seg opphavsrett til smilet, og ble bare betalt 45 dollar fra forsikringsselskapet State Mutual Life Assurance Companies of America som først brukte logoen. Selskapet byttet seinere navn til Allmerica.

- Penger var aldri den store drivkraften hans. Han pleide å si «Jeg kan bare spiser en biff av gangen og kjøre en bil av gangen», sier sønnen hans, Charles Ball.

- Han var stolt og fornøyd over å ha tjent sitt land, og hatt en familie som aldri var i nød. Han fikk brev fra folk over hele verden som takket ham for smilet. Hvordan kan man sette en prislapp på det? Han døde uten noe å unnskylde, og uten noe å angre på.

Harvey Ball er død, 79 år gammel. Han fikk bare 45 dollar for å lage en av verdens mest kjente logoer.