Stanken av melankoliens sødme

Overdreven patos i vammel roman om kjærlighet og død.

«Som i himmelen» er en enkel fortelling om store temaer: kjærlighet og lengsel, død og savn, satt opp mot hverdagens spill av tilfeldigheter. Irske Niall Williams har tidligere forført sine lesere med «Kjærlighetens alfabet». Man kan vanskelig la seg forføre av opphopingen av klisjeer i hans nye roman. Historien om den sjenerte læreren Stephen som forelsker seg i den strandede italienske fiolinisten Gabriella på Irlands vestkyst, kunne blitt en enkel, sterk og gripende roman. Men den belemres med en svulstighet som isteden gjør den utpreget maniert og patetisk. Med overveldende patos insisterer Williams på tilfeldighetenes planmessighet, på «kjærlighetens seier over døden», i et overlesset metaforisk språk, som etterlater leseren med en vammel følelse på grunn av «den forferdelige sødmen i melankolien».