Stevie Wonder

Stevie Wonder, født 13. mai 1950 i Saginaw, Michigan, heter egentlig Steveland Judkins. Han ble født seende, men mistet synet fordi han fikk for mye oksygen i kuvøsen.

Allerede i sjuårsalderen kunne unge Steve spille piano, trommer og munnspill. Året etter begynte han å skrive egne sanger. Ti år gammel signerer han en langtids-platekontrakt med legendariske Tamla Motown.

I 1962, 12 år gammel, kommer den første utgivelsen, singelen «I Call It Pretty Music (But The Old People Call It The Blues», under navnet «Little Stevie Wonder». Ikke ukjente Marvin Gaye spilte trommer. De første signelen solgte ikke spesielt bra, men etterstemmeskiftet begynte sukseen å ta seg opp, og unge Wonder ble reneste hitmaskinen for Motown.

Sentralt i Wonders produksjon står «uavhengighetstrilogien» fra det tidlige 70-tall, bestående av platene «Music Of My Mind» (1972), «Talking Book» (1972) og den kanskje aller største, «Innervisions» (1973). Etter å ha brukt sin ungdomstid på å produsere hits på samlebånd for Motown fikk den myndige Wonder endelig kontroll over sin egne pengebinge. En million dollar på sperret konto ble brukt til å kjøpe studiotid som han skulle bruke til å lage musikken han hørte inne i seg - uiten innblanding fra grådige produsenter med forutintatte menginger om hva «svart» musikk skulle være. Resultatet ble nyskapende og eksperimentell, men også utrolig bra og fengende popmusikk på et helt annet kunstnerisk nivå enn topp40-låtene fra hans ungdom.

Mye av kredibiliteten Wonder opparbeidet seg som komponist og aktivist på 70-tallert forsvant med den komemriswlt meget vellykkede «Ebony and Ivory» (1982), utgitt sammen med Paul McCartney, og sippe-hiten «I Just Called To Say I Love You» (1984). Det kunstneriske nivået tok seg opp igjen med «Characters» (1987) og soundtracket til Spike Lees film «Jungle Fever» (1991).

På 90-tallet har Wonder ofret seg mer for familielivet enn for artistkarrieren, men er på alle måter fortsatt særdeles tilstede på hitlistene. Han har blitt samplet/covret av artister som Will Smith, George Michael, Mary J. Blige, Red Hot Chili Peppers og Coolio, og ja - bare hør Jamiroquais Jay Kay. Eller spør Oasis Noel Gallagher, som måtte trekke en låt fra «What's The Story) Morning Glory?» fordi tyveriet av Wonders 1966-hit «Uptight (Everything's Alright)» lå litt for mye opp i dagen - selv til Oasis å være.