The Very Best of George Gershwin

George Gershwin ble født 26. september 1898 (han døde i 1937) og dermed er det jubileumsår for den store amerikanske komponisten.

Feiringen er i gang, og plateselskapet Deccas bidrag til sølvpussen er en arkivbasert dobbelt-CD, der disc 1 er viet jazzstandardene, disc 2 musicalene og de klassiske komposisjonene. De fleste opptakene er fra '50- og '70-tallet.

Jazzens førstedamer dominerer disc 1. Ella Fitzgerald, Sarah Vaughan, Shirley Horn, Billie Holiday, Anito O'Day, Dinah Washington o.a. tolker hele perleraden av Gershwin-standarder, mens herrene er representert ved Oscar Peterson, Joe Williams og Bing Crosby. Hollywood er tilstedeværende gjennom Fred Astaire og Audrey Hepburn (!), som nesten synger «How Long Has This Been Going On?».

Disc 2 byr på bl.a. «Rhapsody In Blue» og utdrag fra «An American in Paris» (Cleveland Orch./Maazel) samt diverse ouverturer og suiter («Girl Crazy», «Porgy and Bess»). Boston Pops/Fiedler trekker mye av lasset, og selv om innspillingene på disc 2 ikke regnes blant de aller ypperste Gershwin-tolkningene, gir denne samlingen et godt bilde av en stor, original og sjangerkryssende komponist.