Olivia Newton-John:

Tragediene etter «Grease»-suksessen

Olivia Newton-John og medskuespillerne ble ikoniske etter den enorme suksessen til «Grease». Likevel bød livet på mange utfordringer.

ETTER SUKSESSEN: De ble stjerner etter «Grease», men rus, sykdom og forsvinningsmysterier satte også sitt preg på livene til Olivia Newton-John og hennes medskuespillere. Foto: Moviestore / REX / Shutterstock / NTB
ETTER SUKSESSEN: De ble stjerner etter «Grease», men rus, sykdom og forsvinningsmysterier satte også sitt preg på livene til Olivia Newton-John og hennes medskuespillere. Foto: Moviestore / REX / Shutterstock / NTB Vis mer
Publisert
Sist oppdatert

Mandag denne uka kom den triste nyheten om at Olivia Newton-John hadde gått bort, 73 år gammel.

Til tross for den profesjonelle suksessen til artisten og skuespilleren Newton-John, var livet også tidvis preget av vanskelige omstendigheter.

Hun er heller ikke den eneste av «Grease»-stjernene til å oppleve store utfordringer i årene som fulgte.

OLIVIA NEWTON-JOHN ER DØD: «Grease»-skusepilleren ble 73 år gammel. Vis mer

30 års kamp mot kreft

Newton-John kjempet en 30 år lang kamp mot brystkreft, etter å først ha blitt diagnostisert med sykdommen i 1992.

Om det var kreften som forårsaket Newton-Johns dødsfall er fortsatt ikke fastslått, men en annen av medskuespillerne i Grease, Didi Conn, kunne fortelle at «Physical»-artisten var ved dårlig helse den siste tiden.

- Hun fortalte meg at hun ikke lenger kunne gå, og at hun hadde helsehjelp på heltid hjemme, mintes Conn fra den siste samtalen hun hadde med kollegaen Newton-John.

SKUESPILLERE: Søsterene Olivia og Rona Newton var begge skuespillere. Her er de to sammen med sin mor, Irene. Foto: Bei / REX / Shutterstock / NTB
SKUESPILLERE: Søsterene Olivia og Rona Newton var begge skuespillere. Her er de to sammen med sin mor, Irene. Foto: Bei / REX / Shutterstock / NTB Vis mer

I 2013 mistet Newton-John også søsteren til kreft.

På sin Facebook-side skrev Olivia Newton-John et varmt innlegg etter tapet av søsteren.

- Rona døde av en veldig aggressiv hjernesvulst og nådefullt led hun ingen smerte, skrev Newton-John om søsteren.

Mistet sønnen, kona og kjæresten

Også for Olivia Newton-Johns romantiske motstykke i «Grease», John Travolta (68) har livet bydd på harde utfordringer. Flere av disse tilfeldigvis på grunn av nettopp brystkreft, som også Newton-John kjempet mot i tiår.

Allerede i 1977, ett år før «Grease» kom ut, mistet Travolta sin 18 år eldre kjæreste, skuespilleren Diana Hyland, til brystkreft, skriver nettmagasinet People.

I 2020 mistet han også kona Kelly Preston, som også var skuespiller, til brystkreft. Hun ble 57 år gammel, og paret hadde vært gift siden 1991.

Før dette, i 2009, mistet «Pulp Fiction»-stjernen og kona Kelly et barn i en tragisk ulykke. Under juleferien falt sønnen Jett og slo hodet i kanten av et badekar. Han døde seinere av skadene, bare 16 år gammel.

- Det er det verste som har skjedd i livet mitt, har Travolta sagt om ulykken til US Weekly.

GIFT: Kelly Preston kjempet mot kreften i to år før hun gikk bort i 2020. Da hadde paret vært gift i nesten 30 år. Foto: Jim Ruymen / UPI / Shutterstock / NTB
GIFT: Kelly Preston kjempet mot kreften i to år før hun gikk bort i 2020. Da hadde paret vært gift i nesten 30 år. Foto: Jim Ruymen / UPI / Shutterstock / NTB Vis mer

Et liv med rus

En annen tung skjebne tilknyttet Olivia Newton-John, er det vanskelige livet til skuespillerkollega Jeff Conway.

Etter lillesøsterens gjennombrudd i tenåringsfilmen «Grease» fant storesøster Rona Newton-John, som også var skuespiller, tonen med Olivias medskuespiller Conaway, som spiller Danny Zuckos (Travolta) kompis «Kenickie» i filmen.

Paret var gift fra 1980 til 1985, og både før og etter det tragiske ekteskapet slet Conaway med misbruk av rusmidler.

GJENFORENING: Flere av Grease-stjernene ble gjenforent i anledningen 20-årsjubileum i 1998. (f.v) Kerri Young, Jeff Conaway, Olivia Newton-John, Stockard Channing og Didi Conn. Foto: Bei / REX / Shutterstock / NTB
GJENFORENING: Flere av Grease-stjernene ble gjenforent i anledningen 20-årsjubileum i 1998. (f.v) Kerri Young, Jeff Conaway, Olivia Newton-John, Stockard Channing og Didi Conn. Foto: Bei / REX / Shutterstock / NTB Vis mer

- Etter suksessen kjempet han lenge med alkohol, narkotiske stoffer og kroppslig forfall, skriver avisa Expressen om Conaway.

I 2008 deltok Grease-stjernen Conaway i realityserien «Celebrity Rehab with Dr. Drew», en serie der han med andre kjendiser forsøkte å rehabilitere misbruket under ledelse av kjendis-legen Drew Pinksy.

Ifølge nyhetsnettstedet The Wrap fortalte Conaway der om å ha blitt seksuelt misbrukt som barn, selvmordstanker og forholdsvansker.

Conaway skal uttalt ha ønsket å bli fri fra problemene sine med rusmidler, men fortsatte å slite med tilbakefall, og i 2011 døde Conaway av en overdose. Han ble 60 år gammel.

- Det er så trist. Jeff hadde et godt hjerte, og han var så talentfull. Han var en stor del av vår familie i mange år, og han kommer til å bli savnet, sa Olivia Newton-John om «Grease»-kollega og tidligere svigerbror Conaway etter hans død, ifølge avisa Daily Mail.

Sporløst forsvunnet

Kampen mot kreften var heller ikke den eneste tragedien i Newton-Johns liv.

I ni år hadde artisten og skuespilleren ett forhold til kameramannen Patrick McDermot, før det tok slutt i 2005.

Mens forholdet tok slutt begynte imidlertid mysteriet, for kort tid etter bruddet forsvant McDermot sporløst etter en båttur med en vennegjeng.

- Jeg tror det alltid kommer til å være et stort spørsmålstegn. Jeg tror jeg aldri kommer til å komme over det, sa Newton-John om ekskjæresten forsvinning til Women's Weekly i 2009.

I etterkant har det blitt påstått at McDermott forfalsket sin død og bosatte seg i en liten by i Mexico for å slippe unna en gjeld på rundt 300.000 kroner, men ingen har noensinne klart å bevise teorien.

- Det er menneskelig å undre seg over hva som kan ha skjedd. Selvfølgelig kommer spørsmålet opp, og det er menneskelig, sa Newton-John om eksens forsvinning da hun gjestet «60 Minutes» i 2016.

FANT LYKKEN: Til tross for sin noe trøblete historie med kjærligheten, fant Olivia Newton-John lykken med forretningsmannen John Easterling. Foto: David Silpa / UPI /Shutterstock / NTB
FANT LYKKEN: Til tross for sin noe trøblete historie med kjærligheten, fant Olivia Newton-John lykken med forretningsmannen John Easterling. Foto: David Silpa / UPI /Shutterstock / NTB Vis mer

Kjempet mot nazistene

Olivia Newton-John ble født i England 26. september i 1948, men da hun var seks år gammel flyttet hun med familien til Melbourne i Australia.

I sin biografi «Don't Stop Believin'» beskriver Newton-John faren som «en waliser med en nydelig bassbaryton sangstemme».

Faren var imidlertid ikke bare flink til å synge, han var også agent for MI5, og jobbet under andre verdenskrig med å knekke nazistenes koder på det legendariske Enigma-prosjektet.

Nazistene var også årsaken til at Newton-Johns mor kom til England.

- I 1933 flyktet min jødiske bestefar, med sin kone Hedwig, fra Tyskland for å unnslippe Hitlers regime, skriver Newton-John i biografien.

1970: En 22 år gammel Olivia Newton-John fotografert på settet til science-fiction-musikalen «Tomorrow» i 1970. Foto: ITV / REX / Shutterstock / NTB
1970: En 22 år gammel Olivia Newton-John fotografert på settet til science-fiction-musikalen «Tomorrow» i 1970. Foto: ITV / REX / Shutterstock / NTB Vis mer

Denne bestefaren var heller ikke hvem som helst, men den nobelprisvinnende fysikeren Max Born, som blant annet var sentral i utviklingen av kvantemekanikken. Han hadde også noen interessante bekjentskaper.

- Da min mor var en ung pike tilbrakte Einstein mange kvelder med å spille fiolin i hjemmet hennes, mens min bestefar spilte piano, skriver Newton-John, før hun går videre til å fortelle at bestefar Born også var nær venn med Robert Oppenheimer. Oppenheimer er kanskje best kjent som «atombombas far».

Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Vil du vite mer om hvordan du kan endre dine innstillinger, gå til personverninnstillinger

Les mer