Tragikomisk nostalgi

Sekstitallsnostalgi om barndomstraumer og middelalderromantikk.

BOK: Brevvekslingen mellom middelalderkirkefaren Abélard og hans Héloïse hører til verdenslitteraturens mest romantiske. Og tragiske - med en viss komisk klang for et ondsinnet, moderne menneske - fordi Abélard ble

kastrert for sin kjærlighet.

Kanadiske Gowdys fjerde roman på norsk henspiller på dette forholdet, når hun skildrer kjærligheten mellom Louise og kunstnersjelen Abel, som drikker seg i hjel i en alder av tjueseks. Av en tvetydig livslede, men også fordi han i sin godhet aldri klarer å si nei til noe eller noen. Også her med vage tråder til middelalderdiskursen om det ondes problem - idet Abels godhet fører til «onde» handlinger.

Mobbeofre

Boka er lagt til sekstitallets Toronto med en elegant tidsforskyvning mellom barndom, ungdom og nåtid. Den tilhører den etter hvert velkjente sjangeren av tragikomiske oppvekstromaner, der hovedpersonene er barndomstraumatiserte mobbeofre fra «skrullete» hjem med til dels karikerte typer.

Lousies mor forlater sin datter på elleve med et skriv på kjøleskapet: «Jeg har reist. Jeg kommer ikke tilbake. Louise vet hvordan vaskemaskinen brukes.» Eller barnehjemsgutten Abel, født med skrumplever, som blir adoptert av et bokstavelig talt fantastisk tysk ektepar som alle frykter fordi de både kan være nazister og russiske spioner.

Intelligent

Hovedpersonene gjør det beste ut av sin annerledeshet. Louise selv har en «trygg» sekstitallsdrøm om å bli sekretær for en mann i førtiåra, legge trekket pent på skrivemaskinen og ta bussen hjem til hybelen mens hun leser sladrespalten og gjetter kryssord.

Mens Abel vet alt om naturen og verdensrommet, er en svært begavet musiker og brenner sine dikt fordi de er skrevet i forfengelighet. Så perfekt at han ville vært litterært uutholdelig om ikke stilen - komikken, de selsomme typene og de skakt intelligente betraktningene - gjorde «Abel og Louise» svært leseverdig.