Debatt: Vann og avløp

Tre grep for å få trygt og sikkert vann og avløp

Skal kommunene lykkes med vann- og avløpstjenestene, må også Storting og regjering legge til rette. Ikke med penger over statsbudsjettet for det kommunale ansvaret, men ved å gjøre de nødvendige grep de selv har ansvaret for.

MÅ SAMORDNE: Kommunene både kan og vil ha hovedansvaret for å levere gode vann- og avløpstjenester til innbyggerne, men Storting og regjering kan ikke lengre unnlate å gjøre nødvendige grep med samordning av lovverket, skriver innsenderen. Foto: Håkon Mosvold Larsen / NTB Scanpix
MÅ SAMORDNE: Kommunene både kan og vil ha hovedansvaret for å levere gode vann- og avløpstjenester til innbyggerne, men Storting og regjering kan ikke lengre unnlate å gjøre nødvendige grep med samordning av lovverket, skriver innsenderen. Foto: Håkon Mosvold Larsen / NTB ScanpixVis mer
Meninger

Norsk Vann har beregnet at det fram mot 2040 vil kreves investeringer på 280 milliarder kroner for å kunne sikre vann- og avløpstjenestene. Det er særlig tre forhold som påvirker framtidas investeringsbehov: Fornyelse av eksisterende infrastruktur, befolkningsøkning og klimaendringer.

Thomas Breen
Thomas Breen Vis mer

For det første: Vi har i dag om lag 40 lover og forskrifter som regulerer vann- og avløpstjenestene. Om lag ti departementer er i mer eller mindre grad, involvert inn mot tjenestene, og staten har i dag ingen som ivaretar helheten i regelverket.

Norsk Vann ba allerede i 2004 om at man fikk på plass en helhetlig lov om vanntjenester, og Stortinget har ved en rekke anledninger siden pekt på det samme. Overvannsutvalget leverte sin utredning i 2015 hvor de enstemmig gjentok dette. Norsk Vann krever nå at lovforslaget bringes inn til behandling i Stortinget snarest, slik at vi enklere kan møte de utfordringene nasjonen står overfor.

For det andre trenger bransjen en intensivert satsing på kompetanse og innovasjon. Det trengs 400 nye ingeniører for å kunne gjennomføre det økte investeringsbehovet fram mot 2040. Ansvaret for høyere utdanning er åpenbart regjeringen sitt, selv om bransjen skal bidra til rekrutteringen.

Regjeringen arbeider med forslaget til Vannbransjens innovasjonsprogram. Programmet skal fremme forskning og utvikling med sikte på kostnadseffektive og bærekraftige løsninger for framtida. Et slikt program vil være et viktig hjelpemiddel for kommunene til å møte det store investeringsbehovet, og kan bidra til nødvendig utvikling, kompetanseheving, i tillegg til å skape grunnlag for næringsvekst, økt eksport, sysselsetting, internasjonalisering og teknologisamarbeid i vannbransjen. Vi mener at tiden er overmoden for et slikt program.

Vi registrerer at flere nå ser det store potensialet og mulighetene for næringsvekst og eksport av teknologi. Sist ute er NHO som, sammen med SINTEF, peker på 24 teknologier og verdikjeder egnet for eksport, der to av disse er fra vannbransjen.

For det tredje, skal man få til en jevn gebyrsituasjon for kundene, bør man også se på regelverket knyttet til selvkost. Her bør det åpnes for at kommunene kan bygge opp et fond i forkant av investeringer, samtidig som vi kan se på avskrivningsreglene for prosessanlegg. Det siste utgjør ikke de største kostnadene fram mot 2040, men i mange av våre mindre kommuner vil dette være en stor del.

Da er det også feil at anleggene i stor grad avskrives på få år mens de skal virke for to generasjoner. Dette bidrar til at gebyrene vil svinge unødvendig mye go det kan diskuteres rettferdigheten i dette da anlegget nedbetales over en kortere tid enn det som vil være levetida.

Oppsummert: Kommunene både kan og vil ha hovedansvaret for å levere gode vann- og avløpstjenester til innbyggerne. Selvkost som prinsipp fungerer bra, vi får kostnadseffektive tjenester, og vi skal fortsette med dette gjennom god samhandling med de private entreprenørene.

Men skal vi lykkes, kan ikke Stortinget og regjeringen lengre unnlate å gjøre nødvendige grep med samordning av lovverket, bidra til å utdanne flere ingeniører og bli med på et nødvendig innovasjonsprogram. Her må staten ta det ansvaret de selv har sagt de skal ha.

Lykkes vi med dette vil vi ha trygt og sikkert vann for de neste generasjoner også.

Lik Dagbladet Meninger på Facebook

Meninger rett i innboksen?

Meld deg på vårt nyhetsbrev for å motta ukens viktigste saker fra Dagbladet Meninger hver fredag. Nyhetsbrevet kan inneholde annonser. Du kan når som helst melde deg av.