Var mormoner - ble luksusprostituert

Steven Fales (49) var en troende mormoner og gift tobarnsfar. Så kom han ut av skapet som homofil. Da ble han utstøtt.

ÅPNER OPP: Amerikanske Steven Fales spiller forestillingen «Confessions of a Mormon Boy» på nattklubben Elsker. Foto: Bjørn Langsem
ÅPNER OPP: Amerikanske Steven Fales spiller forestillingen «Confessions of a Mormon Boy» på nattklubben Elsker. Foto: Bjørn LangsemVis mer

- Jeg var en så god mormoner som du overhodet kan være.

Amerikanske Steven Fales (49) sitter i en lilla sofa, under ei lilla lysekrone på nattklubben Elsker i Oslo sentrum.

Sofaen er lilla, veggen er dekket av imitert sebraskinn. Interiøret står i sterk kontrast til Fales, som kledd i det han kaller «dad-clothes» - caps, hettegenser og olabukse.

AVKLEDD: Steven Fales på scenen med «Confessions of a Mormon Boy» Foto: Carol Rosegg
AVKLEDD: Steven Fales på scenen med «Confessions of a Mormon Boy» Foto: Carol Rosegg Vis mer

Like store har kontrastene i Fales eget liv vært: Fra troende mormoner og gift tobarnsfar i Utah, til å stå fram som homofil, flytte til New York og bli en luksusprostituert som brukte dop.

Historien forteller han i enmannsshowet «Confessions of a Mormon Boy». Det spiller han på Elsker etter å ha blitt invitert til Norge av Shabana Rehman Gaarder og organisasjonen Født Fri.

- Å fortelle historien min har vært min måte å overleve på, sier Fales om showet.

Mange kjenner kirkesamfunnet Jesu Kristi Kirke Av Siste Dagers Hellige gjennom den internasjonale megasuksessen, musikalen «Book of Mormon», full av slapstick-humor.

Hva Fales synes om musikalen, kan vi komme tilbake til. For nå er det nok si at den ble skrevet at mennesker som ikke selv er mormonere. Fales kjenner kirka fra innsiden.

- Sminket seg

Han var den eldste av seks søsken, født inn i en familie som hadde vært mormonere i seks generasjoner.

- Hvis du er mormoner, stikker det dypt. Det gjør at du føler deg litt annerledes i verden. Men du er også stolt av å være en del av dette samfunnet, sier Fales.

Det er et kirkesamfunn som tror at menneskene en gang var sammen med gud, og igjen skal forenes med gud. Hvor kvinner ikke kan være prester. Det abort er synd. Det er homofil praksis også.

Fales visste tidlig at han var annerledes enn de andre gutta.

SOM LITEN: Fales var følsom og kunstnerisk - og elsket å synge. Foto: Privat
SOM LITEN: Fales var følsom og kunstnerisk - og elsket å synge. Foto: Privat Vis mer

- Jeg var veldig feminin. Jeg visste det var galt. «Slutt å oppføre deg som ei jente. Slutt å snakke så høyt, leke med dukker, sminke deg,», sier Fales.

Han forteller at faren, som er doktor, oppfordra ham til å oppføre seg tøffere. Det virket ikke.

Fales husker at han satt i tantas bil. Kanskje var han fem eller seks år. Ut av høyttalerne kom Abbas «Angel eyes».

«Look into his angel eyes / One look and you're hypnotized / He'll take your heart and you must pay the price,» synger de.

Da han hørte ordene, visste han det: Han var selv forelsket i den gutten.

- Det var ikke seksuelt. Det var romantisk.

Giftet seg

Fales forteller at han hadde jentekjærester, og på mange måter var «svigermors drøm»: Han vartet dem opp, men ville ikke ha sex med dem.

Han misjonerte i Portugal i to år. Målet hans var å være en god mormoner, og å stå på scenen. Han studerte musikal på universitetet Brigham Young University, som er eid av Jesu Kristi Kirke Av Siste Dagers Hellige.

I DRESS: Steven Fales, som misjonerte. Foto: Privat
I DRESS: Steven Fales, som misjonerte. Foto: Privat Vis mer

Der møtte han henne som skulle bli kona hans. Fales sier at han fra første stund var ærlig med henne om hva han følte for menn. Men at de begge trodde de sammen kunne fikse det.

De giftet seg i kirka i Salt Lake City, som er mormonernes høysete. Fales var 23 år. Så fikk de en sønn og en datter, de ble en familie. Og ifølge Jesu Kristi Kirke Av Siste Dagers Hellige, har familien en helt spesiell betydning:

- Familie er så viktig fordi de skal være sammen i evighet. Så vi tenkte at ikke bare skal vi være sammen i evigheten, vi skal også være sammen med barna våre. Hvis du blir skilt, ødelegger det hele guds plan.

Han forsøkte såkalt «reparative conversion therapy» for å bli heterofil - en pseudovitenskapelig «behandling» for å forandre et menneskes seksualitet.

- Utstøtt

Men da Fales begynte å jobbe med forskjellige sceneoppsetninger, raknet det: Han var utro med en mann. Det endte med skilsmisse.

Han husker sommerdagen i juli 2000, da han måtte møte opp foran en gruppe fra kirkesamfunnet. De ukjente ansiktene rundt det store bordet, menn i mørk dress. Hvordan han forsøkte å forklare at han hadde ønsket å være en god mormoner, at han hadde forsøkt terapi.

Det hjalp ikke. Han forteller at han ble utstøtt av kirken, at han mistet retten til å bære de religiøse klærne, og ikke lenger kunne tale i kirken, mistet vervene innenfor presteskapet.

LITT NORSK: Fales forteller at farmorens familie emigrerte fra Norge på slutten av 1800-tallet, for å unnslippe fattigdom og få religiøs frihet som mormonere. Foto: Bjørn Langsem
LITT NORSK: Fales forteller at farmorens familie emigrerte fra Norge på slutten av 1800-tallet, for å unnslippe fattigdom og få religiøs frihet som mormonere. Foto: Bjørn Langsem Vis mer

- Hvis du blir utstøtt, er beskjeden at du ikke lenger er en del av «familien». Og hva gjør du, hvor går du, hvor finner du en familie igjen? Det er en brutal måte å kontrollere og straffe på, sier Fales.

Han sier at kirkesamfunnet ikke tolererer homofili.

- De sier «hat synden, men elsk synderen». De tolerer oss så lenge vi ikke gifter oss og ikke har sex. De vil at vi skal være roboter som betjener det heterofile fellesskapet. Det er ikke et gledesfylt liv. Mormonerne mener at meningen med livet er å være lykkelige. Så det er rart at de vil nekte andre det, sier Fales.

- Blir visket ut

Han mistet omsorgsretten for barna, selv om han fortsatt fikk se dem. Lot kona overta huset, og hadde knapt penger. Venner trakk seg unna.

- De tar bort bit etter bit av livet ditt. Til og med moren min ville forandre barnas etternavn til ekskona mi sitt navn. Du blir visket ut.

Fales flyttet til New York for å jobbe med teater. Det ble annerledes enn han hadde tenkt. Noe han kalles en «utvida tenåringstid».

- Jeg ble en luksuseskorte, en prostituert i penthousene i New York, sier han.

- Det var fordi jeg ikke hadde nok penger. Og jeg ville tjene nok penger til å se ungene mine, og finansiere det å være i den dyreste byen i USA. Og det var så vanlig, mange gjorde det. Jeg tenkte at det var en snarvei.

Begynte med dop

Plutselig tjente han tusenvis av dollar, pengene bare rant inn.

- Forestillingen min handler om det å først smile for mormonerne. Og så å sette på det samme smilet for alle disse eldre mennene, sier Fales.

- Men jeg følte meg mer og mer isolert. Folk visste ikke hvem jeg egentlig var. Jeg sluttet å smile. Og da kom dopet.

Han begynte å bruke chrystal meth, GHB, litt kokain.

- Du gikk fra en ekstrem situasjon til en annen – først et liv der sex utenfor ekteskap var bannlyst, til et liv som handlet om sex for penger?

- Ja. Og det hadde nesten et element av trafficking. For disse eskortebyråene ser etter de mest sårbare og unge. Og selv om jeg var eldre enn de fleste, så jeg veldig ung ut. For jeg hadde aldri røyket, aldri drukket alkohol, aldri drukket kaffe, sier Fales.

Han sier tida var vanskelig.

- Jeg var sårbar. Og da jeg sluttet, så jeg hvordan det endret arbeidsetikken min. og det traumatiserte meg, fordi jeg ble brukt. Ja, jeg gjorde det frivillig. Men av og til gjør vi ting bare for å overleve, sier han.

Tror på rettferdighet

Rundt ni måneder varte det. Skrivingen ble veien ut - og rusbehandling. Han skrev enmannsshowet i 2001. Siden har han spilt over tusen forestillinger.

- Dette er mitt bidrag til å få slutt på åndelig overgrep og religiøs vold. I kirker, moskeer, synagoger og familier, sier Fales.

Og hva han synes om «Book of Mormon»?

- Den er morsom og underholdende. Men den mangler tredimensjonaliteten. Hvis du vil vite om disse temaene, bør du høre om det fra mormonerne selv. Det er appropriering, sier han.

Selv er han ikke lenger troende mormoner, istedenfor tror han på «rettferdighet og tilgivelse og hjertets mirakler».

Fales sier at faren hans fortsatt ikke synes det er greit å være homofil.

- Men han er veldig kjærlig, og har sett showet mitt. Og han er den beste bestefaren man kan bli, sier Fales om farens forhold til barna, som nå er 22 år og 24 år.

Han oppfordrer alle til å fortelle sin historie.

- Skrivingen har vært min måte å overleve på. Min redning og måte å eksistere på. Jeg gjør det for barna. Så de vet hvem jeg er.