Veldig underground

Kurt Cobain hadde en tatovering med logoen til K Records, og samlet lidenskapelig på alle singlene selskapet ga ut.

Beck digget K Records så mye at han lot dem gi ut hans akustiske kultmesterverk «One Foot In The Grave» i 1994.

Nå markerer K Records-grunnlegger Calvin Johnson undergrunnsselskapets 20-årsjubileum ved å gi ut den lekre, men massive 7-CD-boksen «Crashing Through» (K Records/Tuba) med sitt eget band Beat Happening.

  • Calvin Johnson er en levende indie-legende.

Han var med og ga ut fanzinen Sub/Pop helt tilbake i 1980. Det bitte lille undergrunnsmagasinet med slagordet «desentraliser popkulturen» dannet seinere grunnlaget for Seattle-plateselskapet Sub Pop, som frontet grønsjbølgen og ga ut Nirvanas første album «Bleach». Da Kurt Cobain & co. slo gjennom massivt med «Nevermind»-albumet i 1991, forandret det forholdet mellom undergrunn og storkapital i musikken for alltid.

  • Johnson og K Records, med tilhold i Olympia, den lille hovedstaden i staten Washington, har kompromissløst kjempet for sin uavhengighet fra storselskapene, og har altså overlevd i 20 år på egen hånd under banneret «Exploding The Teenage Underground Into Passionate Revolt Against The Corporate Ogre Since 1982».

At jubileet markeres med en komplett gjennomgang av Beat Happenings minimalistiske og innflytelsesrike popfilosofi er i grunnen ganske illustrerende.

Den første albumutgivelsen på K Records var nettopp Beat Happenings debut.

Olympia-trioens artistiske utvikling - fra et primitivt «Velvet Underground-som-tolvåringer»-sound anno 1983 til det relativt sofistikerte og dype karrierehøydepunktet «You Turn Me On» fra 1992 - representerer også selskapets modningsprosess.

  • Lo-fi-pionerene Beat Happening har måttet nøye seg med å være kultbandenes kultband. Thurston Moore og Kim Gordon fra Sonic Youth, Teenage Fanclub og Yo La Tengo er blant bandene som har spilt inn Beat Happening-låter, men trioens barnlige og hyperminimalistiske popfilosofi - gitar, trommer og lite annet, har satt varige spor i undergrunnsrocken på begge sider av Atlanterhavet. Her hjemme er årets kritikerroste albumdebutanter Hello Goodbye det kanskje beste eksempelet.

Calvin Johnson og Beat Happening gjorde et lite comeback med singelen «Angel Gone» i 2000, og selv lager Johnson fortsatt vidunderlig skrudd musikk under diverse bandnavn, som Dub Narcotic Sound System, Halo Benders (med Doug Martsch fra Built To Spill) og helt på egenhånd. Soloalbumet «What Was Me» slippes i juli.