Velkomponert menneskemosaikk

Lekkert konstruert roman som speiler et gjennom- korrupt Egypt.

BOK: «Her er alt baklengs. Her blir den store stor og den lille dør. Penger avler penger, og fattigdom avler fattigdom.» Slik beskriver Aswany dagens Egypt. Ifølge forfatteren lærte egypterne feighet, opportunisme og dobbeltmoral av revolusjonshelten Abdel Nasser.Gjennom en velkomponert menneskemosaikk, skaper Aswany en rekke skikkelser med tilknytning til Yacoubian-bygningen i Kairo. Det er et Egypt i miniatyr, der de fattige bor på taket, de velsituerte i midten og der næringslivet florerer i kjelleren. Men de slue renkespillerne eter seg innover og oppover i bygningen, her vist gjennom kameleonen Malek. Hans eneste mål er makt og ekspansjon. Han kan både spille troende muslim, sosialist, krypende tjener og straffende mafioso. Det vakreste portrettet er av den aldrende playboyen Zaki Bey, en mild Casanova hvis eneste interesse har vært kvinner. Den sensuelle skildringen av hans erobringer gjør dette til en nokså dristig roman. Enda dristigere er beskrivelsen av homsekulturen i Kairo, blant annet sett gjennom den sympatiske avisredaktøren Hatem. Han tar seg en ung familiefar til elsker, noe som skal vise seg skjebnesvangert for ham. «Yacoubian-bygningen» lodder ikke dypt, verken i den menneskelige natur eller i dagens komplekse politiske virkelighet. Aswany spiller mer på melodrama og satire. Her er stadige spark til «Profeten (fred være med ham)». Profeten som beretter om kvinnenes manglende vett, og advarer mot å undervise barn av allmuen. Den siste formaningen henspiller på den mest ekstreme skjebnen i boka, unge begavede Taha. Hans eneste ønske er å bli politi, men han nektes adgang til skolen fordi faren bare er vaktmester. Tahas rettferdighetssans gjør ham til et lett offer for Sheikh Shaker, som lokker med Jihad og et evig liv i Profetens paradisiske hage. Aswany levner ikke sitt hjemland mye ære i denne boka, som skildrer et Egypt der alt kan kjøpes ved hjelp av penger og renkespill: Kvinner, avisartikler, domstoler, politiske titler. Men - altså også et land som tillater en så kritisk lekende roman som dette å komme ut. Så et visst håp må det være for landet.