Veteran i trøbbel

Noveller fra en forfatter som er best på romaner.

Frederick Forsyth er med rette verdensberømt for sine thrillere, men som novelleforfatter har han visse begrensninger. Ikke minst språklige.

«Veteranen», Forsyths andre novellesamling, inneholder fem lange historier med én ting til felles - en overraskende vri på slutten. Dette typiske spenningsgrepet er krevende for skribenten, og mange kjenner det nok igjen fra Roald Dahls mer elegante grøssere. Hos Forsyth fungerer det ikke like godt, ved et par anledninger virker overraskelsene temmelig påklistret. Ellers er de fem historiene svært forskjellige. Best er «Skjult motiv», som handler om kunstsvindel på et auksjonshus i London. Den er både underholdende og spennende, og har nok av overraskelser til å holde på leseren til mål. Noe av samme standard har «Medborgeren», om en jumbojet med at narkotikaparti på vei mot Heathrow. Minst interessant er tittelnovellen, som for det første er altfor lang og full av unødvendige detaljer, og for det andre har et juridisk tema som er bortimot utbrukt. Mest overraskende er den lange «Hviskende vind», som tar utgangspunkt i general Custers nederlag ved Little Bighorn i 1876, og ender opp i dagens Montana. Her kan Frederick Forsyth nesten beskyldes for å skrive fantasy. Ellers er han tungt plassert i den faktabaserte spenningssjangeren, og han har en hang til slitte vendinger - eller variasjoner over dem - som ikke akkurat hever den språklige kvaliteten.