Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer

Kultur

Mer
Min side Logg ut

viva las vegas

Det er ikke gull alt som glimrer.

SÅ, ER DET noen som har vært på den store pornomessa i byen? Nei?

Den unge heisføreren som skal ta oss til toppen av den skyskraperhøye turistfella Stratosphere innleder turen på en litt annen måte enn vi hadde forventet.

-  Det virker ikke som om det er noen som liker porno lenger. Greit nok det. I think it\'s OK.

Den sammenklemte forsamlingen av middelaldrende japanere og amerikanske kjernefamilier på utflukt vet ikke helt hva de skal si, men etter et kort opphold hvor alle stirrer alle andre steder enn på naboens ansikt, og på heisføreren, går turen etter manualen som heisføreren fikk utdelt under opplæringen.

-  Denne heisen går i en hastighet av tre etasjer i sekundet. Den vil ta dere til toppen av det høyeste utkikkspunktet i Las Vegas.

Og slik ble det.

FOR Å KVITTE oss med selvfølgelighetene først: Las Vegas likner ikke på noe annet. De første dagene likner byen lite på alt annet at du sannsynligvis blir dypt og inderlig forelsket og kanskje til og med får lyst til å slå deg ned for et år eller to. Som i et mildt delirium byr byen seg fram som kjernesunn og eplekjekk, med så mye lys at det ser ut som om dagen bare er vridd med innsida ut. Den blender deg med lysene, bildene, de enorme videoskjermene og det døgnkontinuerlige multimedieshowet som fyller hotell-lobbyer, kasinoer og gatene. Eller, gata . For alt du behøver sjekke ut er Las Vegas Boulevard, mest kjent som The Strip. Området er kanskje omtrent like langt som Londons Oxford Street, men atskillig bredere. Det er der de enorme hotellene ligger, og det er der ... vel, det er der de enorme hotellene ligger.

USAs gamblinghovedstad er geografisk isolert helt sør i ørkenstaten Nevada, men du behøver ikke ta direktefly for å komme deg dit. Hvis du skulle befinne deg på vestkysten er Vegas knappe åtte timer østover fra Los Angeles med leiebil, og da kan du til gjengjeld bearbeide høydeskrekken med en tur innom Grand Canyon - før du lar deg blende av byen som ville fått enhver norsk vannkraftdirektør til å grine av lykke. Andre griner av andre årsaker.

EVENTYRLIG: Den første promenaden langs The Strip er et eneste langt hakeslipp. Og underleppa di når helt ned til bakken når du oppdager Excalibur-hotellet lengst sør på stripa.
EVENTYRLIG: Den første promenaden langs The Strip er et eneste langt hakeslipp. Og underleppa di når helt ned til bakken når du oppdager Excalibur-hotellet lengst sør på stripa. Vis mer

-  I HATE IT. Jeg skal finne meg en rik dame og flytte fra byen med en eneste gang.

Drosjesjåføren med påfallende tydelig italiensk aksent etter 32 år i byen, 17 av dem som drosjesjåfør, virker ikke helt overbevisende når han forteller om sine framtidsplaner. Han er derimot full av overbevisende historier om velstående forretningsmenn som pruter på tipsen, og han har akkurat nok resignasjon i stemmen til å avsløre at han sannsynligvis blir i byen til sittesåret tar ham.

Byen er ikke stor i utstrekning, og den har et beskjedent innbyggertall på rundt en million mennesker. Den kompenserer derimot med de samme midlene som en beskjedent utstyrt rikmann. Det får den litt pussige konsekvensen at alle hotellene ser helt fantastiske ut, samtidig som du mistenker noen for å ha tatt litt vel hardt i. Som New York New York, modellert etter New Yorks skyskraperhorisont, hvor de har presset inn kopier av blant annet Empire State Building, Frihetsgudinnen, Chrysler-bygningen og AT&T-skyskraperen, dandert av en gigantisk berg-og-dal-bane som begynner på innsida før den raser rundt fasaden. Men de må jo ta hardt i. Hotellene er forvokste reklameplakater for pengemaskinene på innsida, og amerikansk middelklassereklame har aldri fått skryt for å være subtil.

FREDAG SJEKKA inn på Luxor, verdens tredje største hotell med drøye 4400 hotellrom. Det ser ut som om de har raida Egypt for halvparten av landets nasjonalskatter, med en gigantisk sfinx som inngangsparti og en innside fylt til randen med relativt troverdige kopier av alle figurene som vestlig populærkultur har skvisa ut av historien om Kleopatra. Selve hovedbygningen er formet som en gigantisk pyramide, med hotellrom langs ytterkantene og underholdningstilbud og et kasino på over 11 000 kvadratmeter i midten. Det er ikke så vanskelig å finne ledig plass bak én av de over 2000 enarma bandittene.

Vår venn heisføreren er således som snytt ut av nesa på Vegas. Byen bærer alt den måtte ha av sjel på utsida. På den ene sida av fortauet brøler den familievennlige løva ved filmselskapet MGMs sjokkgrønne kjempehotell, på den andre sida står rotløse hankjønn i alle aldrer og presser kontaktannonser for prostituerte i alle aldrer opp i trynet på forbipasserende. Heldigvis har likestillingen nådd stripa, så hustlerne kaster seg over begge kjønn hvis de har stått på gata lenge nok.

I MOTSETNING TIL de fleste andre hoteller i verden, er Luxor og de andre Vegas-hotellene ikke ment som midlertidige oppholdssted som du tilfeldigvis stikker innom når du trenger et sted å sove. De er ment som resorts , et komplett feriested som du i teorien aldri behøver forlate. Det er derfor hotellene er veldig gode på å lokke deg inn, men veldig dårlige på å hjelpe deg ut igjen. Once you\'re in, you\'re staying in, baby!

Det betyr at de godt kan skilte deg inn i kasinoet fra lobbyen, men når du så har trålet alle de 11 000 kvadratmeterne, lagt igjen noen hundre dollar, og vil tilbake igjen til utgangspunktet - så blir skiltingen atskillig vagere og mer diskret. Pussig. Gjør som de burde gjort i Blair Witch Project: Velg en rett linje og hold linja. Uansett. I verste fall må du gjøre det samme en gang til, før du gir opp, blir hekta på Black Jack og spiller bort hele egenkapitalen du skulle bruke på huslån. I beste fall når du en exit, eller i det minste et nytt skilt.

Selv om kasinoene er hotelleiernes pengebinge, kan selv ikke den mest hardcore gambleren leve uten mat og drikke. Ok, maten kan han droppe, men ikke drikke. Alle hotellene på stripa kan skilte med restauranter med diverse utenlandske og amerikanske kjøkken, og bare på Luxor finnes tolv forskjellige spisesteder. Vi hadde Las Vegas\' beste sushi-restaurant et habilt spisepinnekast unna hotellrommet, og når du er mett av dage finnes det 3D-kinoer, arkadehaller, konserter, klubber, puber, opplevelssenter - og hvis du er skikkelig drita, et kapell hvor du og din utkårede som du traff kvelden før kan si I do med Elvis som eneste vitne.

Vi stirret forsiktig på et tilsynelatende edruelig og nygift par, som nølende utforsket kasinoet etter seremonien. Han var kledd i smoking, hun i hvit brudekjole, og de hadde hvert sitt supersized pappbeger med kasinopenger. Det så litt trist ut, selv om de sikkert strålte på innsida.

NESTEN ALT DREIER seg uansett om kasinoene. Det er ikke tilfeldig at de eneste stedene du finner minibankautomater er nettopp her. Dessuten er alt du har sett på film sant. Klokka elleve på formiddagen er The Average Joe i middel- eller pensjonsalder ofte å se foran en spilleautomat, ikledd pengebeger, joggedrakt og et litt for uengasjert ansiktsuttrykk til å gi et troverdig inntrykk av at de virkelig, virkelig tror på gevinst. Du kan selvfølgelig dra inn mye penger, men de tusenvis av spilleautomatene gir deg elendige odds, pacman-lyd skrudd opp til 11, og en veldig sliten pekefinger.

De gode oddsene finner du rundt bordene. Poker, Black Jack og craps kan gi deg mer i retur enn en norsk boliginvestering i hovedstaden, men du må vite hva du gjør. For på samme måte som Norsk Tipping er den store Lotto-vinneren, er det hotelleierne som går med overskudd. Alltid. I gjennomsnitt gambler hver turist for cirka 4000 kroner i løpet av et ferieopphold, mens The Rivieria-hotellet visstnok håver inn mer enn sju millioner kroner i ren gevinst, hver dag. Da blir en jackpot på noen hundre tusen dollar og en fire-fem sportsbiler et par-tre ganger i måneden småpenger, og veldig god reklame.

LAS VEGAS ER, i ordets opprinnelige betydning, en fantastisk by. Du skal stikke innom, om ikke annet for å gå amok et par dager på en fire-fem forskjellige kasinoer. Hvis du tåler mainstream-klubber i gigantiske lokaler og damer i bur kan du fortsette døgnet på Coyote Ugly (hvis ikke du danser på bordet har de folk som gjør det for deg) i New York New York, eller en av de mange andre poseringsvennlige utestedene. Konserter kan du glemme, hvis du ikke har et usunt forhold til Celine Dion eller Elton John. Det finnes naturligvis også et par svære handlesenter - Forum Shops og Fashion Mall - hvor du kan shoppe designerklær, designerklokker og designersko, men er du først i USA kan du shoppe alle andre steder med minst like bra utvalg og enda bedre priser.

Det handler altså først og fremst om å se. USAs gamblinghovedstad er, og det mener vi på en god måte, et musealt freakshow. Den første dagen subber haka di kontinuerlig langs fortauet etter hvert som du beveger deg opp og ned The Strip. Den andre dagen er haka i knehøyde, mens du på den tredje dagen har fått summet deg såpass at leppa er på plass og du merker du er litt lei av støyen. Den fjerde dagen går det kanskje opp for deg at det stort sett bare er utsida som er forskjellig, mens innsida er lik. Et par-tre intensive dager holder i massevis.

Fem hvis du vinner jackpoten.

P.S. Ikke ring hjem. Ved utsjekking fikk vi servert en telefonregning på 188 dollar - for drøye tjue minutters telefoni til gamlelandet. Med en ringepris på rundt 60 kroner minuttet er det enda enklere å forstå hvorfor Luxor er kledd i gull.

ENSOM MAJESTET: 20 sekunder etter at du har gått av flyet venter de første spilleautomatene på deg.
SHOPPING I ROMA: Et av Vegas\' mest kjente hoteller, Caesars Palace, har også et av byens beste og største shoppingsenter under skallet.
OG DET BLE LYS: SLik ser det ut 350 meter over bakken. Stratosphere er USAs største frittstående observasjonstårn.
UANSTENDIGE FORSLAG: Avisstativene i Las Vegas er ikke helt som andre avisstativer. Prostitusjonsvirksomheten er godt synlig i byen.
Utforsk andre nettsteder fra Aller Media