26 år gammel mordgåte for retten

I 1975 ble den blonde og livsglade Martha Moxley slått og stukket ihjel med ei golfkølle i foreldrenes hage. Nå står Robert F. Kennedys nevø tiltalt for det groteske drapet på 15-åringen.

I snart 27 år har nevøen til avdøde Robert F. Kennedy og kona Ethel Skakel Kennedy vært mistenkt for det brutale drapet på 15-årige Martha Moxley. På tirsdag begynte rettssaken, og nå risikerer Michael Skakel (42) livstid i fengsel. På ettermiddagen den 30. oktober 1975 forlater 15 år gamle Martha Moxley foreldrenes hus i den søvnige småbyen Greenwich i Connecticut. Det er mindre enn ett år siden familien flyttet fra California til det fasjonable nabolaget Belle Haven, etter at faren David ble sjef for New York-avdelingen til et revisjonsfirma. Martha finner seg snart til rette, og foreldrene og klassekamerater har seinere fortalt at hun fikk mange venner. Det er sammen med noen av disse vennene Martha forlater huset mellom klokka 15.30 og 16 denne ettermiddagen. I noen timer vandrer ungdommene rundt i nabolaget. De finner på apestreker og småskjemt som oppvarming til Halloween-feiringen dagen etter. Like etter klokka 21 går Martha og to venninner inn på eiendommen til familien Skakel, som bor i nabohuset. Familiefaren Rushton Skakel er en rik industriherre. Hans søster Ethel giftet seg inn i eventyret da hun gikk til alters med John F. Kennedys bror, senatoren Robert. En av Skakel-sønnene, Michael, er like gammel som Martha. Michael ser de tre jentene, og går dem i møte. Ifølge Michael loser han dem ut i en bil som står parkert i oppkjørselen. Seinere skal Martha ha gått hjem. Hva som heretter skjer har inntil i dag vært et mysterium. Foreldrene til Martha venter ungjenta hjem seinest klokka 22.30 denne kvelden. Da hun ikke dukker opp blir de etter hvert engstelige. Da klokka er 03.40 og Martha ennå ikke har kommet hjem, ringer mamma Dorothy til politiet. En leteaksjon blir straks satt i gang. Hele natta gjennom er politifolk ute og leter etter 15-åringen. Klokka 12.30 neste dag blir hun funnet mishandlet og drept under et furutre i foreldrenes hage. Noen steinkast unna finner politiet skaftet av ei Toney Penna-golfkølle i to deler, samt selve ståldelen av kølla. Alle tre delene ligger på ulike steder. Martha har fått kraniet knust flere ganger av golfkølla, og blitt stukket med det brukne skaftet minst fire ganger. Hun blir funnet liggende på magen med venstre hånd under ansiktet. Høyrearmen peker ned langs overkroppen, og den blå dongeribuksa og bikinitrusa er trukket ned. Politiet i Greenwich starter umiddelbart etterforskningen. Blodspor viser at liket av 15-åringen har blitt dratt fra en annen del av den store eiendommen og bort til furutrærne. Etter hvert faller mistanken på både en hjemmelærer, en gartner, samt Michael Skakel og broren Thomas i nabohuset. En annen teori er at en tilreisende hadde tatt seg inn på eiendommen og drept tenåringsjenta. En etterforsker som oppsøker Skakel-familiens hus observerer at et golfsett av samme merke som mordvåpenet mangler en nummer 6-kølle. Seinere undersøkelse viser at køllen Martha ble slått og stukket ihjel med er identisk med den som mangler. Etter nærmere avhør av nabogutta ble mistanken styrket, men det skulle gå 25 år før politiet tok ut en siktelse. Det er utsagn fra tidligere klassekamerater på rehabiliteringsskolen Elan, der Michael Skakel var fra 1978 til 1980, som danner grunnlaget for tiltalen. I avhør sier noen Elan-vitner at Michael har innrømmet mordet, mens andre forklarer at Michael tror han har gjort det, men var for ruset til å huske noe. Etter de to årene på Elan ble det flere opphold på avvenningsklinikker for den unge Michael. Faren hadde alltid vært etter ham på grunn av dårlige resultater på skolen, og som 26-åring ble han diagnostisert som dyslektiker. Rusproblemene fulgte ham inntil han var i midten av 20-åra. Da gikk han på en skole for racerkjørere ei stund, før han søkte seg inn på et college i Massachusetts for studenter med lærevansker. I 1993 ble han uteksaminert, og konkurrerte ei stund i verdenstoppen i speed skiing. På denne tida giftet Michael seg med golfproffen Margot Sheridan, og fikk direktørjobb hos fetteren Michael Kennedys energibedrift i 1994. Ifølge påtalemyndighetens arrestordre forklarte Michael dagen etter drapet at han og andre familiemedlemmer var til middag i en sosietetsklubb tidligere på drapskvelden. Han skal ha sittet hjemme i stua og sett de tre jentene komme opp bakveien til huset klokka 21.10. Han ber dem gå mot en annen dør, og loser dem derfra gjennom kjøkkenet og ut en sidedør til oppkjørselen. I en parkert bil skal han og Martha ha satt seg i forsetet, og de to venninnene i baksetet. De prater og hører på musikk da Michaels bror Thomas (17) kommer. Ifølge Thomas kom de to andre brødrene John (16) og Rushton jr. (19) like før klokka 21.30 for å hente bilen. De skal kjøre en fetter (17) hjem. Michael skal ha blitt med dem, mens Thomas ble igjen med jentene. Martha skal ifølge 17-åringen ha ruslet hjemover like etter klokka 21.30. To uker seinere sier Michael i en ny politiforklaring at han så de tre jentene ved en av husets bakdører mens han satt med familien ute på verandaen. Han hevder at da fetteren skulle kjøres hjem ble han med i bilen. Dette var angivelig siste gang han så Martha, som ifølge forklaringen stor igjen i oppkjørselen med broren Thomas da de andre dro. Michael hevder han kom hjem omtrent klokka 22.30, fant huset mørkt og gikk til sengs innen en halvtime. Han innrømmer at han flere ganger tidligere har sneket seg ut om natten, men hevder han ikke forlot soverommet denne kvelden.Fetteren forklarer at de alle drakk en del drinker på klubben, og at det var John, Rushton og Michael som kjørte ham hjem. Der skal de alle ha drukket mer alkohol, og brødrene dro ikke tilbake før nærmere klokka 23. Under etterforskningen hevder flere vitner at Michael har en forhistorie som kikker. Han skal ha gått ut om natten og masturbert til synet av nakne kvinner gjennom vinduer. Til tross for indisier og motstridende forklaringer henla politiet saken. Den ble imidlertid gjenopptatt nesten 20 år seinere. Det er rettet sterk kritikk mot etterforskningen, blant annet ble ikke Skakel-familiens hus ransaket. Dette til tross for at golfsettet manglet en kølle som viste seg å være drapsvåpenet. Etter å ha endret politiforklaringer flere ganger, blir Michael og Thomas på midten av 1990-tallet lurt av etterforskere som sier de har funnet DNA fra brødrene på åstedet. På spørsmål om hvordan det har kommet dit svarer Thomas at han og Martha hadde kysset og rotet i en halvtimes tid, og at han fikk utløsning. Michael innrømmer på sin side at han ikke gikk rett til sengs etter å ha kommet tilbake fra fetterens hus. Han skal ha gått ut og kikket inn vinduer i nabolaget. I Moxley-familiens hage skal han ha klatret opp i et tre og kastet småstein på det han trodde var Marthas soveromsvindu. Han ropte på henne, men da han ikke fikk svar hevder han å ha masturbert i treet. Michael påstår nå at han kom hjem klokka 00.30.På spørsmål om hvorfor de løy, sier begge brødrene at de som tenåringer var for flaue til å fortelle sannheten. I januar 2000 ble Skakel siktet og arrestert for drapet på ungjenta, etter at en storjury hadde vurdert bevismaterialet. Mot 500 000 dollar i kausjon fikk han gå fri i påvente av en rettssak. Det skulle ta nærmere to år å bestemme hvorvidt han skulle tiltales som ungdom. Han var kun 15 år da han angivelig drepte Martha, men i fjor slo delstatens høyesterett fast at han skulle tiltales etter lovens bestemmelser om drap begått av voksne. Grunnlaget var en lovendring i 1995, som senket den kriminelle lavalderen i delstaten til 14 år. Det finnes heller ingen passende soningsplass for en voksen som dømmes i en ungdomsdomstol, og påtalemyndigheten truet med å henlegge saken dersom Skakel ble tiltalt som mindreårig. Til det ville en eventuell straff bli for lav i forhold til Moxley-familiens påkjenninger, hevder statsadvokaten ifølge USA Today. - Dette er en strålende dag. Jeg håper bare de finner ham skyldig. Det er dette vi har ventet på, sa Dorothy Moxley ifølge BBC. Like etter klokka 09.30 på tirsdag denne uka spaserte Michael Skakel inn i rettslokalet i Norwalk, Connecticut. Den kraftige mannen var iført mørkeblå dress, på vei inn for å møte menneskene som skal dømme i rettssaken mot ham. Ingen kennedyer var til stede, men det er ifølge CNN ventet at noen fra familien vil følge saken når vitneførselen tar til rundt 7. mai. Michael Skakel hevder han er uskyldig. Forsvareren vil trekke fram at tidligere Elan-klassekameratene som vitner mot Michael ikke kjente ham særlig. Nære venner fra samme periode hevder de aldri har hørt noen tilståelse. I tillegg er et av aktoratets hovedvitner død av rusmisbruk. Under tidligere høringer har forsvareren innkalt en lege, som ut fra Michael Skakels mangeårige rusproblemer og angivelig vanskelige barndom skal forklare hvorfor han kan ha tilstått drapet uten å ha gjort det. I tillegg skal barndomsvenner og karaktervitner vitne til fordel for ham. Martha Moxley-saken ville kun vært én av mange tragiske historier, hadde det ikke vært for tiltaltes slektsbånd. Ifølge USA Today er en tv-serie på trappene, i tillegg til at det allerede er skrevet to bøker om drapsgåten. I 1993 skrev Dominick Dunne bestselgeren «A Season in Purgatory», og forfatteren fikk seinere politimannen Mark Fuhrman - kjent fra O.J. Simpson-saken - til å etterforske drapet. Fuhrman pekte i 1998 Michael Skakel ut som gjerningsmann i boka «En morder i Greenwich». Historien om Kennedy-familien er som historien om Det amerikanske århundret - full av dramatikk, kjærlighet, skandaler og tragedier. Historien om Michael Skakel er foreløpig den siste. Han ble født inn i en familie som kunne levd i overflod, men som har druknet i tragedier. Siden de to Kennedy-brødrene ble skutt og drept, har USAs mest kjente familiedynasti vært hjemsøkt av tragedier og skandaler. Mordgåten fra 1975 er siste tilskudd til myten om kennedyenes uvirkelige liv. Kilder: CNN, BBC, USA Today, The New York Times, Court TV) solvi.glendrange@dagbladet.no

<HLF>En mors mareritt:</HLF> Marthas mor Dorothy holder opp et bilde av datteren. Moren er overbevist om at riktig mann er tiltalt for drapet på datteren.
<HLF>Mektig: </HLF> Skakel er nevøen til avdøde senator Robert F. Kenndy og enka Ethel Skakel Kenndy.
<HLF>Brødre:</HLF> Gamle bilder av brødreparet Thomas (til venstre) og Michael Skakel tatt da de var tenåringer. Brødrene ble raskt mistenkt for drapet på den 15-årige nabojenta Martha i 1975, men først i 2002 kom det til rettssak.
<HLF>Drept:</HLF> Martha Moxley ble ikke mer enn 15 år. I 1975 ble hun brutalt myrdet med ei golfkølle. Nå er Kenndy-nevøen Michael Skakel tiltalt for drapet.
<HLF>Tiltalt:</HLF> Michael Skakel på vei inn til Norwalk Superior Court i delstaten Connecticut sammen med livvakten (til venstre) tirsdag 2. april. Det var første dag av juryutvelgelsen for rettssaken mot ham. Av 24 innkalte skal det plukkes ut en jury, mens vitneførselen ikke er ventet å begynne før 7. mai.