Å velge livet

I dag markeres Verdensdagen for selvmordsforebygging.

MANGE NORDMENN har opplevd at noen de er glad i begår selvmord. Bare i 2002 valgte 494 nordmenn å ta sitt eget liv. Av disse var det tre ganger så mange menn som kvinner, viser de nyeste tallene fra Statistisk Sentralbyrå. Dette betyr at dobbelt så mange nordmenn dør som følge av selvmord som av trafikkulykker. Men selv om antallet er høyt, er det likevel en nedgang på 10 prosent fra året før. Man må faktisk tilbake til 1979 for å finne lavere selvmordstall her i landet. - Vi er inne i en positiv utvikling. Det totale antallet går nedover, samtidig som også færre unge velger å ta sitt eget liv, sier professor i suicidologi, Lars Mehlum, til Magasinet på Nett. - Det er mange og sammensatte årsaker til dette, men den nasjonale satsningen på forebyggende tiltak siden 1994 har vært viktig. Mehlum peker på bedre opplæring av helsepersonell, behandling av depresjoner, og begrensninger i tilgangen til selvmordsmetoder. - Men vi er ennå langt unna der vi burde være. Tenk hvis det for eksempel hadde blitt bevilget like store midler til forebygging av selvmord, som til forebygging av trafikkulykker. LARS MEHLUM LEDER Seksjon for selvmordsforskning ved Universitetet i Oslo. Han er også president for Det internasjonale forbundet for selvmordsforebygging (IASP), og vet bedre enn de fleste at selvmord er et stort samfunnsproblem. Men professoren er minst like opptatt av at det er mulig å forebygge. - Det har skjedd mye positivt de siste 10-15 åra. Folk flest vet mer om psykiske lidelser, og søker raskere behandling. For selvmord var lenge en stum tragedie. Få snakket høyt om psykiske lidelser, depresjoner og ensomhet, og når noen tok sitt eget liv ble tausheten en tilleggsbyrde for de pårørende. Mehlum tror kunnskap kan fjerne gamle fordommer, og gjøre det lettere å søke hjelp. - For det finnes hjelp å få. Men vi vi må fortsette å bidra, for mange opplever at de ikke får tilbud om hjelp. Men det er viktig å si at de ikke må gi opp, understreker han. IFØLGE EKSPERTENE kan både du og jeg bidra til å forebygge at noen rundt oss tar sitt eget liv. - Vi kan ikke lene oss tilbake og si at dette er noe behandlingsapparatet må ta seg av alene. Det er viktig å si til folk flest at vi alle kan gjøre noe. Det finnes ingen universell grunn til at så mange velger å avslutte livet selv. Eksperter peker på psykiske problemer, ensomhet, samlivsbrudd, sykdom og rus som mulige årsaker, men en fellesnevner er følelsen av indre smerte. - Vi kan alle lære oss å bedre forstå hvordan de rundt oss egentlig har det. På den måten mener Mehlum at vi lettere kan oppdage psykiske smerte hos andre, og folk kan få hjelp. SELVMORD ER langt fra noe særnorsk fenomen. Hvert eneste år velger en million mennesker rundt om i verden å ta sitt eget liv. Dette er langt flere enn antallet som årlig drepes i krig, og i gjennomsnitt begår ett menneske selvmord hvert 40. sekund. Bak de tørre tallene skjuler det seg uendelig mange tragedier. Omtrent ti ganger så mange prøver hvert år å ta sitt eget liv, og problemet angår millioner av familier, venner og kolleger. Dystre prognoser spår at tallene vil stige enda mer de neste åra. Nå har også Verdens Helseorganisasjon (WHO) satt selvmord på dagsordenen. - Det er et umiddelbart behov for en koordinert, global satsning for å forebygge dette meningsløse tapet av liv, sier WHOs nestleder Catherine Le Galès-Camus. SOM ET LEDD i denne satsningen har IASP fått WHO til å erklære 10. september som Verdensdagen for selvmordsforebygging. I dag blir verdensdagen markert for andre gang, i over 50 land. I Norge vil det bli lokale arrangementer i Bergen, Trondheim, Stavanger, Drammen, Hamar, Lillehammer, Stryn, Levanger, Vadsø og Florø. I Oslo blir det åpent møte, og statsminister Kjell Magne Bondevik skal holde appell. - Verdensdagen skal skape større åpenhet om problemet, og gi håp om at det finnes håp, sier IASP-president Lars Mehlum. - Jeg oppfordrer alle til å våge å bry seg. Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon, og har ikke vært publisert i papirutgaven. Eventuelle henvendelser kan rettes til:

    solvi.glendrange@dagbladet.no

FORSKER PÅ FOREBYGGING: Professor Lars Mehlum er en av verdens fremste eksperter på selvmordsforskning. Foto: Scanpix
DEPRESJON: Psykiske problemer gjør mennesker mer utsatte for selvmord. Illustrasjonsfoto: Scanpix
Illustrasjonsfoto: Scanpix