Aldri mer Ally

Ally McBeal har hatt sin siste hallusinasjon. Nå er serien lagt ned, til stor glede for alle som mener den mannegale advokaten i miniskjørt var ensbetydende med feminismens død.

TIRSDAG MORGEN NORSK TID KUNNE amerikanske tv-seere rigge seg foran skjermen for den aller siste «Ally McBeal»-episoden. Etter fem år legges hele tv-serien ned. Seerne har de siste åra gått lei den mannegale advokaten som snubler gjennom livet på jakt etter kjærligheten, og har zappet seg over til nye serier og nye kvinnefigurer. Til tross for ei rekke gjesteopptredener og tv-priser varer ingenting evig - i alle fall ikke på fjernsyn. De dramatisk sviktende seertallene fikk produsentene til å reagere, melder CNN. Serien ble vedtatt lagt ned, og nå er altså kapittel skrevet og framvist. I DEN ALLER SISTE EPISODEN - som fikk navnet «Bygones» - kunne seerne ta en tårevåt avskjed med det uvanlige advokatfellesskapet. Ally sa opp jobben, Fisher trådte inn i ektestanden, og det som for få år siden var en tv-sensasjon er i dag tv-historie. Ikke alle er lei seg for det. Avisa USA Today skriver om serieskaper David E. Kelley at «det er hans unike egenskap at folk er glade når seriene hans begynner, og enda gladere når de forsvinner.» Kelley har tidligere skrevet seg inn i tv-historien med suksesser som «Chicago Hope», «Sheriffen» og «Lov og rett i LA». «ALLY MCBEAL» ER HISTORIEN OM den «nesten-tredve-år-gamle» kvinnelige advokaten ved samme navn. Hun er vakker, syltynn og topputdannet - og usikker, seksuelt frustrert og notorisk selvsentrert. Ally jobber i et advokatfirma i Boston, sammen med kolleger som er nesten like nevrotiske og sexfikserte som hovedpersonen. Tv-serien ble raskt kjent for sine surrealistiske innslag, uortodokse kamerabruk, og populære musikk. Men under den ytre handlingen handlet «Ally» om en mislykket leting etter en mann og det «perfekte liv», som hovedpersonen jager gjennom hallusinasjoner og nevroser iført superkorte miniskjørt. DA SERIEN STARTET I 1997 ble den og rollefigurene raskt et populærkulturelt fenomen. Suksessen lot ikke vente på seg, og over hele den vestlige verden ble Ally et symbol på «den moderne unge kvinne». Serien ble en sensajon, til kritikernes svært delte meninger. I USA har Ally vært elsket og hatet fra første episode, og mer enn noen annen kvinnelig tv-figur har Ally McBeal klart å sette sinnene i kok. Fra feministisk hold kom det særlig kritikk mot kvinnesynet som ligger til grunn for tv-serien. «Ally McBeal» ble beskyldt for å være en sjåvinistisk fantasi på menns premisser. Feministene mente Ally bygget på menns stereotype oppfatning av kvinner, og at yngre, enslige kvinner i mannlige statusyrker ble framstilt som frustrerte nevrotikere i stadig mer lårkorte skjørt. I USA skapte serien en glødende debatt om feminismens framtid, blant annet etter Ally-utsagn som dette: - Jeg vil gjerne være med på å forandre verden. Men først vil jeg gifte meg. SERIESKAPER DAVID E. KELLEY har blitt anklagd for å portrettere Ally som ei giftegal, nevrotisk og usikker kvinne. Kritikerene mener også at skuespiller Calista Flockharts skinnmagre framtoning er et usunt kroppsideal, og Flockhart har flere ganger måttet stå fram og benektet anoreksi og andre former for spiseforstyrrelser. I 1998 førte debatten Calista Flockhart til forsida av TIME Magazine, flankert av feministlegendene Gloria Steinem og Betty Friedan, over spørsmålet «Er feminismen død?». - Vi lever i en populærkultur som framstiller voksne, enslige kvinner som nevrotiske, selvsentrerte jentunger. Av disse er Ally McBeal den mest populære fjernsynskarakteren, en velutdannet, men tomhjernet advokat som bruker mesteparten av tida si på å fantasere om sin ekskjæreste, skriver Ginia Bellafante i TIME-artikkelen, og konkluderer med at 60- og 70-tallets feminisme har blitt erstattet av sexfokuserte egoister som Ally. Den amerikanske medieprofessoren og forfatteren Bonnie Dow roser «Ally McBeal» for å ha reist feminist-debatten, men der stopper beundringen. Ifølge Dow er Ally ble alt for emosjonell, og vil ikke savne serien fra skjermen. - Den trivialiserer unge kvinners agenda, sier hun til CNN. Boe mener nye tv-serier som «Providence» og «Judging Amy» viser kvinner som langt mer kompetente. ALLY MCBEAL FIKK MILLIONER AV SEERE i landene der serien gikk sin seiersgang. Tilhengerne mente Ally ga et menneskelig og sjarmerende bilde av forvirringen over endrete kvinneroller. De forsvarte serien som et realistisk uttrykk for utfordringer kvinner står overfor i en moderne verden. Her vektleges spesielt kravet om å være vellykket både når det gjelder gjelder karriere, privatliv og utseende. For tilhengerne ble Ally et symbol på en hel generasjon som streber etter å lykkes, men som likevel ikke vet hva de vil. - Bare fordi Ally er en kvinne, blir det forventet at hun skal være en politisk korrekt foregangsfigur. Men dette er en individuell karakter - det er ikke meningen at hun skal representere alle kvinner, har Calista Flockhart tidligere uttalt om sin egen rollefigur. Like etter Allys norske seriestart i 1999 skrev Dagbladets kulturkommentator under tittelen «Lenge leve Ally McBeal» at «anklagerne overser glatt at knapt noen rollefigur i «Ally McBeal», verken mannlig eller kvinnelig, er en utpreget trygg, harmonisk og problemfri personlighet. Snarere er persongalleriet en ansamling dramaturgisk anvendelige særlinger, og like klart står det at Kelley- jurist og gift med Michelle Pfeiffer- ikke akter å skåne noen rase, legning eller livsanskuelse. Kommentaren avsluttes slik: Fantes det ikke større trusler mot folkehelsa- den fysiske og mentale- enn Ally McBeals figur og skjørtelengde i dette fjernsynseventyret, ville verden vært nokså mye enklere for alle. OGSÅ BLANT NORSKE MEDIEVITERE HAR ALLY høstet ros. - Ally er ikke så dum og kvinnefiendtlig som kritikerne vil ha det til, har Anniken Solheim tidligere uttalt til Dagbladet. Hun har skrevet hovedfagsoppgave om den syltynne såpestjernen, og mener serien er avansert underholdning. Solheim fikk støtte fra medieprofessor Jostein Gripsrud i at «Ally McBeal» ikke er fordummende. - Serien er et resultat av at amerikansk fjernsyn tidlig på 80-tallet oppdaget at høyt utdannede og pengesterke amerikanere i liten grad så på tv. Dermed begynte de å lage produksjoner som appellerte til denne gruppen, som er av stor interesse for annonsørene. Gripsrud er likevel i tvil om hvor mye vi kunne lære av Ally McBeal. - I lengden kan Ally være irriterende fordi hun lærer så lite av sine egne erfaringer, sa han til Dagbladet. MEN ALLY MCBEAL VAR LANGT FRA DEN ENESTE av sitt slag. Siden slutten av 1990-tallet har single, urbane og karrierehungrige kvinner blitt framstilt som et trendfenomen. I bokform ble vi kjent med den kaloritellende Bridget Jones. Den nevrotiske Ally McBeal på tv-skjermen, i likhet med rollefigurer som trioen i «Sex & Singelliv» og gjengen i «Friends». Her på berget fulgte «Scruella de Ville» - alias journalist og forfatter Øyvor Dalan Vik - opp historien om unge kvinner på forvirret jakt etter menn, kjærlighet og karriere. Norske tv-seere som ikke kan få nok av Ally kan se fram til mer «Ally McBeal» til høsten. Serien har vært en sikker tirsdagssuksess for TV 2, som eier senderettighetene til serien i Norge, og hadde i fjor høst 527 000 seere i gjennomsnitt. Fortsatt har kanalen et halvt år med Ally på lager, og sesong nummer fem skal ifølge TV 2s informasjonssjef Geir Mikalsen sendes til høsten. Kommer du til å savne «Ally McBeal»?

<HLF>Hele gjengen:</HLF> Øverst fra venstre: Vonda Shepard, Courtney Thorne-Smith, Gil Bellows, Jane Krakowski, Greg Germann, Portia de Rossi, Peter MacNicol og Lucy Liu. Sittende foran: Calista Flockhart og Lisa Nicole Carson.
<HLF>Mager:</HLF> Calista Flockhart, som spiller hovedpersonen Ally, har gjentatte ganger gått ut offentlig og benektet at hun har spiseforstyrrelser. Men bilder som dette, fra
<HLF>Mannegal:</HLF> De lærde strtides om hvorvidt rollefiguren Ally egentlig er sjåvinistisk fantasi skapt av en mann, eller om hun er en personifisering av 90-tallets trendkvinne - enslig, selvstendig og ambisiøs. Og på konstant leting etter en mann. Her er Ally sammen med Larry (spilt av Robert Downey jr.) i en av seriens mange gjesteopptredener.
<HLF>«Bye, bye ...»</HLF> Ally McBeal har allerede sagt takk for seg i hjemlandet USA. På mandag kveld lokal tid ble den siste episoden vist, og verken kritikere eller seere synes å være for særlig seg. Ble det for mye av Ally?
<HLF>«Bygones»:</HLF> Allys gamle flamme Billy (Gil Bellows), Georgia (Courtney Thorne-Smith) og bestevennen Renee (Lisa Nicole Carson) dukket opp igjen i site episode, til tonene av comeback-artisten Barry White. Bildet er fra denne episoden, som kunne by på bryllup mellom Richard Fish (spilt av Greg Germann) og Liza Bump (spilt av Christina Ricci).