Alle hater Martha

Hun var USAs livsstilsguru. Nå kan den perfekte husmor havne i fengsel. Her forteller Andreas Viestad om sitt møte med Martha Stewart (62).

DET FØRSTE SOM SLÅR MEG da limousinen fra Martha Stewart Omnimedia Inc. har satt meg av utenfor hovedkvarteret i Westport i Connecticut, er - ikke uventet - at alt er perfekt. I hagen er graset nyslått, og det finnes ikke en eneste rododendron som ikke blomstrer. Lyden på callinganlegget er myk og behagelig. I foajeen er kunsten på veggene koselig uten å være for kitschy. Jeg skal møte Martha Stewart - USAs livsstilsdronning nummer en.Straks etter ankomst blir jeg møtt av en vennlig, profesjonell dame, som med imponerende presisjon og hurtighet gir meg en rask rundtur gjennom den enorme bygningen, før hun fører meg inn i testkjøkkenet, der jeg, assistert av åtte kokker, skal forberede meg til mine tretten og et halv minutt med berømmelse, min mulighet til å reklamere for boka jeg akkurat har sluppet på i USA. Alt er så rent, pent og velorganisert. Ingen skulle tro at imperiet til Martha er i ferd med å rakne. Det er mai 2003. To uker etter mitt besøk tar de ut tiltale. Inntil 27. desember 2001 var alt Martha Stewart gjorde, perfekt. Hun var den mest vellykkede forretningskvinnen i Amerika, og den mest betydningsfulle livsstilsguruen noensinne. Forestill deg en kloning mellom Toppen Bech, Ingrid Espelid Hovig, Blomster-Finn og Rimi Hagen, og la denne kloningen eie Ikea og KK. Da nærmer du deg Martha. I løpet av 20 år hadde den tidligere aksjemekleren bygd opp et imperium av magasiner, bøker, daglige tv-programmer, radioprogrammer og avisspalter - alt med Martha i hovedrollen som den perfekte husmor. Bare tv-programmene hadde flere millioner seere daglig. Stewart og hennes selskaper var verdt over en milliard dollar. Hun var et ikon for millioner av mennesker. I et samfunn der gamle verdier faller fra hverandre, der kvinnefrigjøringen har ført til at ingen lager mat, og ingen holder familien samlet, ble Martha en sekulær profet som inspirerte folk til å finne tilbake til det tapte fellesskapet og de glemte verdiene - en moderne yrkeskvinne som klarte å bli rik og mektig gjennom å omfavne husmorens verdier. MARTHAS IDEALVERDEN er en klisjéaktig gjenskapning av femtitallsidyll med Martha som matriark. Skal du ha venner på middag? Hvorfor ikke ha et rosetema, der du pynter huset med roser fra hagen - forskjellige roser i hvert rom skaper ulik atmosfære. Du kan til og med lage ditt eget roseservise. Og egne lys med rosemotiver. Og kanskje en rosesorbé til dessert. Før du vasker huset, rydder garasjen, steller hagen, trener, leker med barna, ordner husholdningsfinansene, lager maten og gjør deg klar til kveldens festligheter.I dag er Marthas virkelighet annerledes: Hver dag møter hun opp i rettssalen på Manhattan der hun står anklaget for innsidehandel, dokumentfalsk og unnvikelse av opplysningsplikt. Bakgrunnen er at hun 27. desember 2001 solgte sine aksjer i bioteknologiselskapet ImClone. Like etter annonserte selskapet at kreftmedisinen de hadde satset på, ikke var blitt godkjent av myndighetene, og aksjene stupte. Påtalemyndigheten mener at Martha handlet som følge av innsidetips, og at hun etterpå løy for å skjule dette. Martha hevder at hun er uskyldig, og at hun er utsatt for en heksejakt. FØR VAR DET bare lov å føle frykt og beundring overfor Martha, men nå, når glansbildet har slått sprekker, tør motstanderne stå fram med et lenge opplagret Martha-hat. Henrykkelsen over at hun ikke er perfekt likevel, vil ingen ende ta. Martha er blitt fritt vilt for media, og for alle de som føler at hun - gjennom sitt perfekte liv, og sine krav til perfeksjon - har fått dem til å føle seg utilstrekkelige. Et hundretall «I hate Martha»-sider har dukket opp på Internett. David Letterman vitser om hvordan hun kommer til å pynte opp i fengselscella si. Supermarkedtabloidene har intervjuer med tidligere ansatte som forteller at hun er ei kaldhjertet hurpe. Hetsen har gått så langt at den har fått en motreaksjon: Fortsatt er det millioner som ser på programmene og leser magasinene hennes, og disse stiller nå opp. De ringer inn til talkshow, skriver brev og lager hjemmesider på Internett. «Martha er i retten anklaget for å være Martha, og det vil vi ikke vite noe av,» skriver John Small på nettstedet sitt, www.savemartha.com, en møteplass for frustrerte Martha-fans.Og det finnes flere lyspunkter: Børsanalytikere anbefaler nå aksjen hennes, for hvis hun blir frikjent, kommer den til å doble seg i verdi på kort tid. DA JEG BESØKER hovedkontoret i Westport i mai 2003, har skandalen ennå ikke nådd klimaks. Jeg leverer skjorta mi til stryking, og det oppstår tilløp til panikk da stylisten oppdager at jeg har nesten lik skjorte som Martha. En hær av assistenter og produsenter og fargekonsulenter ankommer for rådslaging, før det blir konkludert med at det går fint: «De vil kle hverandre,» sier en av dem. Så kommer Martha. Det går et sus gjennom rommet. Havet av kokker, stylister og assistenter skiller seg, og jeg tar Martha i hånda. Hun smiler. Smilet er så stivt at jeg kan høre knirkingen i munnvikene hennes. Tennene så hvite at de ser ut som baderomsfliser. Innspillingen av TV-programmet går bra. Martha hater det når noe går galt, men når alt går på skinner, tør hun opp. Hun blir mer og mer begeistret for boka mi - holder den opp mot kamera og sier at hun aldri før har sett noe så fint. I en pause får hun en assistent til å hente feriebildene sine fra Norge, og jeg får se Martha og hennes venner i en diger yacht med norske fjorder som kulisse. Hun ringer opp svigerinna si, som er fra Norge, og jeg får gleden av å prate med henne i ett minutt og tjue sekunder, mens Martha ser på. Hun stråler av glede over å ha introdusert to mennesker for hverandre. Jeg får nesten en klem da det hele er over.

    avi@dagbladet.no

<HLF>Støtte fra fansen:</HLF> Trofaste beundrere viser sin støtte med plakater utenfor rettsbygningene.
<HLF>Idyllen brast:</HLF> Martha Stewart (til venstre) ble konfrontert med beskyldningene om ulovlig innsidehandel av kollega Jane Clayson i TV-programmet «The Early Show». Konfrontasjonen skjedde i Stewarts eget studiokjøkken.
<HLF>Husmordronninga:</HLF> Martha Stewart levde et glansbilde av et liv. Nå har fasaden raknet. 62-åringen er tiltalt for innsidehandel og kan havne i fengsel.
<HLF>Møtte Martha:</HLF> Dagbladets matskribent Andreas Viestad var på amerikansk fjernsyn sammen med Stewart. Arkivfoto: Ørjan Ellingvåg