Bare fotball?

Hva skjer når Tsjetsjenia møter Monaco? Eller hva med Kurdistan mot Samelandslaget? Et nytt fotballforbund setter forholdet mellom politikk og sport på nye prøver.

28. JULI 2004. Samelandslaget møter Nord-Kypros i en fotballkamp arrangert av New Federation Board (NF Board), en organisasjon for de fotballforbundene som ikke er medlemmer av FIFA. Kampen ender 1-1. Et diplomatisk resultat. Kampen fikk også et diplomatisk etterspill, noe Samisk fotballforbund kan vente seg mer av i framtida. For med områder som Tsjetsjenia, Kurdistan, Tibet og Baskerland som mulige motstandere kan det som først og fremst dreier seg om fotball fort ende som storpolitikk. - NF Board handler om sport. Men klart, det er en del kontroverser i medlemsmassen, sier presidenten i Samisk fotballforbund, Leif Isak Nilut, til Magasinet på nett. DET HAR PRESIDENTEN allerede erfart. For samenes første landkamp ble plutselig en sak der både den norske stat, 30 000 kroner, Tyrkia og Kypros var involvert. Kampen fikk statsstøtte. Siden øya Kypros har vært delt i en tyrkisk-kypriotisk del og en gresk-kypriotisk del siden tyrkiske styrker invaderte og okkuperte den nordlige delen i 1974, mislikte Kypros charges d\'affaire, Andreas Kettis, sterkt støtten. «Nord- Kypros» er i dag kun anerkjent som egen stat av Tyrkia, mens resten av verden forholder seg til Republikken Kypros som den den legitime autoritet på øya. - Vi fordømmer dette tiltaket som bidrar til å skape økt separatisme. Vi ønsker oss et gjenforent Kypros og et hvert tiltak som fremmer separatistisk identitet er et skritt i gal retning, sa Kettis til Klassekampen. Nilut mener at utspillet var et forsøk å slå politisk mynt på et sportsarrangement. Men det viser allikevel at fotball kan være en katalysator for andre agendaer enn det sportslige. - NF Board fungerer positivt i den forstand at dette er grupper som normalt ikke kan delta 100 prosent i ulike fora. En fotballkamp er et iniativ der alle stiller på like fot. Men det er ingen overraskelse at gresk-kypriotene reagerte på kampen mellom Nord-Kypros og Samelandslaget. Norge ved Kommunal- og regionaldepartementet ga støtte til et sportsarrangement, og tolket ikke dette som en politisk handling. Men gresk-kypriotene mener dette er en indirekte støtte til separatisme, sier prosjektkoordinator Gina Lende ved Institutt for fredsforskning (PRIO). PRIO har et lokalt kontor på Kypros hvor de jobber med de to partene i konflikten. DET FINNES GRELLERE eksempler på fotballpolitiske smørjer. Historien viser at 22 mann og en ball fort kan utløse spenninger langt større enn offside, angrep og 4-4-2. Et eksempel er fotballkrigen mellom El Salvador og Honduras. I 1969 var det spenningen stor mellom de to mellom-amerikanske landene. Jordknapphet i El Salvador førte til at jordløse bønder dro til Honduras. Resultatet var ny næring til gamle konflikter om grenser og handel. Midt oppi dette kom VM-kvalifiseringen. Honduras vant den første kampen 1-0 på hjemmebane. Returoppgjøret gikk i El Salvador, og hjemmelaget slo tilbake med en overbevisende 3-0-seier. Så gikk hjemmefansen amok. Honduras\' flagg brant. Fans fra Honduras fikk bank, bilene dere satt i brann. Når det hele roet seg var to fra Honduras drept. Landet svarte med å utvise langt over 100 000 salvadoranere. Dagen etter angrep El Salvador og startet en 100 timer lang krig der flere tusen falt. Og det er flere eksempler på fotballkamper som politiske våpen siden dengang. I 1998 møttes for eksempel de gamle fiendene Iran og USA til dyst. Tre år seinere raslet Kina med boikott-sablene da Tibet skulle møte Grønland. FORBEREDT.. President Nilut er forberedt på at det samiske landslaget kan måtte forholde seg til politikk. Han sier at det samiske fotballforbundet i slike tilfeller vil gå tjenestevei og søke råd hos Sametinget. I neste omgang vil Utenriksdepartementet bli kontaktet. -Vi må være realistiske og være forberedt på at ikke alle skiller fotball og politikk hvis vi spiller mot et kontroversielt område. Men det må være veldig klare politiske grunner for å si nei til en kamp, men vi må ta høyde for at stormakter som Russland og Kina lager storpolitikk ut av dette, sier Nilut. - Jeg har lest at den politiske delen av ETA tok kontakt med Samelandslaget. Stemmer dette? - Det der er et eksempel på uvitenhet. Vi har vært i kontakt med det baskiske fotballforbundet. ETA forholder vi oss ikke til. Man må se på fotballen. Tenk på det baskiske laget Athletico Bilbao. Det er høy standard over baskiske spillere. Selvfølgelig vil vi møte dem. At folk leser politikk i fotball er også forventet av NF Board sentralt. Visepresident Håkan Kuorak i NF Board styringskomité sier at denne problematikken ble diskutert i forbundets første generalforsamling i mai. - Politikken er ikke noe vi kan gjøre med. Vi kom fram til at vi vil spille fotball og møte hverandre til kamper. Politikken får vi ta etterhvert som problemet oppstår, sier Kuorak til Magasinet på nett. HJELP I FOTBALL. Nilut minner også om at det tross alle ikke trenger å ende i konflikt. Han mener det er bra at konfliktområder møter andre minoriteter eller urbefolkninger som har løst sine problemer på en fredelig måte. Og dessuten kan fotballen virke positivt, også i politisk forstand. - Vi arbeider målbevisst med å fremme fotballen i Sameland. Vår rolle er å være en spire til videre satsing fra spillere i de aktuelle områder. Det kan vi formidle til andre grupper i verden. Det er jo store kulturforskjeller innad i NF Board. Men kanskje kan vi vise at det finnes fredelige initiativ for å dempe konflikter med grenser og mellom ulike folkeslag. Lende ved Institutt for fredsforskning trekker også frem NF Board som en mulighet for ulike grupper til å møte og lære av hverandre. Samene har ifølge Lende vært en drivkraft i mange år når det gjelder urbefolkninger, i tillegg til at de har vært med å stifte NF Board. - Ta Nord-Kypros sitt tilfelle. Det er jo positivt at fotballspillerne får sjansen til å spille internasjonalt. Før NF Board hadde de ikke en sjanse til det, hverken via klubblag eller på nasjonalt nivå. Så lenge situasjonen er så fastlåst som den er på øya, og tyrkisk-kypriotene ikke annerkjenner Republikken Kypros som deres representant, anser de det ikke som et alternativ for dem å spille for det kypriotiske landslaget, avslutter Lende. Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon, og har ikke vært publisert i papirutgaven. Eventuelle henvendelser kan rettes til: lars.eirik.eide@dagbladet.no

SJEFENE:</B> Her er gjengen som styrer NF Board.
KUN TYRKIA:</B> Det er kun Tyrkia som har anerkjent Nord-Kypria som land. Her vaier Tyrkias flagg mellom tyrkisk-kypriotiske.