Castros turistparadis

Det er godt å være turist på Cuba. Denne uka åpnet Fidel Castro landets største hotell med 944 rom.

CUBA ER DEN STØRSTE ØYA i Karibia og er blitt boikottet og forsøkt isolert av USA siden 1960-tallet. Takket være turisme er likevel den amerikanske blokaden blitt svekket, og nå satser regjeringen på at enda flere feriegjester skal redde landet fra økonomisk ruin. Tirsdag denne uken sto Fidel Castro, landets leder gjennom 44 år, for den høytidlige åpning av et stort hotellanlegg i Holguin-provinsen på den nordøstlige kysten, samme sted hvor Columbus gikk i land i 1492. Ifølge AP er det femstjerners hotellet Playa Pesquero Hotel med sine 944 rom blitt landets største.Flesteparten av Cubas 40 000 hotellrom ble bygget på 1990-tallet. Den sosialistiske regjeringen utviklet turisme som en måte å styrke økonomien på etter at landet mistet Sovjetunionen som sin viktigste handelspartner. I dag regner Cuba turisme som sin fremst kilde til valutainntekter.UNDER TIRSDAGENS ÅPNING deltok feriekledde turister og stivpyntede størrelser fra sosialistpartiet side om side, samtidig som åpningen ble kringkastet på den nasjonale tv-stasjonen. Og med sin karakteristiske olivengrønne militæruniform holdt Castro tale og tok fasilitetene i øyesyn. -Dette er et eksepsjonelt hotell, sa Castro fra sitt mahognipodium foran hundrevis av tilhørere.Komplekset til den nette sum av 100 millioner dollar ble ferdigstilt i løpet av 22 måneder. Cubanske bygningsarbeidere fikk teknisk assistanse av et fransk firma. En av de statlige turoperatørene skal stå for driften av hotellet.Castros tilstedværelse, samt tv-overføringen, tyder på at staten legger mye prestisje i hotellprosjektet og mulighetene til å få flere feriegjester til øya.Turiststrømmen i dag kommer i hovedsak fra Europa og Canada.-Våre venner i nord står ikke på denne lista, sa Castro, og refererte til amerikanere som ikke får lov til å reise til landet av sine myndigheter.Men til tross for handelsblokaden besøkte ifølge utenriksminister Felipe Pérez Roque 200.000 amerikanere Cuba i fjor. Av dem var 130.000 eksilcubanere som besøkte sine slektninger. I henhold til den amerikanske blokaden som ble innført i 1962, kan journalister, politikere, vitenskapsfolk og kulturpersonligheter besøke Cuba med spesialtillatelse. Men altså ikke turister. Pérez Roque sa ikke hvor mange av de 200.000 som hadde tillatelse fra amerikanske myndigheter til å besøke Cuba, eller hvor mange som kom via andre land uten tillatelse. Totalt besøkte 1,6 millioner mennesker Cuba i fjor.DET ER LIKEVEL IKKE BARE drømmen om flere turister som har opptatt Cuba denne uken. Mandag erklærte styresmaktene igjen sosialismen som valgvinner etter at 97, 6 prosent av kubanerne gikk til valgurnene. Ikke uventet ble Fidel Castro sammen med sin bror Raul gjenvalgt, og lederen benyttet ifølge NTB sjansen til å si at dette er en klar beskjed til imperiet som forsøker å ødelegge revolusjonen. Med dette siktet han selvsagt til erkefienden USA.Valget på Cuba avholdes hvert femte år. Det er like mange kandidater som det er mandater, og velgerne kan stemme på alle eller bare velge seg ut noen favoritter. Hvorvidt dette gir reelle valgmuligheter kan diskuteres. Cubanerne velger 609 representanter til nasjonalforsamlingen og 1119 til provinsforsamlinger. Blant kandidatene var faren til Elian Gonzales, gutten som ble tatt med på flukt av sin mor til USA. Han ble senere hentet tilbake til Cuba etter lang strid med slektninger i eksil i Florida.<>Se kart over Cuba

guro.aardal.hagen@dagbladet.no

<B>BASSENGTRIM:</B> Turister trimmer i bassenget i Guardalavaca i Holguin-provinsen. I dette området er det nå mer enn 2 300 hotellrom.
<B>FARGERIKT:</B>Gategjøglere i Havanna.
<B>I PERLEHUMØR:</B> President Fidel Castro i samtale med musikerne som tirsdag spilte under åpningen av Cubas største hotell Playa Pesquero.