Clooneys største kupp

Egentlig skulle Brad Pitt (38) spille hovedrollen i norgesaktuelle «Ocean\'s Eleven». Men George Clooney (40) tok siste stikk.

GEORGE CLOONEY har det meste: en bortimot uimotståelig sjarm, et gutteaktig og avvæpnende glimt i øyet, et perlehvitt smil, kledelig sølvskimmer i det mørke håret og beviset på at han var «klodens mest sexy mann» i 1997 på nattbordet. Og han har talent, la det være klart. Selv om han insisterer på noe annet:{ndash}Jeg hadde flaks. Det er så enkelt som det. Se på karrieren min før og etter «ER» («Akutten»), sier han.«OCEAN\'S ELEVEN» har norgespremiere neste uke, men Clooney er tilsynelatende mer opptatt av å snakke om utelivet i London enn å promotere filmen har han hovedrollen i. Men han svarer når vi spør:{ndash}Noen kaller det en nyinnspilling, men det stemmer ikke helt. Riktignok spilte Frank Sinatra og bohemgjengen hans inn en film med samme navn for mer enn førti år siden, men vi har et rykende ferskt manus, og historien er bare løselig basert på Sinatras film.Nå ja. Uansett handler det fortsatt om Las Vegas, forlokkende millioner i diverse kasinohvelv og en mann ved navn Ocean. Danny Ocean. Og hans elleve edsvorne menn. Julia Roberts spiller den romantiske {ndash} for ikke å si gordiske {ndash} knuten.LONDON ER ISGRÅ i dag. Tåka har lettet, og kulden har falt ned og tatt dens plass. Alskens eksos og andre nevnelige og unevnelige gasser danner et lag av frostrøyk utenfor det eksklusive hotellet, The Dorchester, i kortenden av ærverdige Hyde Park. Uniformerte menn, jo tykkere, desto staseligere, overdådig innhyllet i gullsnorer og annet fordums juletrepynt, bukker pent eller brummer på bamsemaner til den som tør nærme seg. Bak spinkle, men tydelige sperringer står tilhengere av, ja... Hvem er det egentlig de venter på? {ndash}Jeg vet ikke hvem som er her nå, men det er i alle fall en «celebrity» {ndash} en kjendis, sier ei jente i tjueåra, tynt kledd med en altfor dyp utringning, ikke minst temperaturen tatt i betraktning. Jeg avslører at det er George Clooney. Og Brad Pitt. Og Matt Damon. Det får holde. Jenta ser himmelfallent på meg, gisper lett astmatisk og hviner. De fire{ndash}fem nærmeste hyler med, og sekunder seinere brøler hele skokken. Jeg snur på hælen, spaserer forbi vakta med et nikk, og er inne i foajeen. Bokstavelig talt i varmen.George Clooney var en voksen mann på 33 da han slo gjennom som dr. Doug Ross, legen med rett til å sjarmere kolleger og pasienter {ndash} og ikke minst TV-seere {ndash} i en av de mest populære seriene i amerikansk fjernsynshistorie, «ER» {ndash} på norsk: «Akutten». George Clooney har rett i en ting {ndash} hans karriere før TV-suksessen var ikke mye å skryte av. Rollen som den surfende narkodealeren Remar i «Red Surf» fra 1990 er det neppe mange som husker.{ndash}Som jeg sa, det handler om flaks. Jeg husker min første episode på settet til «Akutten». Urutinert, klumsete, stort ego {ndash} jeg var ikke bare en drittsekk, jeg var en drittsekk de fleste syntes synd på. Karrieren min lå ikke akkurat meislet i gull foran meg.Brad Pitt velger å overse Clooneys famlende debut, og velger heller å se på det foreløpige sluttresultatet når han skal beskrive Clooneys skuespillerkarriere.{ndash}George er en gudbenådet skuespiller, og den mest begavete og talentfulle medspilleren jeg har hatt. Han er riktignok en elendig gambler, men en utrolig kreativ skøyer. Det er umulig å kjede seg i selskap med George. Tape penger? Ja, men ikke kjede seg! LAS VEGAS ER BYEN for de få ord, men for desto flere skjebner. Hvor ellers hører du ordene «croupier» og «bankerott» oftere enn «unnskyld» og «takk»? Er du skuespiller i milliondollarklassen, som Clooney, og har tilhold på kanskje det flotteste av alle luksushotellene i spillebyen, The Bellagio, er det neppe de små skjebner som interesserer eller plager deg. Clooney innrømmer at det muligens ikke imponerer menigmann at han takket ja til å halvere lønnen sin for å få «Ocean\'s Eleven» i land under budsjett. 90 millioner kroner for seks ukers arbeid er i alle fall mer enn en gjennomsnittlig industriarbeiderlønn, selv i det forjettede land. George Clooney stirrer {ndash} tilsynelatende med et visst anstrøk av ubehag {ndash} ut i lufta i svært få sekunder før han repliserer:{ndash}Men så har ikke en industriarbeider råd til så mye alkohol som en skuespiller, så ulempene jevner seg ut.Han er glad i en fest, og helst sammen med «gutta». Bare spør Renée Zellweger, eller hans kjæreste gjennom tre år, den franske modellen Celine Balitran. Begge fikk nok av Clooneys netter på byen med kompisene. George har det såpass godt med seg selv for tida, samtidig som han er en perfekt gentleman, så hans eneste kommentar til bruddene er: «jeg fikk som fortjent», før han legger til i kjent sjarmkynisk stil:{ndash}Nå kan de se hva de gikk glipp av. Jeg er praktisk talt tørrlagt. Jeg har ikke vært ute siden i går!Da var han og Brad Pitt på jazzklubb i London. Natta før hadde de festet i Istanbul. Da var også Julia Roberts og Matt Damon med. Ifølge Clooney er det ikke drinkene som er hans verste fiende... {ndash}Det er speilet! Det avslører alt. Drinkene kan jeg tåle, men ikke speilet dagen derpå. Edison, brødrene Wright, Henry Ford... Nyttige menn med nyttige oppfinnelser, men hvem oppfant speilet? Ikke rart hun er anonym.«OCEAN\'S ELEVEN» ER en såkalt ensemblefilm, uten en egentlig hovedrolle. Riktignok er Danny Ocean i George Clooneys staute skikkelse gjengens åpenbare leder, men opprinnelig var det snakk om at Brad Pitt skulle kle den rollen, og George operere som hans «sidekick». Det endte omvendt.{ndash}Jeg mente {ndash} og mener {ndash} at Brad Pitt er en større stjerne enn meg, og at han burde ha den rollen, men ble overtalt av Steven (Soderbergh, regissøren, journ.komm.) fordi Danny skulle være eldre enn partneren, Rusty (Pitts rollefigur). Jeg er riktignok bare to år eldre enn Brad, 40 mot 38, men han ser ut som han er 25, mens jeg ser ut som jeg er 45...Brad Pitt er enig med George Clooney.{ndash}Bortsett fra at han i går kveld drakk som en 25-åring, og så ut som en på 60. Clooney lever som han lærer, som en blant mange. Han tok rollen i «Akutten» fordi han ønsket å spille i et ensemble, selv om han ble tilbudt en egen TV-serie med seg selv i hovedrollen. Hans beste filmer er i ensembler, ifølge ham selv.{ndash}«O Brother, Where Art Thou?», «Three Kings», «Thin Red Line» og denne. Unntaket er kanskje «Out of Sight». Den var jeg fornøyd med. Først og fremst på grunn av regissøren.Det var etter møtet med Steven Soderbergh, som regisserte «Out of Sight», og som også er mannen bak «Ocean\'s Eleven», at det gikk et lys opp for George Clooney. Hans framtid var film, Hollywood og et eget produksjonsselskap. Og han ville samarbeide med den beste, Steven Soderbergh. To år seinere, i 2000, var «Section Eight» en realitet. Selskapet produserer flere filmer i år, deriblant en amerikanisert versjon av Nicolai Frobenius\' og Erik Skjoldbjærgs norske suksess, «Insomnia». Og George Clooneys regidebut, «Confessions of a Dangerous Mind» {ndash} nok en røverhistorie hvor Clooney selv spiller en liten rolle. Andre medvirkende? Prøv Julia Roberts, Brad Pitt og Matt Damon... Og da glemte jeg Drew Barrymore.GEORGE CLOONEY og Steven Soderberghs neste samarbeidsprosjekt kan bli en nyinnspilling av den russiske regissøren Andrej Tarkovskis glimrende, prisvinnende drama, «Solaris», fra 1972. En sciencefictionfilm med en vri som lenge har fascinert Clooney. Han har i alle fall skaffet seg rettighetene til å filme manuset for det amerikanske markedet.Etter at oppturen startet i 1994 med sykehusserien «Akutten», har ikke George Clooney sett seg tilbake. Han angrer bare på én ting: at han ikke insisterte på å få synge selv i «O Brother, Where Art Thou?». Han hadde øvd i flere uker på forhånd for å overtale regissør- og produsentbrødreparet Joel og Ethan Coen, men de lot seg verken imponere eller overtale. I kulissene sto allerede Dan Tyminski. Hans «Man of Constant Sorrow» bidro til at albumet med musikken fra filmen solgte nesten fire millioner og nominert til en Grammy.{ndash}Heldigvis er det fortsatt noen som tror at det er jeg som synger, gliser George Clooney.Talentløs, herr Clooney?{ndash}Uflaks! Bare uflaks...

<HLF>2002:</HLF> Regissør Steven Soderbergh har fått med seg fra venstre Matt Damon, George Clooney, Andy Garcia og Brad Pitt på nyinnspillingen av «Ocean\'s Eleven». I tillegg skilter filmen med navn som Elliott Gould, Don Cheadle og Julia Roberts.
<HLF>Stjerne:</HLF> George Clooney, som slo gjennom som lege i tv-serien «Akutten», er premiereklar i en ny stor Hollywood-rolle. - Bare flaks, mener skuespilleren om karrieren sin. Brad Pitt skimtes i bakgrunnen.
<HLF>1959:</HLF> Gutta i berømte Rat Pack spilte inn originalversjonen av «Ocean\'s Eleven». Fra venstre: Frank Sinatra, Dean Martin, Sammy Davis jr., Peter Lawford og Joey Bishop.