Den sure svie

Han var på vei til å bli milliardær, med domenenavnet sex.com. I dag hevder Stephen Michael Cohen (54) å ikke ha råd til dopapir.

Den sure svie

Alt så ut til å gå amerikanske Stephen Michael Cohens vei tidlig i 2000. Internetthypen var på sitt høyeste og Cohen hadde rettighetene til domenenavnet sex.com, et nettsted han hadde bygget opp de siste fem årene og fylt med store mengder pornografisk innhold.

  Sex- og pornobransjen på nettet håvet inn penger, både fra nettbrukere, annonsører og investorer. Nettstedet sex.com tjente 400 000 amerikanske dollar i måneden bare på bannerannonser og domenenavnet alene ble anslått å være verdt flere hundre millioner, det mest verdifulle navnet på nettet.

  Framtida kunne vært lys for Cohen, hadde det ikke vært for at han hadde stjålet domenenavnet.

  Det hevdet nemlig Gary Kremen at han hadde gjort. Kremen hadde i fem år, med hjelp av et helt advokatkorps, forfulgt Cohen med krav om at domeneavnet måtte returneres til Kremen, den rettmessige eieren.

  Etter flere runder i retten fikk Kremen medhold i sitt krav. Retten fant at Cohen urettmessig, med falske dokumenter, hadde fått Network Solutions som hadde ansvaret for registrering av domenenavn, til å registrere navnet på ham selv, til tross for at det tilhørte Kremen.

  Domenenavnet sex.com ble derfor av retten tilbakeført til den rettmessige eieren, og Cohen ble dømt til å betale Kremen en erstatning på 65 millioner amerikanske dollar.

  Hverken Kremen eller retten trodde det skulle være umulig for Cohen å hoste opp pengene, siden han ofte skrøt av å ha tjent vanvittige summer på pornonettstedet sitt. Men det ble det.

  Stephen Michael Cohen leverte denne uka en begjæring til en føderal rett, hvor han ber retten om å sette til side dommen som gir Kremen rett til 65 millioner dollar i erstatning fra Cohen. Ifølge Cohen er erstatningen han er dømt til å betale så latterlig høy at den i realiteten gjør ham til Kremens slave for resten av livet.

  Cohen mener erstatningen strider mot hans grunnlovsfestede rettigheter, og viser til den amerikanske grunnlovens paragraf som opphevet slaveriet.«Hvordan er det forventet at den tiltalte skal leve? Hvordan er det meningen at den tiltalte skal kunne kjøpe livsnødvendigheter, som toalettpapir, mat, klær etc.?», spør Cohen i sin begjæring, ifølge Wired.com.

  Cohen sammenlikner også dommen mot seg med en dødsdom, og mener at retten har dømt ham til å måtte gi alle sine eiendeler for resten av livet til Gary Kremen.

  Kremen har foreløpig ikke fått en eneste dollar fra Cohen. Han karakteriserer Cohens siste begjæring som «godt lesestoff».

  - Det er faktisk et av de bedre argumentene som har kommet fra ham, men jeg vet nå ikke helt om det med toalettpapiret, sier Kremen til Wired.

  Cohen hevder også i begjæringen sin at detvar feil av retten å idømme ham erstatningen uten å først sjekke hva slags midler han rådet over.

  Han protesterer også på et punkt hvor han er dømt for forakt for retten fordi han ikke møtte opp, og forklarer dette med at han satt arrestert i Mexico og ikke fikk reise til USA og rettssaken, selv om han gjerne ville.

  Tvisten om domenenavnet sex.com er for øvrig ennå ikke endelig avgjort. Ifølge Wired skal saken opp for en appelldomstol i nær framtid.

Illustrasjonsfoto: Scanpix