DNA kan løse «Billy the Kid»-gåten

I 1881 ble westernlegenden skutt og drept av en sheriff. Eller ble han det? Nå kan liket av Billys mor bli gravd opp i jakten på DNA-spor.

BILLY THE KID fortsetter å ri amerikanske konspirasjonsteoretikere. For hva skjedde egentlig med den myteomspunne verstingen fra da Vesten fortsatt var vill? Den offisielle historien forteller at lovløse Billy ble skutt og drept av sheriffen Patrick Floyd Garrett på en ranch i Fort Summer, New Mexico i 1881. Da var dødsdømte Billy på rømmen, og skal ha hatt mellom fire og 21 menneskeliv på samvittigheten. MER ENN HUNDRE ÅR seinere lever mytene om Billy the Kid i beste velgående, og de spriker i ulike retninger. Noen ser på ham som en helt fra Det Ville Vesten, mens andre mener han var en simpel tjuv og morder. Rykter om at Billy slapp unna har svirret siden skuddene falt i Fort Sumner, det samme har teorien om at en annen mann ligger begravet i hans sted. Ryktene fikk ny styrke da Homer Overton (72) i fjor hevdet under ed at sheriff Garret aldri drepte Billy the Kid. Overton forklarte at han var ni år da Garrets enke, som nå er for lengst død, innrømmet dette overfor ham og en kamerat. Garretts enke skal ha sagt at sheriffen og Billy var venner, og sammen plukket opp en full mann fra gata som de skjøt i stedet for the Kid. For å skjule forbrytelsen skal den uskyldige mannen ha blitt skutt i ansiktet, slik at han ikke lot seg identifisere. NÅ VIL myndighetene i Lincoln i New Mexico til bunns i mysteriet rundt Billy the Kids død. De har innledet en formell granskning av saken, som skal ledes av Lincoln-sheriffen. I en rettslig høring vil de be om lov til å grave opp Billys mor, Catherine Antrim, og DNA-teste levningene. Disse prøvene skal så testet mot arvemateriale fra liket som ligger begravet under Billys gravstein i Fort Sumner, og mot Texas-mannen Ollie «Brushy Bill» Roberts, som inntil sin død i 1950 påsto at han var Billy the Kid. Og Billy selv vil på sett og vis være til stede i saken. Guvernør Bill Richardson har nemlig oppnevnt advokaten Bill Robins i Santa Fe til å representere den avdøde rebellen. - Guvernøren mente noen burde tale Billys sak. Jeg er ikke sikker på hva denne granskingen vil føre til, men jeg håper den vil kaste såpass mye lys over saken at guvernøren endelig kan benåde Billy the Kid, sa Robins seint i november i fjor. DET ER IKKE mye vi med sikkerhet vet om William «Billy the Kid» McCarty i dag. Ville Vesten-eksperter er ikke en gang sikre på om han var fra Vesten, men tror han ble født i enten i dagens New York by, Missouri eller i Indiana. Da Billy ble født i 1859 het moren McCarty til etternavn, etter sin avdøde ektemann. Hun var fortsatt enslig da hun fikk Billys lillebror, og i dag vet ingen hvem faren til de to guttene var. Det spekuleres i en mann som het Bonney til etternavn, fordi dette var et navn som Billy brukte flere ganger seinere. Catherine McCarty giftet seg på ny i 1873, med William Antrim, og flyttet til Silver City i sørlige New Mexico. Siden det nå var to William-er i huset kalte hun eldstesønnen sin William «Billy» McCarty. Dette navnet beholdt the Kid til sin død, så det antas at stefaren aldri formelt adopterte guttene. BILLYS MOR døde av tuberkulose i 1874, og han havnet i ulike forsterhjem. Han måtte ta småjobber for å brødfø seg, og havnet raskt i dårlig selskap. Ifølge ei av mytene drepte Billy for første gang da han var 12 år. Dette har seinere blitt korrigert til 16 år, da Billy skjøt en mann som forsøkte å banke ham opp. Gutten måtte rømme byen, og det lovløse livet var i gang. For å unngå lovens lange arm slo Billy seg sammen med andre fredløse, blant andre omreisende hestetjuver. Gjengene livnærte seg av gambling og forefallende tjuverier. Billy ble en beryktet revolvermann, og fikk klengenavnet «the Kid» på grunn av sin unge alder og gutteaktige utseende. Tenåringen ble for alvor kjent da han angivelig drepte Lincoln-sheriffen Brady på 1870-tallet, og ble dømt til å dø i galgen. På et tidspunkt skal Billy ha blitt venn med den ni år eldre Patrick Garrett, som også levde som lovløs. Ifølge nettstedet About Billy the Kid bestemte samme Garrett seg seinere for å bli lovlydig, og ble valgt til ny sheriff i Lincoln. Et av hans viktigste oppdrag ble å fange sin tidligere kompis. I løpet av to år ble Billy tatt to ganger, men begge gangene klarte han å rømme fra både kompisen og dødsstraffen. Men i juli 1881 skal de to ha møttes for siste gang, ifølge den offisielle historien. Sheriff Garrett skjøt og drepte Billy the Kid da desperadoen var 21 år gammel. Garrett selv levde til 1908, da ble han skutt bakfra mens han hadde pissepause under en vogntur. Ingen vet med sikkerhet hvem som skjøt. HISTORIENE OM Billy the Kid vil utvilsomt rulle videre. Rettshøringen om Catherine Antrims levninger skulle egentlig funnet sted på tirsdag 27. januar, men er utsatt til august i år fordi rettsmedisineren trenger mer tid til å forberede saken. Så inntil videre får Billys mamma hvile i fred. (Kilder: Star Telegram, Seattle Post Intelligencer, Dagbladets tekstarkiv, Associated Press, diverse nettsider)

    Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon, og har ikke vært publisert i Magasinets papirutgave. Eventuelle henvendelser kan rettes til solvi.glendrange@dagbladet.no

Billy the Kid: Dette er et av få bilder som finnes av det som antas å være westernlegenden, tatt rundt 1880. Foto: Scanpix/AP
Billy the Kid: Dette er et av få bilder som finnes av det som antas å være westernlegenden, tatt rundt 1880. Foto: Scanpix/AP Vis mer
<HLF>Ligger svaret her?</HLF> Gravsteinen til Catherine Antrim, Billy the Kids mor. En høring skal i august avgjøre om levningene hennes skal graves opp og DNA-testes. Foto: Scanpix/AP