Dødssyk elitesoldat truet med krigsrett

Med en dødelig hjernesykdom ble James Alford (25) degradert og hjemsendt fra Irak-krigen i skam. En knust familie krever oppreisning.

DEN AMERIKANSKE elitesoldaten James Alford (25) kan knapt stå på beina. Han klarer ikke å drikke fra et glass, kan ikke kneppe skjorta si, og klarer ikke å uttale konas navn. Hodet rister. Hendene skjelver. Han går med bleier. 25-åringen er ødelagt, både fysisk og mentalt. Han er rammet av den dødelige hjernesykdommen Creutzfeldt Jakobs sykdom, og avhengig av hjelp døgnet rundt. Men det var ikke for å få pleie han ble sendt hjem fra Irak-krigen i april. - De sendte ham hjem for å stille ham for krigsrett. De ville ha ham ut av hæren, forteller hans mor Gail Alford til avisa The Dallas Morning News. Hun er selv tidligere sykepleier i det amerikanske forsvaret. - De kalte ham en idiot, kalte ham dum. Dette er en såret soldat. Det er ikke noe annerledes enn om han hadde fått ei kule i hjernen, sier James\' far, John Alford, også han en krigsveteran, med en 34 år lang karriere i det amerikanske forsvaret bak seg. ALLEREDE DA 25 åringen ble sendt til Irak i januar i år, var han et menneskelig vrak. I fem måneder hadde han oppført seg merkverdig. Han løy til overordnede, mistet utstyr, og ble plutselig borte fra leiren i flere dager. Han hadde blitt degradert fra «staff sergeant» til «sergeant» allerede i desember. Men det skulle bli enda verre. I ørkenen i Kuwait raknet det fullstendig for James. Den spesialtrente «Green Beret»-soldaten var tidligere en av troppens fremstem, og hadde fått tildelt ei bronsestjerne for sin innsats i Afghanistan. I Irak-krigen ble han beordret til å bære med seg ei notisblokk, for at han skulle klare å huske ordrene sine. To måneder senere var han irettesatt og straffet flere ganger. Han kunne da knapt holde styr på gassmaska si. I april hadde James Alfords overordnede fått nok. De beordret ham tilbake til Fort Campbell i Kentucky i USA, hvor han skulle stilles for krigsrett og sparkes ut av spesialstyrkene. «Din atferd er ikke konsistent med den integritet og profesjonalitet som kreves av en soldat i spesialstyrkene», skrev hans øverstkommanderende i Kuwait, Oberstløytnant Christopher E. Conner, 10. april. ETTER HJEMKOMSTEN oppholdt James Alford seg i hjemmet sitt utenfor militærleiren, hvor han levde på hermetisk kjøtt og ansjos og knapt ante hvilken dag eller år det var. En nabo ante imidlertid at noe var galt med soldaten, og varslet hans foreldre som bodde 100 mil unna. Foreldrene kom straks kjørende og fant en sønn som hadde gått ned 14 kilo og var et menneskelig vrak. De kjørte ham rett til legevakta. En måned og flere sykehus seinere fikk de en forklaring på sønnens merkverdige tilstand: James var i ferd med å dø av den uhelbredelige hjernesykdommen Creutzfeldt Jakobs sykdom. JAMES\' FORELDRE kan ikke for sitt bare liv forstå hvordan guttens overordnede kunne tolke symptomene på sykdommen hans som bare symptomene på en slurvete og inkompetent soldat. En lege hadde undersøkt James i Kuwait uten å finne noe galt med ham, mens en psykiater hadde sagt at soldaten bare «lot som». James\' far sier imidlertid til AP at militærlegene har vært sympatiske og medfølende etter at sykdommen ble oppdaget. Og han fremholder at 25-åringens kone, Amber, som også er profesjonell soldat og var utstasjonert i Irak, har fått reise hjem til mannen sin etter at sykdommen ble oppdaget. - Jeg bærer ikke nag til forsvaret for sykdommen. Jeg bærer nag til dem for hvordan de behandlet min sønn. De behandlet ham som gårsdagens søppel, sier James\' pappa, John Alford. - De kalte ham dum. De fortalte ham at han var lat, at han var en løgner, at han ikke var noe tess, at han var en juksepave, sier James\' mor da hun repeterer det lille James kunne huske og fortelle henne om tida i Kuwait. Nå krever foreldrene til den døende soldaten at hans lønn og andre goder fra forsvaret gjøres gjeldende igjen. Men de krever først og fremst at de ansvarlige for spesialstyrkene offentlig ber om unnskyldning for hva de har gjort mot James. - Jeg vil ha dem skjemt ut, slik de skjemte ut min sønn, sier Gail Alford. EI REKKE amerikanske medier har omtalt saken de siste ukene. Det amerikanske forsvaret har innrømmet å ha begått feil mot James, og har gitt ham tilbake graden som «staff sergeant». Men foreløpig har det ikke kommet noen offentlig unnskyldning. Pressetalsmann for spesialstyrkene, major Robert Gowan, sier til AP at Alfords sykdom er trist og at det var synd den ikke ble oppdaget tidligere, men han er likevel ikke sikker på at en offentlig unnskyldning er på sin plass. Gowan sier at Alfords overordnede handlet ut fra den informasjon de hadde tilgjengelig. Til The Dallas Morning News sier den samme majoren imidlertid at alle i spesialstyrkene føler med James og hans familie, og at han tror at personlige unnskyldninger overfor familien vil komme om noe tid. Familien betegner det som et byråkratisk mareritt å kjempe mot forsvaret. Det tok dem fire måneder bare å få omgjort degraderingen og få forsvaret til å gi James hans gamle grad tilbake, noe de gjorde i september. Hans far, som fryktet at James kunne dø når som helst, hadde da allerede fortalt sønnen en hvit løgn og sagt at han hadde fått gjenopprettet sin ære og grad. - Det var veldig viktig for ham, for han gjentok stadig «Jeg gjorde ikke noe galt pappa», forteller faren. James er nå på det siste stadiet av sykdommen. Legene regner med at han vil dø før jul. Les mer om saken: The Dallas Morning News MSNBC/AP Google News

    even.teimansen@dagbladet.no

<HMELF>DRØMMEN OPPFYLT: </HMELF>James Alford hadde drømt om å følge i sin fars fotspor og bli soldat i den amerikanske hæren helt fra han var fire år gammel. Før han ble syk var han en av de beste i elitetroppen han tilhørte. <br>Foto: AP<BR>
<HMELF>- KOM TIL ONKEL:</HMELF> Onkel Sam og US Army ville gjerne ha James Alford da han som 19-åring vervet seg. Men bare til han ble syk seks år senere. <br>Foto: SCANPIX<BR>
<HMELF>TIL IRAK: </HMELF>Her sendes hundrevis av James\' kamerater fra Fort Campbell i Kentucky til Irak, i februar i år. James reiste måneden før, med en sykdom som var godt i gang med å fortære hjernen hans. <br>Foto: REUTERS/Jason Reed <br>