Drømmen om Washington

Han er advokat, krigshelt, og gift med en søkkrik ketsjup-arving. Nå kan John Forbes Kerry (60) bli demokraten som skal banke Bush.

MASSACHUSETTS-SENATOR John Kerry jublet høyt i Iowa. Han hadde sikret seg demokratenes første nominasjonsmøte, og tatt innersvingen på favoritten Howard Dean. Kerry ble i sin tid parkert av Dean, men på mandag slo han knusende tilbake. Nå tror stadig flere at Kerry kan utfordre Bush i november. JOHN FORBES KERRY ble født den 11. desember 1943, mens andre verdenskrig herjet Europa. Begge foreldrene var demokrater fra New England. Mamma Rosemary Forbes kom fra en velstående familie med aner tilbake til engelske kolonister på 1600-tallet. Faren Richard Kerry var sønn av den tsjekkiskfødte jøden Fritz Kohn, som rømte til USA sammen med kona Ida i 1905. De endret navnene sine til Frederick og Ida Kerry, konverterte til katolisisme, og slo seg opp på skosalg i Massachusetts. I 1921 hadde Frederick tapt det meste, og en novemberdag skjøt han seg på et hotell i Boston. En familietragedie som John Kerry nylig fikk kjennskap til i en artikkel i Boston Globe. John var nummer to av fire søsken. Pappa Richard var utdannet jurist fra det prestisjefulle Yale-universitetet, og etter tjeneste i flyvåpenet søkte han seg til Utenriksdepartementet. Fram til 1950 bodde familien i Massachusetts, men flyttet til Washington da John var sju år. FAMILIEN KERRY var glødende opptatt av politikk, og John fikk demokratiske verdier servert ved kjøkkenbordet. Allerede som unggutt beundret han en annen ung katolikk fra Massachusetts - John Fitzgerald Kennedy (JFK). På 1950-tallet ble Richard Kerry sendt ut på diplomatpass. Han og Rosemary flyttet rundt i Europa, mens barna ble sendt på dyre kostskoler, sponset av hennes familie. I 1957 begynte 14 år gamle John på erkerekonservative St. Paul\'s i New Hampshire. Fem år her gjorde Kerry til en overbevist demokrat, til tross for at de fleste medelevene var republikanske. Mellom 1957 og 1958 dro John ofte til Norge, der faren jobbet som rådgiver for den amerikanske ambassaden. 45 år seinere skryter ennå John på seg litt norsk. - Ah! Jai elsker dai! sa han i et intervju med Stavanger Aftenblad i fjor. Under oppveksten fikk Kerry-barna reise mye, og lærte både språk og kultur. De var likevel preget av de mange oppbruddene. - Det var hele tiden flytting. Jeg måtte alltid si «hadet», og det herder deg. For et barn er det ikke det aller beste, sier John om sin egen barndom. SOMMEREN 1962 DELTE John Kerry ut valgkampmateriale for den yngste Kennedy-broren, Edward M. Kennedy, som ble Massachusetts-senator året etter. Denne sommeren møtte han også storebror John Kennedy, som året i forveien var valgt til USAs 35. president. Kerry flørtet med Janet Auchincloss, halvsøster til førstedame Jacqueline Kennedy, og i august 1962 ble han invitert til familiens landsted på Rhode Island. Der ble han vist inn i det digre huset, og så en mann stå med ryggen til. - Fyren snur seg, og så er det USAs president. Jeg husker godt at jeg sa «Hei, Herr Kennedy», og så pratet vi. Han var utrolig vennlig og avslappet, sier Kerry i dag. Samme dag ble Kerry invitert med på en liten seiltur sammen med JFK og noen andre. Noen uker seinere fikk han et nytt, kort møte med presidenten, da i forbindelse med en seilregatta. De to hendelsene gjorde likevel så stort inntrykk at Kerry skrev et brev til presidenten, som i dag er arkivert i JFK Library. SAMME HØST ble Kerry jusstudent ved Yale, som sin far. 19-åringen ble en helt på skolens fotballag, og deltok ivrig i diskusjoner. Seinere ble han tatt opp i det hemmelige brorskapet «Skull and Bones». Dette var en forening for studenter man antok ville bli noe stort, og sønnene til de som allerede var blitt det. Ifølge medstudenter snakket Kerry allerede da om å bli president. Han var en stor fan av JFK, og mange spøkte av likhetene mellom de to. Foruten samme initialer og politisk syn, var de begge unge katolikker fra Massachusetts med Boston-dialekt. - Kennedy var helt klart et ideal for ham. Han beundret ham enormt, spesielt hans evne til å tale og skrive, sier romkameraten fra Yale, Daniel Barbiero. John Kerry var på fotballkamp da skuddene i Dallas falt den 22. november 1963. Han beskriver nyheten om Kennedys død som et sjokk. - Vi var alle helt numne. I 1966 MELDTE 23 år gamle Kerry seg til marinetjeneste, og etter ett års trening bar det til Vietnam. Kerry og tre Yale-kompiser kunne snodd seg unna den blodige krigen, men de visste at krigstjeneste var bra CV-mat for framtidige politikere. I tillegg følte de en plikt til å dra. Etter tjeneste på en kanonbåt dro Kerry hjem fra Mekongdeltaet med ei sølvstjerne, ei bronsestjerne og tre purpurhjerter i sekken. Sølvstjerna fikk han etter å ha jaktet ned og drept en Vietcong-soldat som skjøt mot båten. Selv husker han best da han fikk brev om at kompisen var drept. I et brev hejm skrev han:

    Kjæreste mamma og pappa, Hva kan jeg si? Jeg er tom, bitter, sint og despereat fortapt. Rundt meg er det ingenting annet enn krig, vold og krig ...
Kerry kom hjem i 1969 som innbitt krigsmotstander. Han beskyldte Washington for å ofre soldater til ingen nytte, og stiftet protestforeningen «Vietnam-veteraner mot krigen». I 1971 vitnet han for senatets utenrikskomité, og ble intervjuet i «60 Minutes». Kerry gikk hardt ut mot Vietnam-krigen, noe som fikk president Nixon til å se rødt. I dagens valgkamp bruker Kerry sin egen krigsinnsats for alt den er verdt, for patriotstempelet er viktig i USA etter 11. september. - Jeg trenger ikke sitte i Det ovale kontor og bli fortalt alt - jeg lærte det ved fronten. I 1970 GIFTET Kerry seg med rikmannsdatteren Julia Thorne. To år seinere gjorde han sitt første politiske framstøt, men tapte kampen om et kongress-sete. I 1973 kom den første av parets to døtre, og John satte seg på skolebenken igjen. Tre år seinere tok han juridisk embetseksamen, og fikk jobb som aktor. I 1982 prøvde han seg i politikken igjen, og ble valgt til viseguvernør i Massachusetts. Samme år separerte han seg fra Julia, som seinere har skrevet at hun slet med tunge depresjoner gjennom hele ekteskapet. I 1984 ble Kerry senator i samme delstat, kun 40 år gammel. John og Julia ble formelt skilt i 1988. - Skilsmissen var var en smertefull prosess, sa han til New York Times. Sju år seinere giftet Kerry seg med den styrtrike ketsjup-arvingen Teresa Heinz. Hun var enke etter en republikansk senator, og hadde tre sønner fra dette ekteskapet. I motsetning til ektemannen er Teresa kjent for å være frittalende og spontan, og paret holder en høy profil i det politiske miljøet i Washington. Heinz ble ikke registrert demokrat før i forrige uke. KERRY ER BLITT gjenvalgt som senator tre ganger. Han har markert seg som en liberaler, på linje med kollega og veteran Edward Kennedy. Kerry har ledet flere granskingskommisjoner i Senatet, og kjemper hardt for å endre både helse- og utdanningssystemet. Andre fanesaker er flere industriarbeidsplasser i USA, mindre skattelette til rike, mindre oljeavhengighet, og bedre miljøvern. - Amerika er delt. På den ene siden står særinteressene og lobbyistene som Bush forsvarer, og på den andre står den jevne amerikaner, som jeg velger å slåss for, sier han. Kerry var imot at USA skulle sende soldater til Golfkrigen i 1991, mens han støttet Irak-krigen. Han hudfletter imidertid Bush for ikke å beskytte soldatene som er i Irak, og trekker paralleller til Vietnam. I ØYEBLIKKET er Kerrys blikk rettet mot tirsdagens primærvalg i New Hampshire, som har lang tradisjon for å peke ut demokratenes presidentkandidat. Ifølge en fersk meningsmåling har Kerry en klar ledelse. (Kilder: The Boston Globe, The New York Times, Time Magazine, CNN, John Kerrys hjemmeside, Washington Post, Dagbladet, NTB)
    solvi.glendrange@dagbladet.no

<HLF>Kandidatmat:</HLF> Aldri en amerikansk valgkamp uten mat. Her blir velgere i new Hampshire servert rykende varm chili.
På tv:</HLF> Kerry var gjest i «Tonight Show» med den berømte talkshow-verten Jay Leno i november i fjor.
<HLF>Kennedy-hjelp:</HLF> De to Massachusetts-senatorene John Kerry og Ted Kennedy.
<HLF>«Comeback-Kerry»:</HLF> John Kerry var en gang favoritt til å utfordre Bush, men i løpet av valgkampen suste Howard Dean forbi. Denne uka kom Kerry knusende tilbake, og hentet seieren hjem i Iowa. - Takk for at dere har gjort meg til Comeback-Kerry, sa han etterpå.
<HLF>I ringen mot Bush?</HLF> Stadig flere demokrater stemmer på Kerry. Snuoperasjonen startet i november, da han ommøblerte staben sin og spyttet 40 millioner av egne kroner i valgkampkassa.
<HLF>Ingen pengeproblemer:</B> John Kerry og Teresa Heinz er til sammen gode for 3,5 milliarder kroner. Dersom Kerry overtar etter Bush, blir han den rikeste presidenten på over 100 år, ifølge <LINK http://www.bop2004.org/bop2004/candidate.aspx?cid=4&act=pfin>The Center for public integrity</LINK>.
<HLF>Valgkamp:</HLF> Siste finpuss før en tv-debatt. I likhet med Dwight D. Eisenhower i 1952, bruker Kerry sin egen krigsinnsats for alt den er verdt i valgkampen.
<HLF>Snobber ned:</HLF> Kerry kommer fra en velstående familie, og har giftet seg inn i et søkkrikt ketsjup-dynasti. Motstandere ser ham som overlegen, stiv og uten kontakt med vanlige folk - derfor har Kerry funnet fram olabukser og skinnjakker.