Dronningen av Bronx

Først og fremst er jeg artist, så forretningskvinne, sier Jennifer Lopez (32). Nå er hun kinoaktuell i thrilleren «Enough».

ALLEREDE SOM FEMÅRING, i tjukkeste Bronx i New York, visste Jennifer Lopez hva hun ville. Hun vant ikke kongeriket. Hun skapte det selv. {ndash}Jeg husker at jeg satt blant publikum og så noen andre spille på scenen, og jeg var misunnelig. Jeg spurte venninnen min om ikke hun også ville være der oppe, på scenen. Hun svarte nei! sier Lopez, fortsatt forbauset. Stemmen er mye tynnere og mer skjærende enn forventet, med frekk, latinsk sleng. Latteren er rå.{ndash}Det var da jeg visste at jeg var annerledes.Lopez er ikke det eneste barnet som har drømt om å bli stjerne. Men annerledes, det er hun. 32-åringen er rangert som den mest sexy kvinnen i verden av mannebladet FHM, og hun er verdens best betalte latinske skuespillerinne og den eneste kvinne som noen gang har toppet både film- og musikklistene samme uke i USA. {ndash}Først og fremst er jeg artist, så er jeg forretningskvinne, sier Lopez. NÅ KAN DU SE henne i hovedrollen i thrilleren «Enough». Hun har sitt eget klesmerke. Hun er på vei ut på markedet med eget parfyme- og kosmetikkmerke. Hun har også rukket å åpne sin første restaurant, kubanske Madre\'s i California. {ndash}Hvis du ikke er innenfor hennes direkte synsvidde, så kan du bare glemme det, sier regissøren av «Enough», Michael Apted. Til tross for all sin rutine var det han som måtte godkjennes av Lopez og ikke omvendt. {ndash}Jeg tror noen kan føle seg overkjørt. De tror hun er overlegen eller noe. Men det er ikke det. Hun er bare fokusert, sier Billy Campbell, som spiller den slemme mannen som Lopez banker opp i «Enough». Det er ikke mangel på divarykter når det gjelder Lopez, hun beskrives som temperamentsfull og krevende.{ndash}Noen har beskrevet henne som bestemt og sta, sier Vivian Himmelstein, en kollega og venninne av moren. {ndash}Det er den stå-på-viljen som fikk henne dit hun er nå. I SKOLEGÅRDEN I BRONX leker små piker høylytt i burgunderrøde og mørkeblå skotskrutete kjoler og hvite bluser, den samme uniformen som Jennifer Lopez lekte i. Tvers over den tett trafikkerte veien, hvor salsa og hip hop strømmer fra bilene, ligger det lille, gule huset der hun vokste opp sammen med sine to søstre og puertorikanske foreldre. Stoltheten over hva Jennifer Lopez har fått til, er fortsatt sterk i Castle Hill. De fleste vet hvor huset er, og signerte plakater henger i flere av butikkene. En kort busstur unna, inne i fritidsklubben Kips Bay, der Lopez først lærte å danse, henger et bilde av den kommende stjernen. Men dansing var aldri nok, selv på barneskolen.{ndash}Jeg var på sprintlaget, og det var livet mitt i tre år, sier Lopez.{ndash}Etter skolen dro jeg og trente til sola gikk ned, i helgene også. Det var vel den disiplinen som la grunnlaget for det jeg gjør nå. DET VAR ALDRI noe tvil. Lopez ville ut, selv om moren protesterte aldri så mye. Da hun fylte 16 år, tok hun bane 6 (derav navnet på hennes først album) fram og tilbake til Manhattan for å gå på auditioner. Hun fikk småroller og dansejobber, og så kom «gjennombruddet». Hun ble danser i TV-serien «In Living Color» da hun var 18 år og flyttet til Los Angeles. Målet var filmverdenen, og etter hvert kom rollene: Hun var tøff og sjarmerende i «Money Train», forglemmelig i «Jack», vant priser i «Selena», var farlig og sexy i «U Turn» og uforglemmelig i «Out of Sight». Takket være regissør Steven Soderbergh våknet verden til fenomenet Lopez {ndash} og rumpa hennes.Året var 1998, og komplimentene og vitsene florerte i en verden hvor radmagre Kate Moss og Ally McBeal regjerte. Under Grammy-prisutdelingen det følgende året tullet programlederen Chris Rock med at Lopez hadde kommet i to limousiner: «En for henne og en for rumpa.»Lopez holdt hodet høyt. Ifølge ryktene fortalte Lopez sin New York-trener Radu Teodorescu: «Ikke tren vekk rumpa. Jeg er stolt av den.»Og det er hun fortsatt.{ndash}Moren min og alle de andre kvinnene, som jo var latinske, de var sånn. Så det var mitt ideal. Lopez smiler.{ndash}Superblond, blå øyne og tynn? Vel, slik så jeg aldri ut, og ikke ville jeg det heller, for moren min fikk meg til å føle meg fornøyd med min egen kropp. En kropp som sies å være forsikret for millioner av dollar. Noe hun nekter for. MED FILMSUKSESSEN sikret tok Lopez fri et år for å lage albumet «On the 6». Musikken var en blanding av alt hun hadde vokst opp med.{ndash}Topp 40 var alt moren min hørte på, og hip hop kom da jeg gikk i tredje eller fjerde klasse med gruppa Sugar Hill. Salsa var det vi vokste opp med hjemme. Den miksen er fortsatt det som påvirker meg i dag, sier Lopez.Albumet var en knallsuksess med nummer-én-hiter, Grammy-nominasjon og skrikende fans. Flere videoer med en lettkledd Lopez erobret verden. Og rappartisten Sean «Puffy» Combs.Det omdiskuterte forholdet mellom bad-boy Puffy og flinke Lopez varte i to turbulente år, med fullt mediesirkus etter arrestasjonen av Puffy og J.Lo (kallenavnet som Puffy visstnok fant opp) i desember 1999. Et år seinere gikk hennes andre album, «J.Lo», direkte til topps i USA samtidig som «The Wedding Planner» med Matthew McConaughey hadde premiere. Og mens Puffy var opptatt med rettssaken fra hendelsen året før, endte forholdet. DET VAR RUNDT DISSE tider at Lopez gjorde seg klar for å spille hovedrollen som Slim i «Enough», en thriller Lopez beskriver som en slags kvinnelig Rocky. Slim blir mishandlet av mannen sin og rømmer, men velger å slå tilbake. Lopez gjør mange av sine egne stunts.{ndash}Filmen hadde en sterk melding: «Ta kontroll over dårlige situasjoner. Du er den eneste som kan gjøre det.» Jeg synes det er et fint budskap.Lopez tok kontroll over kjærlighetslivet ved å forlove seg, og seinere gifte seg, med danseren Chris Judd, som hun traff under innspillingen av videoen til «Love Don\'t Cost A Thing». I sommer skilte de lag igjen. Men nysingle Lopez stråler der hun sitter, polert og perfekt fra topp til tå. Hun er stolt av å være, og bli beskrevet som, sexy.{ndash}Jeg tror noen mennesker ikke liker å bli kalt sexy fordi de er redde for at det er alt de er, sier hun.{ndash}Men jeg vet at det ikke er alt ved meg. Jeg har mer å tilby enn det.

<HLF>Kvinnelig Rocky:</HLF> I den premiereklare thrilleren «Enough» spiller Jennifer Lopez en kvinne som blir mishandlet av mannen sin og rømmer, men som velger å slå tilbake. <QL>Foto: Scanpix/AP
<QL>Foto: Scanpix/Reuters