Duften av den rette

Du styres av luktesansen når du søker partner. Mer enn du aner.

DU TRODDE KANSKJE det var de vakre øynene, den kjappe replikken eller det gode smilet som gjorde at du valgte kjæresten. Den første attraksjonen var nok mer primitiv enn som så. Den var det høyst sannsynlig en samling spesialiserte celler i nesa di som sto for.

Alle pattedyr skiller ut såkalte feromoner - et kjønnshormon som hos dyr er avgjørende for reproduksjon. At også mennesker helt ubevisst lar seg tiltrekke av denne type stoffer, er det nå klare indikasjoner for.

-  Når det gjelder sex, er det liten tvil om at andre menneskers lukt påvirker oss helt ubevisst, sier Per Schioldborg, professor i psykologi ved Universitetet i Oslo.

Lukten av kjønnshormoner når aldri vår bevisste luktesans, men det spekuleres i om de kan stimulere et lite organ i neseskilleveggen, det såkalte vomeronasale organ. Hos dyr er dette velutviklet og styrer all sosial adferd. Det stimuleres altså av feromoner og danner grunnlaget for at en hannhund kan spore opp ei tispe med løpetid milevis unna.

-  Nå skiller jo mennesket seg fra dyr i den forstand at vi alltid har løpetid, humrer Schioldborg,

-  Men det er ikke reproduksjon som er det mest avgjørende for at mennesker går til sengs med hverandre. Bekreftelse, nærhet og stimulans er mer sentrale ting, sier han.

Artikkelen fortsetter under annonsen

DET ER SVÆRT OMSTRIDT i forskningsmiljøet om det vomeronasale organ er i funksjon hos mennesker som hos dyr. Mange undersøkelser tyder likevel på at lukt ubevisst er med på å styre hvem vi tiltrekkes av, og at biologien virker sterkt inn.

-  En amerikansk undersøkelse fra 1995 gjort på 86 unge kjærestepar viste at i par der mennene hadde høy grad av kroppssymmetri, var det også høyest orgasmefrekvens blant kvinnene.

Schioldborg opplyser for ordens skyld, at kroppssymmetri ikke er det samme som å være velbygd. Men å være skakk er det motsatte av å være kroppssymmetrisk.

Når man så gjorde atferdsanalyser av disse mennene viste det seg at de mest kroppssymmetriske var dem som hadde debutert seksuelt tidligst, hadde hatt flest partnere, brukte kortest tid til senga, det vil si fikk motivert sine kvinner til samleie raskt, og ikke minst, hadde den beste kroppslukten.

I SAMME undersøkelse ble flere kvinner med eggløsning bedt om å rangere lukten fra T-skjorter tilhørende disse 86 mennene. Da viste det seg at t-skjorte-lukten fra de mest symmetriske mennene ble vurdert som de mest attraktive.

-  Dette utfallet var bare merkbart når kvinnene i forsøket hadde eggløsning, forteller Schioldborg. Dette gjalt imidlertid ikke for kvinner som brukte på p-pillen.

Man antar også at kvinner generelt har bedre luktesans enn menn, og at den skjerpes ytterligere under eggløsning og ved graviditet.

-  Evolusjonsmessig sett er dette hensiktsmessig i den forstand at kvinner tradisjonelt har investert mer tid og krefter i avkom, og dermed trenger en velutviklet luktesans dersom denne kan si noe om mannens «kvalitet», sier professor i biologi ved Universitetet i Oslo, Dag Hessen.

Det er også et velkjent fenomen er at kvinner som bor sammen, får synkronisert menstruasjonssyklus. Spesielle sanseceller, såkalte feromonreseptorer, i nesen har antagelig ansvaret. Et forsøk beskrevet i det anerkjente vitenskapsmagasinet Nature i 1998 viste nettopp dette. At kvinner ubevisst oppfatter luktsignaler andre kvinner skiller ut under eggløsning. Noe som igjen påvirker deres egen syklus. Forsøket viste også at kvinner som tilbrakte to netter med menn (uavhengig av samleie) i en periode på 40 dager, hadde oftere eggløsning enn de som ikke hadde mannlig kontakt.

-  Det kan jo tenkes at reproduktive evner kan signaliseres ved lukt og at ubevisste luktsignaler sånn sett fungerer som kompassnåler for riktig partnervalg, sier biologiprofessor Hessen.

I et annet t-skjorte-forsøk ble flere kvinner bedt om å rangere kroppslukten fra skjorta tilhørende ulike menn. Her valgte kvinnene konsekvent T-skjortene til de mennene som genetisk sett var mest ulike dem selv. Det vil si de mennene som i evolusjonsmessig forstand mest sannsynlig ville sikret dem et friskt avkom.

-  Men det er jo ganske rart i vår rasjonelle verden, at et lite primitivt organ i neseskilleveggen er med på å styre våre partnervalg uten at vi er klar over det?

-  Dypest sett er mennesket på mange vis irrasjonelt, og det er spennende at vi har sånne elementer i oss som kan overstyre våre analytiske valg. Likevel, syn og lukt blir bare en første screening, for mer varige forhold kommer sosiale ferdigheter og kjemi inn som viktige kriterier, mener Hessen.

PARFYME ER EN velkjent luktstimulerende måte å gjøre seg attraktiv på, men nå er duftmarkedet gått et skritt videre og tilbyr kjønnshormoner på flakong.

Under oppfordringen «ta kontrollen over dine seksuelle signaler» skryter det luktfrie sprayproduktet «Natural attraction» av at det kan gjøre deg umiddelbart seksuell attraktiv. Sprayen inneholder kunstig framstilte feromoner. Stoffer som naturlig finnes i armhulesvette hos begge kjønn. Androstenol og adrostenon tilbys menn og en blanding av kopuliner og androstenol tilbys kvinner. En fornøyd kvinnelig testperson sitert på produktets hjemmesider, merket økt tiltrekningskraft på det annet kjønn:

-  Det var helt klart et flertall av mannfolk som henvendte seg til meg. Ikke bare i situasjoner som innbyr til flørt, men like gjerne på bussen som i butikken. Faktisk havnet jeg i seng med en type jeg traff på Rema. Han seilte opp ved siden av meg og spurte hvor reddikene lå, forteller Elin til mykpornobladet Lek, som med stort hell testet ut produktet på fire forsøkspersoner.

I veterinærmedisinen brukes denne type feromonprodukter blant annet mot seperasjonsangst hos hunder og i avlssammenheng. Hver art har sine typer feromoner, det betyr at kuer utskiller en type feromoner som okser lukter, hunder en annen, og mennesker atter andre typer som bare mennesker tiltrekkes av.

At det kan ha en klinisk effekt er ikke usannsynlig, men mennesker er ikke okser og kuer.

-  Blir ikke dette litt komisk?

-  Akkurat dette produktet har jeg aldri hørt om, men det å gjøre seg attraktiv for andre har jo vært praktisert siden menneskets opprinnelse. Jeg synes ikke det er komisk. At unge menn tar Viagra for å forlenge ereksjonen er derimot mer komisk. At jakten på seksuell attraktivitet er blitt så ekstrem, er en heller tvilsom utvikling, mener Schioldborg.

KJELL DØVING ER professor i fysiologi ved Universitetet i Oslo og har forsket på det vomernasale organ hos mennesker. Han mener det er usannsynlig at det vomeronasale organ også er i bruk hos oss.

-  En fransk studie av 1800 personer påviste at et slikt organ bare var å finne hos 30 prosent, forteller Døving, som selv var en av forfatterne bak studien fra 2002.

-  Alle mennesker har dette organet i fosterlivet, men det tilbakedannes før fødsel og har ingen funksjon på linje med det man ser hos dyr, sier Døving.

-  Åh?

-  Ja, men de sansecellene som er i det vomeronasale organ hos dyr finnes også hos mennesker. De ligger bare lenger opp i nesa, sier Døving.

-  Det finnes altså grunnlag for å påstå at også mennesker har den samme luktefunksjonen som det vomernasale organ uttrykker hos dyr?

-  Det kan du si. I dyreverdenen styrer det vomeronasale organ all sosial kontakt - ikke bare den reproduktive. Det er vist i flere forsøk at lukt også har en ubevisst effekt for menneskers valg, om det har en betydning for partnervalg kan man jo spekulere i, sier Døving. Lukteksperten har hørt at feromoner framstilles kunstig og brukes i veterinærmedisinen.

-  Visste du at det også er å få kjøpt som duftspray til mennesker?

-   He-he. Det er interessant, men det tror jeg ikke har noen effekt. Det er i så fall vanskelig å måle vitenskapelig.

Døving er også av den oppfatning at dette bare er nok et eksempel på menneskers oppfinnsomhet når det gjelder å gjøre seg attraktive.

-  Alle kvinner sminker seg. Det er da også eiendommelig atferd, og egentlig ikke noe mindre underlig enn å spraye seg med feromoner, avslutter luktfysiologen.

Lukt Styrer partnervalget.