Elvis lever

Da Elvis Presley døde for 25 år siden, nektet mange å tro det var sant. Noen nekter ennå.

KVIKKSØLVET i termometeret presset seg oppover og oppover denne tirsdagsettermiddagen i Memphis i Tennessee. Inne i den digre villaen på Graceland var det behagelig svalt. Elvis Aron Presley snublet inn på badet, lukket døra etter seg og falt. Pusten ble etter hvert langsommere, før den sluttet helt. Den 16. august 1977 ble sorgbudskapet sendt ut over hele verden: The King er død.Detaljene omkring Elvis\' dødsfall er ikke kjent. Og skal vi tro de virkelig troende, er det slett ikke sikkert at han døde for snart 25 år siden. Fordi hans nærmeste ikke ønsket å sverte ettermælet{ndash}at Elvis i årevis hadde vært pillemisbruker{ndash}ble dødsårsaken fastslått som hjerteattakk. Det til tross for at Elvis\' store forbruk av reseptbelagte medikamenter allerede var kjent. Ved sitt forsøk på å tåkelegge omstendighetene, åpnet de etterlatte døra på vidt gap for alle spekulantene, som ganske snart konkluderte: Elvis lever!HAN LEVER i hvert fall på hitlistene. Elvis selger i dag flere plater enn noen gang. Den remiksede singelen «A Little Less Conversation» topper lister verden over. Her hjemme må vi 33 år tilbake for å finne Elvis helt på singeltoppen. Men tror vi at han fremdeles er i live? {ndash}En undersøkelse foretatt av Time og CNN i september 1991 viste at 16 prosent av USAs befolkning stilte seg tvilende til at Elvis virkelig døde i 1977, sier Ole Marius Hylland, folklorist ved Universitetet i Oslo.{ndash}Det er ganske mange.{ndash}Veldig mange. Omtrent 45 millioner.{ndash}Hva skyldes tvilen?{ndash}Flere ting. Mange amerikanere har en grunnleggende skepsis til myndighetene, så grobunnen for alle typer konspirasjonsteorier er god. Siden 1977 har det dukket opp en hel serie ganske fantasifulle og underholdende teorier i forbindelse med Elvis\' død, sier Hylland, som har skrevet flere artikler med utgangspunkt i «fagfeltet Elvis».Ble han myrdet? Begikk han selvmord, slik at arvingene skulle tjene penger på platesalg? På daværende tidspunkt skal Elvis ha hatt bare én million dollar på bok. Han var ingen dumming og visste godt at et plutselig dødsfall alltid er «good for business». Den mest populære teorien er ikke uventet den mest fantastiske: at Elvis, som i flere år hadde jobbet som hemmelig agent, var kommet på mafiaens dødsliste. Han skal etter sigende ha avslørt en omfattende våpensmuglerliga i Las Vegas. Hans arbeid som spesialantinarkotikaagent skaffet ham også mange uvenner. Så da myndighetene tilbød ham ny identitet på ukjent sted, takket han ja. Hvem var da mannen på badegulvet? Konspiratorene har svaret: Det var nevøen til oberst Parker, Elvis\' manager gjennom hele karrieren. Det skal ikke ha vært noe kriminelt inne i bildet. Nevøen var omtrent jevngammel og døde bare veldig beleilig. Elvis ble lagt på lit de parade, og en endeløs rekke fans tok det siste farvel med «Kongen». Snart begynte ryktene å svirre, mannen i kista var definitivt ikke Elvis {ndash} og enda sterkere: Det var ikke en gang et menneske, men ei voksdokke. Hvorfor var kista så tung? Fordi den også inneholdt et kjøleaggregat, slik at voksen ikke skulle smelte. Men det må ha vært et dårlig aggregat: I ettertid har det kommet påstander om at det dryppet flytende voks ut av kista. ARTIKLER, BØKER og dokumentarfilmer er laget. Mer eller mindre seriøse biografer har studert dokumenter, fotografier og gjort intervjuer. I 1991 ga til og med nordmannen Jan Søreide ut boka «Elvis {ndash} død eller levende?». I likhet med de aller fleste i denne sjangeren, stiller den flere spørsmål enn den gir svar. Noen har forsøkt å finne svaret i numerologi, en slags tallmystisisme, som Elvis sjøl skal ha vært svært opptatt av.I boka «Is Elvis Alive?» lanserer Gail Brewer-Giorgio følgende «bevismateriale»: Elvis\' angivelige dødsdag, 16. august 1977, 16+8+1977 gir summen 2001. Filmen «2001 {ndash} En romodyssé», som var Elvis\' favorittfilm, brukte Richard Strauss\' tema fra «Also sprach Zarathustra» som gjennomgangstema. Det samme tema brukte Elvis på sine konserter. Elvis var en religiøs mann og opptatt av treenigheten. Ifølge Brewer-Giorgio kan han ha valgt den 16. som sin «dødsdag» fordi han ønsket å gjenta tallet 24 tre ganger: 16+8=24, 1+9+7+7=24, 2001-1977=24. Hun legger også vekt på at det var på vaskerommet helten fra filmen «2001» planla sin udødelighet. Elvis gjorde det på badet. {ndash}BARE TULL. Erik Viervoll, som imponerte stort med sine Elvis-kunnskaper i kunnskapskonkurransen «Kvitt eller dobbelt» i 85 og 89, er klar: Ingen av argumentene holder vann. {ndash}Elvis ble hentet av ambulansepersonell og ble kjørt til sykehus der det ble gjort gjenopplivingsforsøk. Det var altfor mange personer involvert, som ikke hadde taushetsplikt. Og hvorfor legge ham på lit de parade foran 20000 mennesker hvis det ikke var ham? Eller hvis det var ei voksdokke?{ndash}Men er det ikke påfallende at så mange stiller seg tvilende?{ndash}For veldig mange som ikke fulgte ham like tett hele veien, forble han slik han var på 50-tallet. Og da kom det som et sjokk at en så kjernesunn mann plutselig skulle dø av hjerteproblemer.{ndash}Og voksfiguren?{ndash}Noen vil si at Elvis så ut som en voksfigur på den siste turneen. Det mange glemmer er at Elvis ikke var noen sunnhetsapostel mot slutten av sitt liv. Pål Granlund, norsk fanklubbpresident i mange år, så Elvis på scenen i 1976. Da han kom tilbake sa han at hvis Elvis ikke tok seg sammen, ville han være død i løpet av ett år. Og han fikk rett, sier Viervoll. DET ÅPENBART mest interessante spørsmålet er selvfølgelig: Hvis Elvis ikke ligger begravd på Graceland, hvor dro han hen? Og hva driver han med nå?I USA og England selges såkalte supermarkedtabloider i enorme opplag. Det er her man kan lese historier som «Kvinne fødte fisk», «Jeg ble forført av et romvesen»{ndash}og «Spor etter Elvis funnet på Mars». Ifølge disse publikasjonene er Elvis blitt observert de fleste steder i ymse forkledninger. {ndash}Det er nok noen som seriøst mener de har sett Elvis, men de aller fleste såkalte «Elvis sightings» du kan lese om på nettet og i supermarkedtabloidene, er rene parodier. Og de fleste leser slikt som ren underholdning, sier Hylland.{ndash}Og de «seriøse» Elvis-tilhengerne, hva tror de?{ndash}Jeg tror de er litt irriterte over at de med de mer outrerte meningene får så mye oppmerksomhet. Graceland og de etterlatte, styrer i hvert fall helt klar av alle konspirasjonsteoriene, sier Hylland.Viervoll er langt på vei enig.{ndash}Jeg kjenner ikke en eneste Elvis-fan som ikke godtar at han er død.DET FINNES ei annen gruppe som også er overbevist om at Elvis lever{ndash}om enn på et litt annet plan.«Elvis er min religion,» sa Bruce Springsteen en gang. Han mente det neppe så bokstavelig som medlemmene av The First Presleytarian Church {ndash} et nettsted viet til tilbedelse av «St. Elvis».{ndash}Dyrkingen inneholder religiøse elementer. Men det er vanskelig å skille mellom det parodiske og det seriøse. Mye er helt klart gjort med et glimt i øyet, sier Hylland. Ikke alle tar like lett på det.«Dere er alle syndere hvis dere ikke vender ryggen til denne religionen og det dere driver med. Vi kan ikke være sikre på at morgendagen kommer, hvis dere ikke slutter å tilbe Elvis, en musiker, SOM ER VIRKELIG DØD OG ALDRI KOMMER TILBAKE, som en gud. Hvis dere ikke vender dere mot DEN SANNE JESUS, VÅR FADER SOM HERSKER I HIMMELEN, ender dere i helvete hvor dere vil leve i forbannelse i et evig flammehelvete med selveste Satan.»Dette harmdirrende brevet til The First Presleytarian Church er undertegnet «A Tennesseean» og er bare ett av mange eksempler på at Elvis-dyrkelsen blir tatt på blodig alvor. Det finnes også en slags teologer som systematisk har gått gjennom Elvis\' og Jesus\' historie, og som har trukket paralleller og forsøkt å vise at: 1. Elvis og Jesus er én og den samme, eller 2. Elvis var ikke Jesus. {ndash}Elvis\' livshistorie er veldig anvendelig for slike teorier. At han kom fra enkle kår og ble til noe stort. At han ble forrådt av sine nærmeste like før han døde, og så videre. Det er helt tydelig at Elvis, både mens han var i live og etterpå, har fungert som en slags religiøs skikkelse for mange. En de kunne identifisere seg med og samtidig se opp til, sier Hylland.{ndash}Og du sjøl, tror du Elvis lever?{ndash}Han lever gjennom musikken og gjennom alle dem som dyrker ham. Men jeg er ganske sikker på at han døde i 1977.{ndash}Hva med alle som påstår å ha sett ham?{ndash}En ganske nærliggende forklaring er de vanvittig mange Elvis-imitatorene som finnes. Å ikle seg Elvis-kostyme og parykk, ville vært en smart måte for Elvis å gjemme seg på i dag, sier Hylland.De siste 30 åra har det dukket opp Elvis-imitatorer over hele verden. Og med dagens popularitet er det tvilsomt om antallet imitatorer vil minke. The Dallas Morning News anslo for noen år siden at hvis veksten av Elvis-imitatorer fortsetter like bratt, vil 2037 være et år å se fram til{ndash}eller frykte. Da vil hvert femte menneske på jorda være en Elvis-imitator. eirik.alver@dagbladet.no

<HLF>Kommer han tilbake?</HLF> For noen er dyrkingen av Elvis blitt religion. Enkelte teologer hevder at Elvis er Jesus.
<HLF>Fortsatt aktuell:</HLF> Elvis selger i dag flere plater enn noen gang.
<HLF>Gravstedet:</HLF> Hvert år valfarter fans fra hele verden til Graceland i Memphis. 16. august i år ventes storinnrykk. Da er det 25 år siden Elvis døde.