En kur mot alt?

Menn som slår. Kvinner som sulter seg til døde. Barn som mobber. Rasister som hetser. Er litt mer selvtillit alt som mangler? Nei, i noen tilfeller er det gjerne motsatt, mener sosialpsykolog Nicholas Emler.

Nettbokhandelen Amazon.com tilbyr over 2500 bøker om selvtillit. De aller fleste handler om å få mer av den. I boka «Selvtillit - følgene av og årsaken til lavt selvbilde» tar Nicholas Emler et kraftig oppgjør med den moderne hyldningsdansen rundt selvbildet. Emler er sosialpsykolog ved London School of Economics (LSE), og han mener for høy selvtillit kan føre til asosial og skadelig adferd. - En utbredt tro på at det å bedre folks selvtillit er en kur mot alle sosiale problemer har skapt et kjempemarked for materiale og kurs for økt selvtillit. Denne troen står nå i fare for å bli psykoterapiens slangeolje, advarer Emler. Slangeolje er et engelsk utrykk for en falsk mirakelmedisin mot alt. Mange sosiale problemer og psykiske lidelser som mobbing, rus- og dopmisbruk, spiseforstyrrelser, rasisme, tenåringsgraviditeter og vold blir forklart med dårlig selvbilde. Og noen, som forfatteren David Long, går enda lenger. I boka «Terrorismens Anatomi» fra 1990 hevder han at flykaprere og selvmordsbombere egentlig bare har det dårlig med seg selv. - Mange av disse påstandene har ikke fundament i harde fakta. Når det gjelder flere av de største og mest skadelige sosiale problemene - som kriminalitet, alkoholisme og rasisme - så er det faktisk ingen holdepunkter for at lav selvtillit spiller noen vesentlig rolle, skriver Emler. Noen undersøkelser tyder faktisk på det motsatte. Høy selvtillit kan også være skadelig. Case Western Reserve University i Ohio USA gjennomførte en studie som viste at folk med høy selvtillit i større grad var villig til å utsette en annen person for øredøvende og smertefulle lyder enn de mer ydmyke og usikre. De var langt mer tilbakeholdne med volumknappen. Andre studier viser at høy selvtillit og dertil hørende mangel på selvkritikk kan gi uønsket og farlig adferd som rasisme og promillekjøring. - Faktum er at vi har kjørt antisisoale menn gjennom alle selvtillitstester som finnes, og det er ingen beviser for det gamle konseptet om at de innerst inne ikke liker seg selv. Disse mennene er voldelige eller rasistiske fordi de ikke skammer seg nok over seg selv, provoserer Emler. Nicholas Emler har gått gjennom en rekke studier av hvilken betydning selvtillit har for personers adferd. Han har konsentrert seg om studier av yngre personers skjebne over tid. Her er bildet han har dannet seg: Relativt dårlig selvtillit fører ikke til økt risiko for kriminalitet, vold mot andre (inkludert partner eller egne barn), rusmisbruk, lærevansker eller rasisme. Relativt dårlig selvtillit fører til økt risiko for selvmord og selvmordsforsøk, depresjoner, tenåringsgraviditet og en rolle som offer. Selv om årsakssammenhengen er uklar ser det ut til at relativt dårlig selvtillit som barn kan knyttes til spiseforstyrrelser i ungdomstiden. Blant menn kan det også føre til lav inntekt og problemer med å skaffe jobb i tidlig voksen alder. Det er større sannsynlighet for at unge mennesker med veldig høy selvtillit har rasistiske holdninger, motstår sosialt press fra voksne og jevnaldrende, og engasjerer seg i risikofylt adferd som fyllekjøring og råkjøring. Høy selvtillit gir ikke bedre karakterer. Elever med høy selvtillit bortforklarer gjerne dårlige karakterer med at læreren ikke liker dem, uflaks, eller at de ikke egentlig prøvde. Elever med lav selvtillit ser på sin side ofte på gode karakterer som et resultat av flaks og hell. Personlig suksess og fiasko påvirker også selvtilliten, men bare i mindre grad. Skal vi tro Emler er altså ikke janteloven bare negativ. - Det er verdt å legge seg på minnet at høy selvtillit langt fra bare er en fordel, som undersøkelsene av rasisme, vold og riskoatferd viser. Språket inneholder en rekke mindre flatterende ord som beskriver personer med høy selvtillit, som «skrytete», «arrogant», «selvgod», «selvtilfreds» og «innbilsk». Disse ordene reflekterer en kulturell oppsamling av visdom. Kanskje vi burde akseptere at veldig høy selvtillit i like stor grad som veldig dårlig selvtillit er et problem som krever terapi, skriver Emler. Psykolog Hans Terland jobber med mobbere og voldelig ungdom ved Alternativ til Vold. Dårlig selvbilde er et vanlig fenomen hos ungdommene han behandler. - Når en snakker om årsaker til vold er det mange faktorer som spiller inn. En viktig årsak til vold er at en har sett eller blitt utsatt for vold selv. Dårlig selvbilde er gjerne er resultat av dette, sier Terland, som mener det er viktig å skille mellom selvtillit og selvbilde. - Mange av de som utøver vold har en bakgrunn med omsorgssvikt. De har ikke fått de tingene som trengs for å få et godt selvbilde, tro på seg selv, feedback på følelser, hjelp og veiledning gjennom livet. Men selv om de har et dårlig selvbilde er ofte det de viser fram noe helt annet. De gir inntrykk av å mestre livet og at de har stor selvtillit. En måte å mestre det svake selvbildet på kan være å vise det motsatte, sier Terland. Bokmålsordboka definerer selvtillit som «tillit til egen evne og dyktighet». Selvbilde er ikke oppført. Hva betyr disse begrepene, og hvordan henger de sammen? Gestaltterapeut Bent Imer, som jobber med selvutvikling ved kurssenteret «Vendepunktet», prøver seg med følgende forklaring på hvordan de to begrepene henger sammen: - Selvbildet, oppfatningen av seg selv i videre forstand, er viktigere enn selvtilliten, tilliten du har til at du er god nok. Min erfaring er at når du får tak i selvbildet ditt, hvem du egentlig er, da kommer selvtilliten av seg selv. Har du både et dårlig selvbilde og dårlig selvtillit er sjansene for at du greier å realisere det potensialet du faktisk har, ganske små, sier Imer. I en artikkel i New York Times tar forfatteren og psykologen Lauren Slater for seg Emlers oppgjør med troen på økt selvtillit som en mental universalkur. Hun tror det kan bli tøft å få en endring. For hvem vil gå i terapi for å få litt mindre selvtillit? - Og, som alltid, så er det jo markedskrefter, og de er formidable. For eksempel vil psykoterapi-industrien gå på en kjempesmell hvis selvtillit blir revurdert. Både psykologien og psykiatrien bygger på oppfatningen av jeg-et og og dets utvikling som det viktigste formålet med behandling, skriver Slater. Hva tro du? Er selvtillit overvurdert?

Illustrasjonsfoto: Scanpix
<HLF>Slagferdig selvhater?:</HLF> Mike Tyson, kjent tungvektsbokser, ørebiter og voldtektsmann, sliter med selvbildet. Dårlig selvbilde er vanlig blant menn som slår, hevder psykolog Hans Terland ved Alternativ til Vold. Foto: Reed Saxon/AP/Scanpix
<HLF>Her dannes selvbildet: </HLF>Den viktigste innvirkningsfaktoren på unge menneskers selvtillit er foreldene - delvis gjennom genetisk arv og delvis gjennom den omsorg, kjærlighet, aksept og interesse de gir barna. Misbruk, både psykisk og seksuelt, er spesielt skadelig for barnas selvbilde. Foto:EPA/Sean Dempsey/Scanpix
<HLF>Hjelper ikke å være pen:</HLF> Usikkerhet om utseendet påvirker kvinners selvbilde. Men det er lite sammenheng mellom folks utseende og folks selvbilde. Derimot formes folks oppfatning av sitt eget utseende av deres egen holdning til seg selv, mener sosialpsykolog Nicholas Emler. - Hvis jeg må bruke hot pants i en film, er jeg innom helsestudioet 12 ganger i løpet av uka. Jeg er like usikker som alle andre, sier skuespilleren Gwyneth Paltrow. Foto: Michael Urban/Reuters/Scanpix