En ond nummer to

Bare Saddam selv har skremt irakerne mer enn kjemiske Ali.

HAN VAR FETTEREN TIL SADDAM. Før Saddam ble Saddam var Ali underoffiser og kureer på motorsykkel i hæren. Så kom Baathpartiets kupp i 1968. Ali ble forfremmet til general og tjenestegjorde som forsvarsminister fra 1991 til 1995. I tillegg var han regional partileder i Baathpartiet. Han hadde det regimets mektigste menn gjerne har: blodsbåndet til diktatoren. I Saddams innerste krets finnes hans familie, men selv ikke disse unngår terroren. Kjemiske Ali sto for eksempel bak mordene på Saddams svigersønner, selvfølgelig med Saddams velsignelse. - Neste sommer er det ikke flere landsbyer der. Vi skal plassere dem i komplekser og holde øye med dem. Så lenge de fortsetter å bo der får de ikke lenger mel, sukker, elektrisitet, vann eller parafin. Hvorfor skal jeg la dem bo der som aper som ikke vet noenting? Kjemiske-Ali sa dette på et møte i Baathpartiet 15. april 1988. Opptakene ble smuglet ut av landet etter den første Golfkrigen i 1991. Du kan lese fler av Alis uttalelser hos Human Rights Watch. - Han har vært involvert i noen av de verste lovbruddene i Irak, inkludert massedrap og overgrep mot menneskeheten, sier Kenneth Roth, leder av Human Rights Watch i New York til AP. Koalisjonsstyrkene har jaktet på Ali siden krigen startet. Og nå skal de ha drept ham i et av hans hus i Basra med livvakten ved hans side. I de siste årene har Ali hatt en viktig rolle i maktkampen mellom Saddams sønner Qusay og Uday. Bare Qusay skal ha stått høyere i kurs enn Ali hos Saddam. Det er en storfisk som er tatt nå. Ikke minst ligner han på Saddam selv. På diktatorens 65-årsdag i fjor var det kjemiske Ali som stilte opp. Saddam selv var redd for attentat, Ali jobbet som dobbeltgjenger. Uten noen statsrådpost har han de siste åra jobbet i kulissene. Da krigen kom kom også Ali fram igjen. I januar i år ble han betrodd viktige diplomatiske oppgaver i Syria og Libanon. Ifølge Time Magazine var han en sleip fisk også, han skal han ha brukt deler av tida på å pøse ut millioner av dollar for å bygge opp støtte for at han selv skulle få en ledende rolle i Irak etter Saddam. PLIKTOPPFYLLENDE. Kjemiske Alis egentlige navn var Ali Hassan al-Majid. Han var 62. En lutrygget, kjederøykende diabetiker som utførte jobben sin med så stor iver at han nylig ble utnevnt til øverstkommanderende for styrkene i sør med hovedsete i Basra. Utnevnelsen kom på kurdernes markering av femtenårsdagen for hans overgrep mot dem. Han ble i tillegg regnet som en av de mest innflytelsesrike medlemmene av Det revolusjonære rådet. For to uker siden flyktet Ali fra sitt luksuspalass i utkanten av Basra. Her har han kunne underholde seg ved synet av de fattige tomatbøndene fra tårnet sitt i det digre komplekset. Her har han svømt i sitt store svømmebasseng, som ikke ville ha kastet skam på den største Hollywoodstjerne. Nabobarna har tigget etter vann i landet med kronisk vannmangel. Vann er statussymbol i Irak. Ali har svømt med cocktails og boblebad omkranset av vakre alleer og luksusbiler. Du kan lese mer om Alis luksus hos BBC. Nå er det robbet ned til minste detalj. Til og med lysbryterne er tatt vekk. Det er ikke et møbel igjen. Saddams fetter organiserte gassingen av kurderne i 1986 i Halabja. Det var da han fikk tilnavnet sitt kjemiske Ali. Han er Saddams høyre hånd. Sammen har de drept og terrorisert nasjonen. Han er også den første store mannen fra Baath-regimet som er drept i krigen, og nederlaget har selvfølgelig ikke blitt kommentert av regimet som har mer enn nok med å holde for ørene i Bagdad. Hans terror-cv kan vanskelig gjøres komplett. Navnet har figurert hyppig i sammenheng med folkemord de siste 20 årene. Etter den første Golfkrigen ble video, dokumenter og lydopptak med Ali smuglet ut av landet av irakiske opposisjonelle. Grusomhetene han har bidratt til er ekstreme. 1988. Ali var generalsekretær for den nordlige delen av Baathpartiet, og hadde makta over alle statlige enheter i den kurdiske regionen fra mars 1987 til april 1989. Her hadde han blant annet kontroll med den militære etterretningen, den første og femte avdelingen i hæren og generalsekreteriatet. - Utfør spesielle bombardement for å drepe det største antall personer tilstede i de forbudte sonene. De «spesielle bombardementene» betydde kjemiske våpen. I kampanjen som ble kalt Anfal tok han i bruk den brente jords taktikk for å slå ut kurderoppoisjon i nord. 16. mars dette året ble kurderbyen Halabja angrepet med bomber av sennepsgass og nervegass. Mellom 3200 og 7000 kurdere døde. Men det ble ikke med det. Ali har sørget for at navnet aldri blir glemt av den hardt pressede befolkningen i nord. I kampanjene mot kurderne døde omkring 100 000, de fleste sivile. Fortsatt lider og dør en rekke av Iraks omkring 4 millioner kurdere med ettervirkningene av Alis kjemikalier. Barn fødes med misdannelser, folk har mistet synet og fått en rekke helseproblemer. En studie utført av Human Rights Watch tidlig på 90-tallet viste at irakerne har brukt kjemsike våpen på minst 60 andre kurderlandsbyer i tillegg til Halabja. Nyere studier tyder på at 4000 kurdiske landsbyer ble systematisk ødelagt og tusenvis av kurdere drept i massehenrettelser. Da Iraks invasjon av Kuwait kom i 1990 betydde det slutten for Alis karriere i nord. Han ble sendt sørover. Ali hadde ble guvernøren i Kuwait under den sju måneder lange okkupasjonen av landet i 1990-1992. 1991. I sør hadde han også skittjobber å gjøre. I kjølvannet av Operasjon Ørkenstorm kom opprøret blant sjiamuslimene mot Saddam. Det ble slått ned med hjelp av Alis koordinerede hånd. Han angrep sine innbyggere med stridsvogner og slaktet for fote. Til og med sjiamuslimenes hellige mausoleer i Karbala og Najaf ble skadet. Stridsvognene rullet inn i byen med påskriften «Aldri mer en sjiamuslim her.» Dusinvis av geistlige ble hengt fra takbjelkene i sine egne moskeer. For å markere seg skjøt Ali personlig ned opposisjonelle i gatene i Basra. En irakisk opposisjonsgruppe smuglet ut en video der Ali henrettet opprørere med pistolskudd mot hodet. Han sparket andre i fjeset mens de satt på bakken. 1996. Husseinfamilien har aldri vært helt som andre familier. Du kan lese mer om konfliktene i Magasinet. Hans nevø og Saddams egen svigersønn, Hussein Kamel, var i mange år ansvarlig for Iraks hemmelige våpenarsenal. I 1995 hoppet han av til Jordan, sammen med broren Saddam Kamel, som også var gift med en av Saddams døtre. Det gjorde det til en ekstra stor ydmykelse for regimet. Og Alis posisjon var truet. Det var ingen utvei: de måtte fjernes. Kamel sa han hoppet av fordi han ikke lenger kunne tolerere undertrykkelsen av det irakiske folk og regimets råskap. Han sverget på å styrte Saddam. Avhopperne ble innvilget asyl i Jordan 8. august 1995. Hans onkel, altså kjemiske Ali dro til Amman og advarte nevøen mot å kritisere regimet i Bagdad. Begge brødrene ble lurt tilbake med vakre lovnader i februar 1996 bare for å bli drept, sammen med en rekke andre familiemedlemmer. Ali var mannen som sto bak.

<B>ENORME LIDELSER:</B> En far forsøkte å beskytte barnet sitt i Halbaja i 1988. De ble begge offer for den kjemiske kampanjen Ali satte igang mot kurderne i byen. Mellom 3000 og 7000 døde. <br>Foto: AP/Sabah, Ramazan Ozturk
ET LIV I LUKSUS:</B> En britisk soldat på vakt foran kjemiske-Alis palass i Basra. <BR>Foto: AP
FAMILIELIKHET:</B> Kjemiske Ali var Saddam Husseins fetter.
<br>BOMBET:</B> I et flatt ørkenlandskap med små bondegårder skiller palasset til Ali seg ut. Nå er det robbet for innhold. Her passer en britisk soldat på. <br>Foto: AP/Dan Chung, Pool
<br>LOJAL:</B> Dette portrettet av Saddam ble båret ut av Alis hus på torsdag. <br> Foto: AP/Dan Chung, Pool