En siste hilsen fra «Titanic»

Dette brevet ble sendt fra dødsskipet i 1912. Vi brukte nettet for å finne ut mer om kvinnen som skrev det.

DISSE SIRLIGE bokstavene er begynnelsen på et brev som ble skrevet ombord på «Titanic» under jomfruturen i april 1912. Det falmete arket er fra engelske Alice Lenox-Conyngham. Hun brukte skipets offisielle brevpapir for å skrive til nevøen Alan C. Duff hjemme i Cambridge, etter at skipet hadde lagt ut på jomfruturen fra Southampton.

    «Det er enorm plass her - fem dekk, storslåtte rom, spisesaler, svømmebasseng og treningsrom - det er til og med et band som spiller».

Hun skulle ikke være med hele veien til New York, men hadde kjøpt billett på første klasse til den franske havnebyen Cherbourg i Normandie. Underveis la hun merke til at været endret seg.

    «Det er blitt heller kjølig, men ikke for ille.

Verken Alice eller noen andre om bord kunne vite at «Titanic» skulle gå på et isfjell og synke i Nord-Atlanteren fem dager seinere. Til tross for at hun skrev om et uhell like etter avgang.

    Det var nesten en ulykke like etter at vi startet, men vi fikk ikke vite noe før det nesten var over.

ALICES BREV ble et av de siste som ble sendt fra det myteomspunne skipet. Det er datert 10. april 1912, samme dag som «Titanic» skled ut fra havn for første gang, mens konvolutten ble poststemplet dagen etter. Da hadde Alice allerede forlatt skipet. I dag vet vi at brevet var med i den siste postforsendelsen fra «Titanic». Denne ble tatt i land i Queenstown, der skipet la til kai på ettermiddagen 11. april for å plukke opp irske passasjere. Dette var siste havn før det la ut på turen over Atlanterhavet. Men «Titanic» nådde aldri fram til New York - natt til 15. april møtte 1503 passasjerer og mannskaper en iskald død. Etter skipskatastrofen tok Alan Duff godt vare på brevet fra tante Alice. Etter at han døde, fikk datteren Christiane det historiske dokumentet. Hun trodde ikke at det snart 91 år gamle brevet hadde noen verdi for andre enn familien, og har i årevis brukt det som bokmerke. Ved en tilfeldighet nevnte hun nylig brevet for Diane Sinnott, som takserer gjenstander for auksjonshuset Tennants. Sinnott har tidligere verdsatt flere «Titanic»-gjenstander, og kunne fortelle at brevet var verdt en formue. - Eieren holdt på å falle av stolen da vi fortalte hva det var verdt. Men brevet har fremdeles den orginale konvolutten, med frimerke og poststempel. Det har alt du kan ønske deg, sier hun til BBC. Auksjonshuset har taksert «Titanic»-brevet til minst 100 000 norske kroner, men forventer bud på opptil 250 000 kroner når det skal under hammeren den 25. februar. NYHETEN OM brevfunnet har nådd mange medier de siste dagene. Vi vet likevel lite om passasjeren som skrev det. 91 år etter går vi derfor på nett for å se om vi kan finne ut noe mer enn navnet hennes. Det finnes mange Titanic-sider på nettet, og første stopp ble nettsidene til Titanic Historical Society. Her finnes et hav av informasjon, bilder og opplysninger, men vi fant ingenting om vår Alice. Veien gikk så til søkemotoren Google, der et generelt søk på «Titanic» ga 1,2 millioner treff. Det ble for mange, så vi søkte i stedet etter «Alice Lenox-Conyngham». Det ledet oss rett inn i det nettbaserte oppslagsverket Encyclopedia Titanica, hvor de har samlet alle tilgjengelige opplysninger om passasjerer og mannskaper. Ut fra passasjerlista så vi at Alice var èn av 346 passasjerer på skipets førsteklasse over kanalen. Vi vet hun var ugift, fordi hun står oppført som «frøken», og at hun betalte 1,10 pund for billett nummer 75. Søk på ulike kombinasjoner av navnet førte oss videre til nettstedet Titanic History. De hevder at Alice reiste sammen med sin gifte søster og hennes to barn, Eileen (11) og Dennis (12). Alle fire gikk trygt i land i Cherbourg, sammen med 19 av sine medpassasjerer. DET VAR IKKE lett å finne informasjon om hvorfor Alice gikk av i Frankrike. Det kan likevel forklare hvorfor det finnes så få opplysninger om henne. Mange arkiver inneholder bare opplysninger om passasjerer som var om bord da «Titanic» forliste. De som gikk av før skipets siste etappe er rett og slett utelatt fra passasjerlistene. De mange biografiene som finnes på nettet handler om overlevende og omkomne etter forliset. Et søk på «Lenox-Conyngham» i diskusjonsforumet på Titanic-oppslagsverket ga 19 treff. Ingen av treffene gjaldt Alice, men derimot niesen Eileen, som var elleve år da hun gikk om bord. Eileen skrev et brev fra «Titanic» til guvernanten sin. Dette ble ifølge Lou solgt på en auksjon like etter at skipsvraket ble funnet i 1985, og er en del av boka Titanic Voices. Vi fant ingen opplysninger om når og hvordan Alice døde, men ifølge Philip døde Eileen av et slag i 1993. (Kilder: BBC, The Clarion, diverse nettsteder)

    solvi.glendrange@dagbladet.no

Det verdifulle brevet: Dette brettede og falmete A4-arket er verdt en formue. Den 25. februar skal det auksjoneres bort.
<HLF>«Titanic»:</HLF> «Skipet som ikke kunne synke» forliste på jomfruturen. Her avbildet på vei ut fra Southampton, på vei til New York den 10. april 1912. 1503 døde da skipet gikk på et isfjell og forliste i Nord-Atlanteren natt til 15. april.
<HLF>«Titanic» i dag:</HLF> Vraket av luksusskipet ble funnet av dykkere i 1985. Her er bilder fra det som en gang var kapteinens baderom.