Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer

Mer
Min side Logg ut

Ettersøkt nordmann

Amerikanske myndigheter vil stille ham for retten med en fengselsramme på 80 år. Men Norge vil ikke utlevere ham. Derfor holder bedrageritiltalte Harald Bakkebø (60) seg trygt innelåst i sitt hjem i Bergen.

- DET VILLE VÆRE en ære og fornøyelse for meg å sette håndjern på ham. Får vi kloa i mannen, vil han tilbringe resten av livet i fengsel. Jeg vil ikke at han skal slippe unna. En plugg av en mann, Jacques Thibedeaux, står der med en revolver i beltet inne i US Marshals\' lokaler i New Orleans.- Jeg visste hvor han oppholdt seg til enhver tid. Der borte i Bergen. Jeg hadde ham. Jeg var klar til å pågripe denne karen. Men foreløpig har vi bare denne :Thibedeaux holder opp en plakat.«Wanted By U.S. Marshals - Harold Bakkebo.» Ved siden av bildet står det hvor høy han er, hvor tung, og hvilken farge det er på øynene og håret hans. Harald Bakkebø . Den staute, høyreiste bergenseren. Hva var det han hadde gjort?TRE ETASJER lenger nede i den føderale bygningen i New Orleans sitter statsadvokaten Harry McSherry. US Department of Justice, Louisiana.- Bakkebø. Jeg husker ham. Ser ham klart for meg. Denne hestehalen hans, sier McSherry.Han skuer ut over New Orleans, bort på rettsbygningen.- Jeg har jobbet i 13 år med denne saken. Jeg kommer ikke til bunns før Bakkebø sitter her. Han er den eneste personen som gjenstår. Vi har hatt ni tiltalte for retten. Samtlige er kjent skyldige og idømt strenge fengselsstraffer. Det er bare Bakkebø igjen nå. Vi antar at han har vært en av hovedmennene.Det ble tatt ut tiltale mot Harald Bakkebø for District Court of Louisiana i 1995 - for rollen han skal ha hatt bak konkursen til finans- og forsikringsselskapet Southshore Holding og datterselskapene Midwest Life Insurance og Public Investors i 1991. Bakkebø står tiltalt for sju tilfeller av grovt bedrageri, sammensvergelse og hvitvasking av penger. I tillegg kommer en rekke andre påståtte lovbrudd han skal ha begått i den hensikt å gjennomføre og dekke over bedrageriene.Amerikanske myndigheter har regnet ut at pensjonister, investorer, småsparere og andre som har investert penger i selskapet, tapte over 1,5 milliarder kroner på kollapsen. Ifølge tiltalen gjennomførte Bakkebø og hans partnere i forkant av konkursen en rekke transaksjoner som tappet Southshore Holding og datterselskapene for millioner av dollar. Pengene skal de tiltalte ifølge amerikanske myndigheter ha stukket unna.Tilbake sitter 16000 ofre i 26 stater. De fleste fra Louisiana. Penger de har spart opp over flere år, er fortsatt søkk borte. Og forsikringsbrev for millioner av dollar har ikke lenger noen verdi.- Vi snakker om en kynisk kriminell handling. Tusenvis av mennesker har lidd alvorlige tap, sier statsadvokat McSherry. - Hardt arbeidende mennesker. Dette var sparepenger som skulle sikre livet og alderdommen deres. De investerte det lille de hadde til overs, i sparekontoer, i forsikringer, i pensjonsfond. 75 millioner dollar er fortsatt sporløst borte. Usle 3,5 millioner dollar er betalt tilbake til ofrene. De har fått igjen veldig lite. Dette mens Bakkebø sitter rik hjemme i Bergen, der borte på norskekysten.ANNA NORMAND (58) hever stemmen. Fra et sted langt inne i det fattige USA, i det dypeste Louisiana.- Jeg skal være ærlig med deg, sier hun. - Om noen kunne ha pekt ut den personen som har pengene mine, tror jeg at jeg ville tatt en pistol og skutt ham. Uten et fnugg av skyldfølelse og dårlig samvittighet. Jeg er lei for det, men slik er det jeg føler. Mannen min sier at jeg ikke skal si det. Men herregud... Vi har jobbet så hardt for disse pengene, og plutselig kommer det noen og stjeler dem fra deg. Det er grovt. Komplett hjerteløst. Det ville være meg en sann fryd å se disse menneskene hardt straffet.Normand holder opp en brosjyre, den som åpnet drømmen hennes en gang: «Public Investors - The Good Life Company» står det på forsida. - «Et godt liv.» Vel. Et ødelagt liv, sier jeg. - Denne saken vil være en del av min historie. Et stort sår som aldri gror, sier hun. - Dette var penger som vi hadde spart opp, til pensjonen vår og til utdannelse for sønnene våre. Vi mistet alt. 42 000 dollar. Dere vet hvor mye penger det er. Og dette var i 1991. Det var det de var verdt da. Og tenk, med ni prosents rente. Det var det som fikk oss til å gå dit, renta som de tilbød var høyere enn noe annet sted. Høyere enn bankene kunne tilby. Velferdssystemet i USA gir ikke noen noe gratis. Her så vi sjansen vår. Normand puster tyngre.- Å se alt bli tatt fra oss... Vi trodde vi gjorde det rette, som gode borgere: å sette av penger for å berge framtida vår. Narcelle Lacombe (65) sitter ved siden av henne. Hun er også et offer.- Jeg hørte rykter om at det var noe galt, jeg fikk panikk og ville ta ut pengene mine. Vi ble lovet pengene tilbake innen to-tre uker. Ei uke seinere hadde de stengt dørene. Jeg var i sjokk. Vi har ikke fått noe opp i hendene her i livet. Vi hadde spart opp 48000 dollar på disse åra. De hadde stått i 100000 i dag. Jeg har fått 1500 dollar tilbake. Det er alt.- Pengene kunne kanskje ha hjulpet mannen min å komme over kreften. Han er død nå. I to og et halvt år kjempet han. Vi kunne hatt råd til å dra til et sykehus, for videre behandling. - Og se, huset mitt er råttent. Jeg må skifte ut veggene før alt faller sammen. Veien min er ødelagt. Og om jeg blir syk, hva gjør jeg? Jeg vet ærlig talt ikke. STATSADVOKAT McSHERRY sier det skjærer ham i hjertet.- Norge vil ikke utlevere Bakkebø. Vi har gitt opp Norge i denne saken. Vi har prøvd alt, sier han. - Problemet er at det ikke finnes noen utleveringsavtale mellom USA og Norge. Sånn vil det være så lenge USA praktiserer dødsstraff. Selv om Bakkebø også er amerikansk på papiret, vil ikke Norge utlevere ham, ettersom han også er norsk statsborger. Men om han ikke kommer frivillig, må vi se på muligheten for å bringe ham tilbake til Amerika på andre måter. HARALD BAKKEBØ KAN SKUE ut over store deler av Bergen og Byfjorden når han kikker ut av stuevinduet i terrasseboligen han eier i hjembyen. Fra dette stedet forvalter han noe av sin formue gjennom fem norsk-registrerte selskap.Bakkebø rømte hjem til Bergen i 1998. Han har holdt en lav profil. Utenfor døra til Kalfarlien 16 A er det plassert et kamera, slik at han kan vite hvem som banker eller ringer på døra hans før han åpner de tre låsene. Etter at bildene ble tatt av U.S. Marshals og stemplet fast til «wanted»-plakater, har Bakkebø anlagt skjegg. Hestehalen er borte.Når Magasinet tropper opp, er han rask med å dra døra mot seg. Vi lykkes ikke med å få sagt mange setningene før han lukker den helt, og låser.- Jeg sier nei takk til å bli intervjuet. Dere får ta kontakt med min sakfører, sier han.- MEN KAN IKKE norske myndigheter bare gripe inn? Finnes det ikke rettferdighet igjen, da? roper Louis Francois i det lille huset i landsbyen Bunkie i Louisiana. - Nei, det er for seint..., sier kona Helen, og ser utover markene. Låver som nær faller sammen. Råtne traktorer, rustne maskiner. Ei slagmark.- Alle sparepengene våre er borte. Hardt arbeid for ingenting. Vi hadde 45000 dollar. 30000 av dem mistet vi. Jeg er rasende ennå. Her har vi jobbet i et helt liv. Vi hadde spart opp penger nok til å føle oss trygge. For oss var det alt. - Om du sto ansikt til ansikt med denne Bakkebø, hva ville du ha sagt? freser kona.- Jeg hadde ikke klart å si noe. Jeg hadde hoppet på ham. Han har såret en hel masse mennesker. Jeg skal fortelle ham at hans tid vil komme. For han har vært med på å ruinere oss. Mer enn han noen gang kan forestille seg.- Vi har hatt noen grusomme somrer. Vi har mistet alt vi har dyrket. Nå trenger vi pengene sårt. Jeg har måttet låne noen dollar av myndighetene. De har i prinsippet en hånd på alt jeg eier nå. Rundt ham, overalt, har folket tapt.- En mann oppe i veien her mistet 70000 dollar. Kona hans fikk slag av påkjenningen bare uker etterpå. Til sist døde hun. Dette har gått hardt inn på oss alle. En nabo tapte over 125000 dollar. En annen 60000 dollar.DEN HARDT PRØVEDE Melba Dutton sitter i American Cancer Societys kontor litt lenger inne i Louisiana. Hun bretter ut sitt livs mareritt. Forteller om hvordan desperasjonen tok henne.- Jeg ble skilt, jeg fikk brystkreft, seinere lymfekreft. Jeg har hatt fire operasjoner. Jeg kunne ha fått god nytte av disse pengene. Jeg er hevnlysten nå. For pengene mine må finnes et sted der ute. Melba hadde ikke gjort annet enn å åpne en konto i Midwest Life.- Jeg tapte alt. 52000 dollar. En måned før hadde jeg spurt en selger i selskapet: «Jeg er ingen gambler - er du sikker på at dette er trygt?» «Melba, jeg kan garantere deg: Vi åpner filialer overalt nå i USA, dette blir stort, og det blir sikkert.» ARRESTORDREN PÅ BAKKEBØ ble utstedt 17. januar 1996. Han ble arrestert samme dag i sitt hjem i California. Da Bakkebø ble arrestert, tok det bare en dag før partneren Daniel M. Melgar var på pletten og kausjonerte. Bakkebø ble løslatt mot 500000 dollar.- Saken ble forsinket i to år. Bakkebø forlot landet i november 1998. En måned før saken skulle komme opp for retten. Han er å betrakte som en rømling nå, sier McSherry.Det er duoen Bobby F. Shamburger og Gary E. Jackson som regnes som arkitektene bak skandalen. Det var de som startet Southshore Holding Corporation i 1989, og som siden involverte de andre. Jackson er dømt til femten og et halvt års fengsel allerede, og er i tillegg dømt til å betale tilbake 24 millioner dollar.- Det vi mener å ha bevis for, er at Bakkebø jobbet direkte under Jackson og Shamburger. Saken mot Shamburger kommer opp for domstolene i mai. Vi etterlyste ham gjennom TV-programmet «Americas Most Wanted». Det ringte folk fra hele USA. Etter fire år på rømmen ble Shamburger arrestert på en golfbane i Arizona hvor han arbeidet under dekknavn. Hans kone jobbet i en bar på golfbanen. Det hører med til historien at hun bare dager seinere segnet om og døde av hjerteattakk, angivelig som følge av sjokket etter avsløringen av mannens dobbeltspill, forteller statsadvokat McSherry.Han ble selv anklaget av barna til Shamburger for å ha «tatt livet av moren».- Denne saken vil følge meg livet ut. Alt de tiltalte har foretatt seg, er gjort ekstremt komplisert, for å dekke over bevegelsene. Penger er flyttet ut av landet, også til Europa. Shamburger hevder på sin side å ikke ha noen penger. Han hevder at nettopp Bakkebø har ført en del av millionene ut av landet. Vi snakker om i alt 18 millioner dollar. Vi vet at Bakkebø har penger, sier McSherry. - Uansett..., sier han. - Til sammen snakker vi om en strafferamme på 80 års fengsel etter tiltalen. Maksrammen i saker med flere tiltalepunkter blir veldig høy i USA. Det man ender opp med, er som regel langt mildere. Like fullt, vi snakker om flerfoldige år bak murene.HARALD BAKKEBØS SAKFØRER, advokat Einar Drægebø, tidligere politimester i Hordaland og sjef for Politiets sikkerhetstjeneste på Vestlandet, rister på hodet.- Bakkebø ønsker ikke å la seg intervjue av journalister. Han vil oppleve omtale av seg selv og den vinklingen som blir gitt i pressen som belastende, men samtidig sier han at han respekterer journalistenes arbeid, sier advokat Drægebø.Etter å ha samtalt med Harald A. Bakkebø sier han: - Min klient ønsker bare å få fram at han bestrider så vel den strafferettslige delen som den sivilrettslige delen av sakene som er reist mot ham i USA. Han erkjenner ingen straffskyld og heller ikke erstatningsansvar for krav som er reist mot ham. Det er snakk om tekniske og kompliserte forhold der han mener at han ikke har gjort noe galt. Som hans juridiske rådgiver i Norge vil jeg understreke at han ikke er straffedømt for noe. Amerikanske krav og uttrykksformer vil ofte være fremmede og mer kraftfulle enn det vi er vant med hos oss, sier Drægebø.- Hva driver Bakkebø med i Bergen?- Overfor meg gir han uttrykk for at han ikke er noen aktiv forretningsmann i Norge. For øvrig oppgir han alt til norske skattemyndigheter.Harald A. Bakkebø er registrert med 0 i inntekt og en formue på 7096000 i 2001. I foretaksregisteret i Brønnøysund er han registrert som daglig leder og styreleder i selskapene Maui Invest AS, New Century Holdings AS og Skriverstuen AS. Han er styreleder i Huntington Invest AS og Harper Holding AS. Han har også aksjeposter i flere av selskapene og har involvert tidligere kamerater fra Bergen som styremedlemmer og i driften av dem.Leiligheten i Kalfarlien ble kjøpt av Bakkebø fra selskapet New Century Holdings ved årsskiftet 2000/2001. Prisen ble satt til 3,7 millioner kroner.Norske myndigheter har nektet plent å utlevere Bakkebø til USA, men amerikanske justismyndigheter har anledning til å anmode om at en egen straffesak blir reist i Norge. I så fall må de sende anmodningen til statsadvokatembetet i Hordaland.Førstestatsadvokat Walter Wangberg opplyser at de ikke har mottatt noen sak på Harald A. Bakkebø ved hans kontor.- Bakkebø tar det som det kommer om det skulle bli reist straffesak i Norge, sier advokat Einar Drægebø.Det var den samme Drægebø som ga Bakkebø munnkurv etter at han uttalte seg til Dagens Næringsliv i fjor:- Jeg tar ikke sjansen på å reise over Atlanteren igjen, rakk han å bekrefte. HARALD BAKKEBØ hadde selv dratt fra Bergen i 1965 for å pleie sin syke tante i USA. Bakkebø ble værende. Etter studiene begynte han å jobbe seg opp i den amerikanske bank- og finansverdenen. Ei tid tjenestegjorde han også i Vietnamkrigen. Midt på 80-tallet var planen å reise tilbake til Norge.- Jeg hadde tre millioner dollar på konto, eiendom, hus og så videre. Jeg var god for rundt ti millioner dollar. Jeg skulle leve livet, har Bakkebø fortalt Dagens Næringsliv.Men Bakkebø bestemte seg for å fortsette friskt. Han kjøpte Prime, et selskap som utstedte, solgte og krevde inn lån. Bakkebøs selskap vokste raskt på 90-tallet. Enda et Bakkebø-selskap, Clearview Capital, solgte lån for flere milliarder kroner fra 1993 til 1996.Det er her historien om Harald Bakkebø tar nok en alvorlig vending.KEYSTONE I WEST VIRGINIA: Røyken velter seg tjukt inn over gatene. Den siver inn fra kullgruva. Hele byen er dekket av et støvlag. Keystone blir aldri den samme, sier de. Det er nesten ingen å se i byens hovedgate denne morgenen. Bare gatefeieren som koster. Om man titter inn vinduene i det som en gang var First National Bank of Keystone, kan man skimte ødelagte bord og stoler, papir som flyter. Søppel. Et spøkelsesbygg.- Banken var så ufattelig rik. Nå er det bare støv igjen, sier Joe Constantino (75). Han har et sørgmodig drag over ansiktet.- Jeg hadde 223000 dollar på konto. Jeg tapte 123000 av dem, sier han og forteller om krisen som knuste hele byen.- Jeg sto opp som vanlig den morgenen, i september 99. Jeg så det sto mennesker utenfor banken. Jeg bor oppe i skråninga der, jeg kunne se ned på banken. Jeg gikk ned og ventet sammen med alle de andre. Jeg ante ikke hva jeg ventet på. Noen hvisket at det var noe galt med banken. Neste dag hang det et skilt på døra: «Banken er under kontroll av føderale myndigheter.»DET VAR ET SJOKK. - Jeg hadde brukt banken hele livet. Siden jeg tjente mine første cent. I over 100 år hadde den vært stoltheten vår. Vi er en hardt prøvet by fra før. Det var en katastrofe for byen. Nesten alle i byen tapte penger, alle fikk føle det på kroppen, forteller Constantino. Banken hadde vokst seg stor. Den hadde kunder fra hele staten, fra hele USA. Banken tiltrakk seg kunder siden den hadde høyere innskuddsrente. Sannheten kom for en dag. Banksjefen Terry Church, hele ledelsen, til og med den tidligere borgermesteren i byen, ble til slutt dømt til lange fengselsstraffer, opp mot 27 år, for underslag av flere hundre millioner kroner.- Alle kjente dem. Det er trist, og det gir oss ikke pengene tilbake, sier Constantino.MEN I GRUMSET som virvlet opp under etterforskningen, fant man ut noe rart: Banken var ført bak lyset av utspekulerte investorer, som rotet banken inn i risikoprosjekter det aldri fantes dekning for.I et sivilt søksmål listet amerikanske myndigheter i fjor høst opp 33 saksøkte personer som skal være knyttet til banksammenbruddet. Det er to navn som går hyppigst igjen: Harald Bakkebø - og partneren hans Daniel Melgar. Begge var ifølge amerikanske myndigheter en del av en konspirasjon med ledelsen i Keystone. Bakkebø beskyldes for å ha tjent store beløp på å selge ugunstige lån til Keystone, lån som han ifølge søksmålet skal ha visst var av så dårlig kvalitet at de var verdiløse. I søksmålet konkluderes det med at Melgar, Bakkebø og de andre saksøkte fikk Keystone inn i forretninger som til slutt veltet hele banken. Den statlige organisasjonen Federal Deposit Insurance Corporation (FDIC), som garanterer for innskuddene til kunder i amerikanske banker, har beregnet de samlede tapene til 6,3 milliarder dollar. Etterforskerne fant ut at banken hadde overtatt mange tvilsomme lån som påskudd for å skrive opp verdien av egne aktiva og skjule uregelmessigheter i regnskapstallene. Etter hvert som transaksjonene kom ut av kontroll, kunne de også dekke over at ledelsen i Keystone selv puttet penger i egen lomme. Søksmålet hevder også at banksjef Church betalte Bakkebø store summer for å tie om alt han visste. Søksmålet sporer millionene Bakkebø og de andre saksøkte tappet fra Keystone, til ulike utenlandskonti, til kjøp av store privatboliger, til Bakkebøs norske selskap New Century og til innfrielse av store lån.I NEW ORLEANS står U.S. Marshals\' mann Jacques Thibedeaux, like lysten på å legge bergenseren Bakkebø i jern. - Vi har fulgt med. En som sto ham veldig nær, giftet seg i Statene for en stund siden. Bakkebø møtte aldri opp.- Hvordan vet du det?- Vi vet.- Dere holdt bryllupet under oppsikt?- Vel, du kan tenke deg selv. Men denne mannen er veldig smart. Det har alltid vært det som har skilt Bakkebø fra de andre i denne saken. Han vet nøyaktig hva han gjør til enhver tid. Melba Dutton tenker på pengene og de gode stundene hun tapte, nesten hver dag: - Den kriminelle sjela har ikke noen grenser, den er ikke i stand til å leve seg inn i andres liv. Du innser etter hvert at du er sint, men den eneste personen du sårer er deg selv. Du må la sinnet slippe. Fordi det vil ødelegge livet ditt. Ikke hans liv.Anna Normand dypt inne i det tristeste Louisiana vil si én ting før hun går. Hun ber så inderlig om å få si det. - Vi tror på Gud her. Og vi tror at han vil gjøre opp med denne mannen til slutt.

Utslått: Det amerikanske ekteparet Louis og Helen Francois er opprørt over at Norge ikke vil utlevere Bakkebø. - <TH>Finnes det ikke rettferdighet igjen? Han har vært med på å ruinere oss. Mer enn han noen gang kan forestille seg, sier de.
Bor høyt: I den øverste av disse etasjeboligene i Kalfarlien 16 A bor Harald A. Bakkebø. De fleste selskapene han er involvert i, har også adresse her.
Bank i ruiner: Da First National Bank of Keystone i West Virginia gikk konkurs i 1999, la det en hel by i ruiner. Bankledelsen ble fengslet for enorme underslag. Men amerikanske myndigheter stevnet seinere Harald Bakkebø og flere andre i et sivilt søksmål, for å ha fungert som bakmenn i bankskandalen. Myndighetene har regnet ut at kundene i banken tapte til sammen 6,3 milliarder dollar.
Ofre: Louisiana-kvinnene Narcelle Lacombe (til venstre) og Anna Normand tapte henholdsvis 48 000 dollar og 42 000 dollar på konkursen i finans - og forsikringsselskapet Southshore Holding. Sparepengene deres er fortsatt sporløst forsvunnet.
Ettersøkt: Slik ser etterlysningen av Harald Bakkebø ut, utstedt av U.S. Marshals.
Hardt: </B> Melba Dutton ble skilt, fikk kreft og mistet alle sparepengene sine da hun trengte dem som mest. - Jeg er hevnlysten. Jeg har mistet 52 000 dollar. Pengene mine må finnes et sted der ute, sier hun fra sitt kontor i American Cancer Society.
Utforsk andre nettsteder fra Aller Media