Fant skatten på 500-meters dyp

For 140 år siden sank et skip med gull verdt en millard norske kroner utenfor Georgia i USA. Nå plukker skattejegere opp 750 gullmynter om dagen.

DESEMBER 2003. Overskriftene forteller om «Gullskatt» og «Milliarden på havbunnen». For akkurat nå har en gjeng amerikanske skattejegere gull i øynene. Hver dag henter de opp 750 gullmynter fra dypet, og som bonus tar de med noen sølvmynter også. De har funnet skatten som kan gjøre dem steinrike. I fire store hauger ligger de avdekket og glitrer de der nede på bunnen. En silikon-pinsett henter dem opp, en etter en. Og det møysommelige arbeidet med å frakte dem opp til overflata går raskt. Så langt har de funnet flere tusen mynter godt bevart. De har god tro på at hele skatten kan reddes. I så fall blir dette det mest verdifulle som noen gang er funnet på havets bunn. «KATASTROFE PÅ HAVET». Overskriften i Times 30. oktober 1865 står ikke tilbake for dagens titler. Da var det fem dager siden dampbåten S.S Republic hadde gått ned utenfor kysten av Georgia sørøst i USA. 3. november kommer en ny artikkel. Skipets kaptein Edward Yong snakker med avisa. Han sier at det var «400 000 i spesier» i lasten. Alt om bord, bortsett fra det passasjerene hadde på seg, gikk ned med skipet, kunne man lese. Orkanen ble skipets bane. Nå er det 140 år siden båten som hadde både damp og seil sank med den svært dyrebare gull-lasten. Siden den gang har mange drømt om og gjort forsøk på å slå kloa i skatten. ORKANEN VANT. I to dager kjempet skipet mot uværet. Motoren sviktet. Skovlhjulene stoppet. Passasjerene og mannskapet kastet lasten over bord for å gjøre skipet lettere. Men pumpene sviktet og sjøvannet fosset inn. Etter to dagers kamp mot været var det ingen utvei. Skipet sank 25. oktober 1865 utenfor Savannah i Georgia. Avisene rapporterte at mellom 59 og 81 passasjerer var ombord. De ble plassert i fire livbåter og på en flåte. De som var igjen måtte hoppe over bord. Etter noen dager ble 62 reddet av passerende skip. Mellom 13 og 17 mennesker omkom. TITANIC HAR FÅTT EN UTFORDRER, enda en. I gjørma på havbunnen utenfor USAs østkyst fant skattejegere i juli et skovlhjul delvis begravd av sedimentet på bunnen. Kunne det være det de lette etter? Skipsvrak finnes over alt. De var på utkikk etter et svært spesielt et. I dypeste hemmelighet har skattejegere lett etter S.S Republic i over 12 år. 2500 kvadratkilometer er finkjemmet for å finne det hemmelighetsfulle dampskipet med gullet. Det har gått trått, men i høst har arbeidet endelig brakt resultater. For snart etter skovlhjulet dukket et skipsror opp. Ved vrakområdet fant de nå flasker, frukt og annen mat i bokser og flasker med korker og lokk som fortsatt var intakt. Ut fra bildene undervannssonaren tok fant de ut at dimensjonene stemte. Størrelsen på skovlhjulet og lengden på skipet var det samme som historiebøkene oppga. I over to år nå har skattejegerne i det profesjonelle skattejeger-selskapet Oddyssey Marine Exploration lett under vann med miniubåt, sonar og all tilgjengelig moderne teknologi. De har undersøkt 24 mulige vraksteder under vann. De har undersøkt over 1500 kvadratkilometer alene. De har tatt 4600 bilder under vann, og de har dykket et tjuetalls ganger på vrakstedet. De gjør det ikke for moro skyld, de leter etter en formue. 20 000 GULLMYNTER. Det toetasjes, 64 meter høye skipet var i rute mellom New York og New Orleans da det sank. Mer enn 20 000 gullmynter skal ha vært med i lasten. Pengene skulle brukes til gjenoppbygging i sør etter borgerkrigen som hadde sønderrevet landet. Gullmyntene var på den tida verdt 400 000 dollar. Selskapet som nå leter etter skatten har fått en myntekspert til å regne ut dagens verdi, og den ligger angivelig på mellom 120 og 180 millioner dollar, altså omkring 1 milliard norske kroner. S.S. Republic ble sjøsatt som S.S. Tennessee i august 1853. Under borgerkrigen fungerte hun som blokadebryter for konføderasjonstilhengerne. Investorer kjøpte senere skipet, ga det nytt navn og satte det i rute mellom New York og New Orleans. For to måneder siden dukket skipsklokka opp. På bronseklokka var inskripsjonen SSEE synlig. Det nærmet seg sensasjonelt gode nyheter. Arkeologer ble satt på saken. Hva sto SSEE for, kunne det stemme? Skipets gamle navn ble tatt fram igjen. Inskripsjonen på klokka bar tegn om gode nyheter. For på klokka antok historikerne at originalnavnet, S.S. Tennessee, sto. Og etter at ekspertene fikk noen dager på seg til å se på klokka, kunne de endelig bekrefte at det dreide seg om SS Gullskip. - Alt passet med det vi så etter. Alle dimensjoner var riktige, motorkonfigurasjonen, størrelsen på hjulet. Jeg tvilte ikke et sekund på at dette er vårt skip, sa prosjektleder Ernie Tanapes i oktober. DYKKER ETTER GULL. Selskapets undervannsrobot fant vraket 520 meter under vann, omkring 16 mil sørøst av Savannah. - Detaljerte undersøkelser på stedet har startet, og vi er simpelthen henrykt over mengdene med godt bevarte gjenstandene som ligger der, sa Odysseys Greg Stemm i en pressemelding på selskapets nettsider i oktober. 80 GULLMYNTER. Så kom flere gode nyheter. Gull ble funnet. Det var den første delene av skatten som dukket opp. De 80 myntene ble funnet i november. Da de ble tatt opp til overflaten brøt jubelen løs. Myntene er godt bevart. Skipet gjemmer massevis av gull og sølv som fortsatt er verdifullt. Siden har de arbeidet på spreng. I går kom meldingen om hvor bra det går. - Vi plukker bokstavelig talt opp en og en mynt om gangen, sier Greg Stemm i Odyssey. Det ser ut som selskapet kan ta opp så mange som 750 mynter per dag. De vet fortsatt ikke hvor mange mynter de til slutt vil ende opp med, men foreløpig har de bare tatt opp en bitteliten del av gullskatten. Myntene ligger nå synlig i fire ulike hauger nede på havets bunn. Og fram til nå er det funnet mer enn 750 gullmynter fra den ene av disse haugene. Fra en annen haug er det hentet opp mer enn 900 sølvmynter. - Mesteparten av myntene vi nå kan se er i gull. Det var en hyggelig overaskelse å finne sølvmyntene i så god stand, fortsetter Stemm. Mange av gullmyntene er dekket av et mørkt belegg, men dette kan renses av uten problemer. DE VIL TA SEG GOD TID. Skattejegerne hevder de er opptatt av historien. - Om vi ville kunne vi gå ned og hente opp alt gullet på tre dager, sier Greg Stemm. Istedenfor planlegger de en arkeologisk berging av skipet. Skattejegerne opplyser at det kan ta fra dager opp til to måneder å finne alle myntene. Og skattejegerne har mer arbeid i vente. Under letingen etter S.S Republic fant skattejegerne et annet skip. Men neste skip på programmet er HMS Sussex. Det britiske krigsskipet sank i 1694 utenfor Gibraltar-kysten. - Forskning tyder på at skipet fraktet et stort pengebeløp da det sank. Om opplysningene er korrekte kan verdien på lasten være fra flere hundre millioner dollar opp til en milliard eller mer, heter det på selskapets nettsider. Kilder: Shipwrecknet, New York Times [email protected]

GODT BEVART: Her har de funnet litt av skipslasten godt bevart etter så mange år. I forgrunnen ei flaske hermetisk frukt.
AVGJORDE SAKEN: Skipsklokka som ble funnet på vrakstedet bekreftet at de lette ved riktig vrak. Oppe på overflata undersøkte ekspertene klokka som bar riktig inskripsjon.
SKOVLHJULET: S.S Republic hadde både seil og damp. Her er hjulet funnet, mer enn 500 meter under overflata.
SKROGET: Undervannskameraene har tatt over 4500 bilder fra havbunnen.
GODT BEVART: En 20-dollar gullmynt, eller nærmere bestemt en «Coronet Head 20 Dollar Double Eagle» straks etter at den ble tatt opp fra havbunnen. I 140 år har denne mynten ligget på over 500-meters dyp. Skattejegerne er henrykt over hvor god tilstand myntene er i.
VERDIFULLT: Tre av myntene som ble funnet på vrakstedet, gullmynten «Coronet Head 20 Dollar Double Eagles», en «10 Dollar Eagles» og en sølvmynt kalt «Seated Liberty Half Dollars».
SLIK HENTES DE OPP: Sølvmyntene hentes opp en og en med en spesialpinsett belagt med silikon. I denne haugen har skattejegerne funnet nesten 1000 sølvmynter.
ØYNE UNDER VANN: Skattejegerne har tatt over 4500 bilder under vann.
NITID ARBEID: Skattejergerne klare til å sende et fjernstyrt kjøretøy ned på havbunnen.
VRAKSTEDET: Vraket ligger på 500 meters dyp.
OG MER SKAL DET BLI: Fortsatt ligger det en hel masse gull- og sølvmynter nede på havbunnen.
LASTET MED GULL: Slik så det ut, gullskipet S.S Republic.
DOLLAR I FLENG: Også en rekke mynter kalt «Head 10 Dollar Eagles» og sølvmyntene «Seated Liberty Half Dollars» ble funnet på vrakstedet.