Får aircondition av djevelen

Brønndreperen Paul «Red» Adair reddet det norske olje-eventyret. Les om heltens liv, og hans avtale med djevelen før han døde.

LØRDAG DØDE en av oljeverdenens største helter og legender. Brønndreperen og texaneren Paul Neal «Red» Adair sovnet inn på Houston sykehus 89 år gammel. Adair ble født 18. juni 1915 i Houston og vokste opp i Texas sammen med fire brødre og tre søstre. Faren Charles arbeidet som smed, mens moren Mary var hjemmeværende. Han måtte slutte på videregående skole for å få seg en jobb og bidra til familieøkonomien. Først i 1938 fikk han sin første oljerelaterte jobb i firmaet Otis Pressure Control Company. Men hans bokstavelig talt brennende lidenskap for å bekjempe voldsomme olje- og gassutblåsninger ble først vekket etter Den andre verdenskrig, der Adair tjenestegjorde som eksplosiv-ekspert i 139th Bomb Disposal Squadron - en avdeling for å desarmere ueksploderte bomber. DA HAN KOM hjem etter krigen, begynte han å jobbe for Myron Kinley. Kinley regnes som en av de aller frøste pionerene innen bekjempelse av oljebrønnbranner og ukontrollerte utblåsninger. Etter 14 år i Kinleys tjeneste, sa han opp og startet sitt eget selskap, Red Adair Company. Han moderniserte og effektiviserte de tradisjonelle metodene for å kvele brønnbranner og stoppe utblåsninger. En av de første og største suksessene han hadde var bekjempelsen av den såkalte CATCO-brannen i Mexico-gulfen i 1959. Etterhvert fikk Paul N. «Red» Adair rykte på seg for å være best i klassen. Arbeidsmengden vokste i takt med oljeeventyret. Og «Red» fikk raskt en eiendommelig heltestatus i dette eventyret. HAN MØTTE DJEVELEN, det skjedde aller første gang i 1962, djevelens sigarettlighter (The Devil\'s Cigarette Lighter), for å være nøyaktig. Navnet kom av den voldsomme oljebrønnbrannen i Sahara i 1962. I 167 dager brant brønnen så kraftig at astronauten John Glenn kunne se den fra romkapselen Mercury-6 da han gikk i bane rundt jorden i februar 1962. Først i april samme år klarte Adairs team å slukke brannen. Han har senere beskrevet djevelens sigarettlighter som en av de hardeste jobbene han noensinne var med på. DJEVELBRANNEN GA HOLLYWOOD inspirasjon. I 1968 ble Adairs bragd til filmen «Hellfighters» med selveste John Wayne i hovedrollen som Adair. Tittelen var myntet på flammeheltens kallenavn «Hellfighter» (Krigeren mot helvete), som han fikk etter kampen mot djevelen i Sahara. - Det er en av verdens største ærer - å få «The Duke» (John Wayne) til å spille deg i en film, sa Adair. Han har også vært helt i dataspillverdenen. Mange husker nok spillet Oil Imperium som ble en stor hit på Commodore Amiga. Det gjaldt å ha penger nok til å bruke Adair når brønnene gikk til helvete. I NORGE BLE ADAIR en stor helt da han i april 1977 klarte å stanse den dramatiske og ukontrollerte utblåsning av olje og gass fra Bravo-plattformen på Ekofisk-feltet i Nordsjøen. Ulykka, som skjedde 22. april 1977, var den første store ulykka i det norske oljeeventyret.Red Adair og partneren Asger "Boots" Hansen ble fløyet inn fra USA for å temme brønnen. Etter åtte dager, den 30. april, klarte de det. ADAIR BLE MØTT MED APPLAUS da han ankom pressekonferansen etter at det hele var under kontroll. Daværende direktør i Statens forurensningstilsyn og statens aksjonsleder under utblåsningen har i ettertid uttalt at Adair reddet Olje-Norge den gangen. Bravo-ulykka regnes som en av Adairs største jobber. Det samme gjør den såkalte IXTOC-ulykka i Mexico-gulfen i 1979, og den største oljekatastrofen noen sinne i Nordsjøen, da den britiske boreplattformen Piper Alpha eksploderte i brann 6. juli 1988. 167 mennesker omkom i katastrofen. Adair og hans menn klarte å slukke flammene til slutt og stenge utblåsningen fra den hissige brønnen på havbunnen under den rødglødende plattformen. 76-ÅRSDAGEN FEIRET han i Kuwait, der han bar sitt varemerke - den røde kjeledressen - på Gulf-krigens brennende slagmark. Adair og mannskapene var blant de første av 27 slukningsteamene som begynte det vanvittige arbeidet med å slukke og stenge 732 brennende oljebrønner som ble satt i brann da de irakiske styrkene ga opp okkupasjonen. Jobben tok åtte måneder. Adairs ekspertise får mye av æren for at det gikk så raskt. Ekspertene hadde på forhånd trodd arbeidet ville ta tre til fem år. - Pensjonere meg? Jeg vet ikke hva ordene betyr. Så lenge en mann har muligheten til å arbeide, og han er produktiv og føler seg frisk, så bør han fortsette med det. Jeg har opplevd at alt for mange venner har pensjonert seg og havnet i gyngestolen hjemme. Og så, omlag halvannet år senere, går jeg i begravelsen, sa Adair til reportere i Kuwait. OPPRYDDINGEN ETTER GULFKRIGEN ble Paul «Red» Adairs siste store oppdrag. I 1994 - som 79-åring - solgte han sitt legendariske Red Adair Company, og pensjonerte seg for godt. Med over 2000 vellykkede brønnslukkinger bak seg, kunne han med stolthet si at alle oppdrag ble utført uten et eneste tap av menneskeliv. Ikke dårlig for et selskap med 35 års fartstid i katastrofebransjen - framste linje i de mest voldsomme branner mennesket har skapt i fredstid. - Det skremmer deg: Alt bråket, raslingen, skjelvingen, beskrev han utblåsningene han kjempet mot. - Men ansiktsuttrykkene man møtte når en jobb var ferdig - de beste smilene i verden. Og ingen ble skadd, og brønnen var under kontroll, forklarte han selv om jobben han gjorde. ADAIR VISTE ALDRI frykt. Han spøkte med det under Kuwait-oppryddingen i 1991. Den aldrende oljebrannmannen forsikret journalistene at han ikke ville trenge å frykte noe i det hinsidige. - Jeg har gjort en avtale med djevelen. Han sa jeg skulle få en plass med aircondition hvis jeg havner der, for å unngå at jeg slukker alle brannene i helvete, sa Adair. Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon, og har ikke vært publisert i papirutgaven. Eventuelle henvendelser kan rettes til: kristoffer.egeberg@dagbladet.no

KATASTROFEBRANNEN: Adair var også i sving under den største olje-katastrofen i Nordsjøen. I 1988 eksploderte den britiske plattformen Piper-Alpha. 167 mennesker omkom i den voldsomme brannen ombord. <BR>Foto: SCANPIX
PENSJONERT: En av hans siste store offentlige opptredener var høringen etter Gulfkrigen i 1991. Der kom han med flengende kritikk mot de amerikanske myndighetene, som han mente forsinket og hindret slukkingsarbeidet på grunn av alle sjefene og generalene som måtte innvolveres for å godkjenne hver en minste ting.<br>Foto: SCANPIX
REDDER NORGE: Her redder Paul «Red» Adair oljeeventyret for Norge. Texaneren fikk heltestatus her hjemme etter at han slukket katastrofebrannen på Bravo-plattformen i 1977.
I AKSJON: Her er Paul "Red" Adair (tv) og daverende partner Asger Brønndreperne Paul "Red" Adair (tv) og Asger "Boots" Hansen i arbeid under Bravo-ulykken i 1977. Samme år brøt Hansen med Adair og opprettet sitt eget konkurrerende selskap. Foto: SCANPIX
BRAVO: Utblåsningen på Bravo-plattformen var den største katastrofen i norsk oljehistorie da det skjedde i 1977. Etter slukkingen ble Adair mottatt med applaus blant norske pressefolk. Han var helten som reddet Norge. <br>Foto: SCANPIX
UREDD: Adair tok seg tid til å gi noen korte kommentarer til norske medier da han ankom flyplassen på Sola på vei til Nordsjøen. Åtte dager senere var jobben gjort.<BR>Foto: Oddvar Walle Jensen / NTB / SCANPIX
DEAL MED DJEVELEN: Adair fryktet ikke døden, og sa selv han hadde gjort en avtale med djevelen. Han skulle få aircondition i helvete for å slippe å slukke alle brannene.<BR>Foto: AFP/MANOOCHER DEGHATI
DJEVELBRANN: Adair fikk tilnavnet «Hellfighter» tidlig i karrieren. Hans siste store jobb ble nok også den største, da 732 oljebrønner stod i lys lue etter Gulfkrigen i Kuwait. Foto: AFP/PASCAL GUYOT
HELT PÅ FILM: Adairs heltemot er gjort udødelig av Hollywood. I 1968 fikk John Wayne rollen som den berømte brønndreperen i «Hellfighters» - inspirert av slukkingsbragden i Sahara i 1962.