Femti år i Musefella

Den 25. november var det 50 år siden Agatha Christies «The Mousetrap» hadde urpremiere i London. Men Musefella holder flere verdensrekorder enn som verdens lengst spilte teaterstykke.

MER ENN TI millioner mennesker verden over har sett «The Mousetrap». Teaterstykket er skrevet av krimdronningen Agatha Christie (1890-1976), er oversatt til tjue språk og spilt i 44 land. Men stykkets bankende hjerte ligger i Londons West End. Her ble «Musefella» satt opp første gang 25. november 1952, og turister har siden valfartet til underholdningsdistriktet. - «The Mousetrap» er som en institusjon, som ravnene i Tower of London, mener Sir Richard Attenborough, som var med i den første oppsetningen av stykket. Mandag rundet teaterstykket femti år. Jubileet ble feiret med en gallaoppsetning i St.Martin\'s Theatre, som samlet tre av skuespillerne fra den opprinnelige oppsetningen. Dette var framvisning nummer 20 807, og blant publikummerne satt britenes Dronning Elizabeth II - som også feirer femti år på topp. HVEM ER MORDEREN? Dèt er det store spørsmålet i «The Mousetrap». Morderen blir aldri identifisert, og publikum gjetter til det siste. Men salens detektiver får spor å gå etter, og oppvakte tilskuere skal kunne løse gåten. - Det trengs ikke en hjerne som Churchills for å finne ut hvem som har gjort det, men det er en velkonstruert thriller med masse latter, hevder skuespiller John Lyons. I hjemlandet har Christies kriminalmysterium blitt en institusjon, og stykket drar like mange turister som Buckingham Palace og Westminster Abbey. Til tross for at stykket aldri har gått etter kjente navn når de hvert år bytter ut skuespillerne. - Det er heldig å være annerledes enn andre show, fordi folk kommer for å se stykket og ikke skuespillerne, sier John Lyons. Agatha Christie var i sin tid overrasket over suksessen. - Det er egentlig ikke skummelt. Det er egentlig ikke fælt. Det er egentlig ikke en farse. Men det har litt av alle disse tingene, og kanskje det tilfredsstiller mange mennesker, skal dronningen av drapsmysterier ha uttalt. «THE MOUSETRAP» var opprinnelig et 30 minutters hørespill med tittelen «Three Blind Mice». Agatha Christie skrev stykket til britenes dronning Marias 80-årsdag i 1947, og veien fra radio til scene tok fem år. I 1952 - samme år som Elizabeth II kom til tronen - kunne den første teateroppsetningen av «The Mousetrap» ta imot publikums hyllest. Folk fikk snart nyss om teaterstykket, og suksessen var et faktum. I 1958 var «The Mousetrap» det lengst spilte teaterstykket i hjemlandet, og på midten av 1970-tallet slo det verdensrekorden. På veien mot femtiårsjubileet har «Musefella» slått mange flere rekorder. For eksempel har skuespiller David Raven fått plass i Guiness Rekordbok etter å ha spilt rollen som Major Metcalfe hele 4575 ganger. Så heldig og velbrukt var ikke skuespilleren Nancy Seabrooke. Hun er oppført i rekordboka med verdens lengste fartstid som «understudy», etter 6 240 forestillinger som stand-in for skuespilleren som spilte Fru Boyle. I 15 år satt tålmodige Nancy med strikketøyet på bakrommet, klar til å steppe inn på kort varsel. Det fikk hun lov til 72 ganger. FOR LONDONS underholdningsindustri har «The Mousetrap» vært ei gullgruve, også i trange West End-tider. Tidligere i år gikk teppet ned for musikalen «Cats», bare dager etter at «Starlight Express» ble tatt av plakaten. Men Agatha Christies gamle kriminalmysterium har stått på plakaten i femti år, og viser ennå ingen aldringstegn. Det gjør heller ikke den orginale klokken på settets peishylle, som har tikket og gått i 50 år. Teaterstykket har betalt tilbake de opprinnelige investorene 1000 ganger. Så heldige var ikke de to produsentene som i sin tid kjøpte filmrettighetene for nesten 60 000 norske kroner. I kontrakten sto det nemlig at teaterstykket måtte være ferdig spilt i minst seks måneder før det kunne bli til film. Det er lenge siden stykket overlevde de to produsentene. solvi.glendrange@dagbladet.no (Kilder: CNN, BBC)

<HMELF>Skuespillerne:</HMELF> Her er noen av de 324 skuespillerne som har hatt roller i «The Mousetrap» samlet i Savoy Hotel i London i fjor.
<HMELF>Feirer femti:</HMELF> Sir Richard Attenborough foran jubileumskaka i St.Martin\'s Theatre i London. Teayerstykket «The Mousetrap» er tidenes teatersuksess. Stykket ble for lengst det mest spilte, og rundet på mandag femti år. I løpet av disse årene har la teppet gått opp for hele 20 807 forestillinger.
<HMELF>Kongelig besøk:</HMELF> Dronning Elizabeth II, som selv feirer femti år på tronen, satt i salen under mandagens jubileumsforestilling.
<HLF>Krimdronning:</HMELF> Agatha Christie.
<HMELF>Mordgåte:</HMELF> Dette bildet er tatt fra forestillingen, og viser to av hovedrollene i dagens oppsetning av «The Mousetrap», Nigel Ruffell (spiller Christopher Wren) og Clare Welch (Mrs. Boyle).
<HMELF>Orginalen:</HMELF> Richard Attenborough og Sheila Sim, som seinere ble kona hans, i rollene som sersjant Trotter og Mollie Ralston i den første oppsetningen fra 1952.
<HMELF>Her spilles stykket:</HMELF> St.Martin\'s Theatre i Londons West End.