Fiende i familien

Forrige gang amerikanske elitesoldater ble sendt ut i krig, kom tre av dem hjem og drepte kona si. Nå står en ny krig på trappene.

DEN BLODIGE SOMMEREN ved militærbasen Fort Bragg {ndash} basen til eliten av de amerikanske luft- og spesialstyrkene i North Carolina {ndash} rystet i fjor en hel verden. I løpet av seks korte uker ble fire soldatkoner drept av sine ektefeller. Tre av mennene hadde like før tjenestegjort i Afghanistan. Hva utløste drapene? Den maskuline militærkulturen, personlige problemer eller reaksjoner etter Afghanistan-oppholdet? Mens diskusjonen raser, forbereder de amerikanske spesialstyrkene ved Fort Bragg seg på en ny krig {ndash} krigen mot Irak.DET HELE BEGYNTE da sersjant Rigoberto Nieves (32) ba om å få reise hjem fra Afghanistan i juni i fjor for å rydde opp i personlige problemer. Han hadde vært stasjonert utenfor Kabul siden mars. Hans kone, Teresa (28), hadde fått nok av at ektemannen aldri var hjemme. Nå ville hun skilles.{ndash}Han behandlet sin kone som en dronning, uttalte Rigobertos søster, Ramonita Rivera, til magasinet Vanity Fair. Men hun fortalte også at han virket helt forandret da hun snakket med ham på telefonen, tre dager før han kom til hjembyen Fayetteville:{ndash}Han hørtes ikke ut som min bror, sier hun.Rigoberto virket forvirret da han kom hjem til Teresa og deres seks år gamle datter. Teresa holdt på å flytte inn i det nye huset de hadde kjøpt, de befant seg i et nytt nabolag, og Rigobertos elskede hund hadde forsvunnet midt oppi flyttekaoset. 11. juni, to dager etter hjemkomsten, satte de seg ned for å diskutere en mulig skilsmisse. Diskusjonen endte med at Rigoberto skjøt sin kone i hodet på kloss hold inne på badet. Før politiet ankom, skjøt Rigoberto seg selv og falt i kryss over Teresa. LIKE ETTER RAMMET en ny tragedie militærbasen Fort Bragg. Et trailerhus sto i full brann, det var ikke til å berge. I ruinene fant brannmannskapet liket av 32 år gammel Marylin Griffin, gift med sersjant Cedric Ramon Griffin (28), som var tilknyttet ingeniørbataljonen. Utrolig nok hadde parets to små døtre klart å komme seg ut på egen hånd. Cedric ble arrestert kort tid etter brannen. Hans kone var stukket med kniv over 50 ganger i ansiktet, brystet og lysken før brannen startet. Hennes søster fortalte politiet at Marylin hadde forsøkt å forlate Cedric flere ganger. Ryktene sa at Cedric ventet barn med en av sine underordnede som arbeidet ved Fort Bragg. Ifølge The Sunday Times Magazine truet Marylin med å rapportere dette til Cedrics overordnede, noe som ville fått konsekvenser for sersjanten. Under drapsetterforskningen kom det også fram at Marylin ved flere anledninger hadde meldt fra til Fort Braggs autoriteter at hun ble mishandlet av sin mann. I SAMME PERIODE ble en kvinne meldt savnet til politiet i Fayetteville av sin ektemann, sersjant William Wright (36). William fortalte at han trodde Jennifer (32) hadde forlatt ham, slik hun hadde gjort flere ganger før. Det var kjent at parets 12 år lange ekteskap hadde vært problematisk. For to år siden ble hun tiltrukket av en annen mann. Hun tilsto dette for William etter at han kom tilbake fra tjeneste i Bosnia. Mens William var utstasjonert i Afghanistan, hadde hun på nytt blitt tiltrukket av en annen. Ifølge hennes venninner, var Jennifer svært ensom. William var nesten mer borte enn hjemme, Jennifer var alene om ansvaret for deres tre gutter på 5, 8 og 13 år, og paret hadde også økonomiske problemer. De neste dagene deltok William i letingen sammen med Jennifers familie, han printet løpesedler som han delte ut på butikker og bensinstasjoner i området. Slik fortsatte det til 19. juli. Den dagen ledet William politiet til et skogholt like ved Fayetteville, hvor han viste dem hvor Jennifer lå begravet og innpakket. Liket hadde ligget der i nesten tre uker. Han innrømte at han hadde drept henne. Om morgenen 29. juni hadde paret hatt en voldsom krangel. Jennifer ville skilles. Hun befant seg i senga, da William grep en baseballkølle og begynte å slå. Deretter kvalte han henne. Deres eldste sønn kom bort til soveromsdøra, men faren ba ham gå unna fordi Jennifer hadde hodepine.Mens polititjenestemenn jobbet med å hente opp liket, fikk de en ny melding. Et ektepar var funnet skutt i sitt eget hjem.ET LITE STYKKE utenfor Fayetteville, mellom store ko-rnåkrer, ligger et idyllisk lite hus. Her bodde Andrea og Brandon Floyd (30) med deres tre små barn. De fremsto som den perfekte amerikanske familie, de var pene, sportslige og flittige kirkegjengere. Brandon jobbet ved militærbasen Fort Bragg, han var jevnlig ute på oppdrag. Han hadde også tjenestegjort i Afghanistan og vendte tilbake derfra i januar 2002. Utover våren begynte forholdet å komme inn i en ond sirkel. Andrea hadde tatt seg jobb i en sportsbutikk, Brandon var mye borte. De kranglet ofte, og var sjelden sammen. Mot slutten av juni ringte Andrea sin mor og sa at hun ikke visste om hun orket mer. Hun var sliten av å kjempe for å redde ekteskapet, og det så heller ikke ut som om forholdet kom til å bedre seg. 19. juli ble tragedien oppdaget. Barna var på besøk hos sin mormor. Andrea og Brandons kropper ble funnet ved siden av hverandre på soverommet. Bare Andreas side av senga var redd opp. Brandon hadde tydeligvis tenkt å sove på gjesterommet. Andreas mor tror datteren kvelden før hadde fortalt Brandon at deres ekteskap var over. Han hadde skutt henne i hodet, ved hennes høyre øre. Deretter hadde han skutt seg selv. I mediene ble det spekulert på om mennenes personlighetsforandring skyldtes bivirkning etter mal-ariamedisinen soldatene får når de drar til områder som Afghanistan. Men en ny diskusjon vokste også fram, nemlig om den maskuline militærkulturen ved militærbasen hadde noe av skylden.ETTER DRAPENE VED Fort Bragg, tok flere kvinner kontakt med lokalavisa The Fayetteville Observer. Disse kvinnene hadde selv vært gift med soldater som jobbet på militærbasen, og mente konemishandling var et utstrakt problem. De fire konedrapene var ikke de eneste Fayetteville opplevde i fjor. I januar ble 24 år gamle Shalamar drept utenfor en italiensk restaurant av sin mann, den tidligere Fort Bragg-soldaten Damian Franceschi (26). Han hadde tidligere mishandlet henne.Konene hevdet at hæren vendte det døve øret til slike historier, og at familier som hadde problemer fikk minimal støtte. En av kvinnene uttalte at det var soldatene fra elitestyrkene som var blant de verste. Hun hadde selv blitt mishandlet, og fortalte avisa hvordan mannen hennes hadde slått henne ned, sparket henne i magen og trampet så hardt på beinet hennes at det brakk. En annen fortalte at hennes mann hadde slått henne og gjentatte ganger truet med å ta livet av henne. Til slutt klarte hun å skrape sammen nok penger til en skilsmisse. «Det var verdt hver eneste dollar å komme ut i én del,» sa hun. OGSÅ I NORGE har kvinner gift med soldater som har tjenestegjort i utlandet søkt seg til krisesentrene.{ndash}Krigsopplevelser kan flytte toleransegrensen for vold, noe som kan gå ut over kvinner og barn. Vi har sett dette hos både soldater og krigsofre som har vært utsatt for vold og tortur, sier Tove Smaadahl, leder av Krisesentersekretariatet.Krisesentrene får også henvendelser fra kvinner som er gift med menn som arbeider i Forsvaret.{ndash}Forsvaret er et hierarkisk system, hvor autoritet er viktig. Unge gutter som går inn for å ta lederutdannelse, blir valgt ut både fordi de har lederegenskaper og viser empati. Likevel blir de vant til å gi ordrer, til at ting skal skje på deres premisser. I verste fall kan de unge overføre dette til hjemmet også, sier Smaadahl.I NOVEMBER FØR JUL kom den forferdelige nyheten. En 11 år gammel jente fra Steinkjer ble kvalt av sin 39-årige stefar, som deretter forgrep seg på henne seksuelt. Det var ikke første gangen han drepte. For 15 år siden slo han sin daværende 19 år gamle samboer med en hammer, for deretter å kvele henne fordi hun ikke ville ha samleie med ham. Han ble den gang dømt til ti års fengsel. Tre år før drapet på samboeren, hadde han tjenestegjort i Libanon hvor han havnet på en utsatt post og ble beskutt. Mannens forsvarer, Stein Bjørnar Dahl, uttalte seinere til media at dette oppholdet var blant de tingene 39-åringen så for seg som kunne være mulige forklaringer på handlingene.AMERIKANSKE Teresa, Jennifer og Andrea ville ut av sine ekteskap. Da de hjemvendte mennene fra krigen forsto dette, var det plutselig konene som var fienden.{ndash}Når soldater trenes til skarpe operasjoner, kan de dersom de har vært under sterkt press ute og samtidig opplever dyp skuffelse når de kommer hjem gripe til den enkleste løsningen: nemlig å drepe, sier informasjonssjef i FN-veteranenes landsforbund, Lars Reiermark.Forbundet er kjent med problemstillingen, og arbeider for å forebygge slike tragiske utfall.{ndash}Når kontakten mellom dem som tjenestegjør ute og de som venter hjemme blir dårlig, kan problemer oppstå. Det er viktig at ektefeller snakker sammen på forhånd, og at de har en regelmessig kontakt mens den ene tjenestegjør i utlandet. Dersom paret skulle få problemer, prøver man å forebygge ved å bygge opp et nettverk rundt dem begge {ndash} både den som er ute og den som er hjemme.Siden 1989 har ca. 60000 menn {ndash} og kvinner {ndash} tjenestegjort ute i norske militære internasjonale operasjoner. Flere har fått seinskader på grunn av tøffe opplevelser.{ndash}Hos noen oppdages problemene relativt hurtig, og da kan man raskt få påbegynt psykisk og fysisk behandling. Andre forsøker å skjule problemene for familie, vennekrets og arbeidskolleger. Kanskje frykter de at problemene kan ødelegge for deres videre karriere, sier Reiermark.FN-VETERANENES LANDSFORBUND informerer personell om muligheten for å pådra seg seinskader og om hvor de kan søke hjelp. Foreningen har 5000 medlemmer, og har også en rekke kameratstøttegrupper rundt om i landet.{ndash}Mange har ikke noe å komme hjem til etter tjenesten. Enten har de et forhold som har gått i stykker underveis, eller så hadde de ingen før de dro ut. Slike personer sliter alene og føler at ingen bryr seg. Men vi bryr oss {ndash} og vi vil gjerne hjelpe, sier Reiermark. Foreningen regner med at åtte-ni prosent vil få problemer etter å ha tjenestegjort ute.{ndash}Vi vet ikke hvem som rammes eller i hvor stor grad. Ekstra vanskelig er det når familieforhold går i stykker. Den som sitter hjemme har et stort ansvar og må ta seg av hjem, økonomi og barn alene. Den som er ute klarer kanskje ikke å ta ofte nok kontakt. Hvis man da kommer hjem fra et tøft oppdrag og oppdager at ektefellen kanskje har vært utro og vil skilles, kan man få en kraftig {ndash} og i verste fall voldelig {ndash} reaksjon, sier Reiermark.Han roser Forsvarsdepartementet og Forsvarets overkommando for at de nå tar disse problemene på alvor.{ndash}Aldri før har personell som sendes ut vært bedre trent, motivert og utrustet enn dem vi sender ut nå.{ndash}INGEN SKAL REISE fra problemer på hjemmebane. De som drar for å tjenestegjøre i utlandet skal ha et godt og avklart forhold til venner og familie hjemme, sier overlege Anne Kari Rom ved Forsvarets Stressmestringsteam for Internasjonale operasjoner. UNIFIL-undersøkelse fra 1993 viser at fire prosent av soldatene i internasjonal tjeneste i Libanon kom hjem med psykiske problemer (posttraumatisk stresslidelse). Stressmestringsteamet vet ikke om skarpe oppdrag i utlandet kan øke risikoen for familievold.{ndash}Vi har ingen forskning på om familievold er mer utbredt i denne gruppa enn ellers. Problematikken er uansett komplisert. Forsvaret jobber forebyggende på dette feltet. Utvelgelsesprosessen er grundig, det samme er opplæringen, støtten underveis i tjenesten og tilbudet etterpå, sier Rom.Koblingen mellom drap og tjeneste i utlandet dukker fra tid til annen opp i media. {ndash}Vi tror ikke på noen enkel årsakssammenheng mellom drap og tidligere tjenester i utlandet. Som regel er det mange andre forhold som spiller inn, sier overlege og psykiater John Steineger ved stressmestringsteamet.ALTERNATIV TIL VOLD anslår at de siden 1987 har blitt kontaktet av et titall nordmenn som har tjenestegjort militært i utlandet.{ndash}All nærhet til vold øker risikoen for å utøve vold. Dette vil gjelde alle {ndash} fra dem som arbeider i Forsvaret og i politiet til voldsterapeuter, sier psykolog Pål Kristian Molin.Han legger til at sterke krigsopplevelser kan utløse det de kaller «traumevold».{ndash}Dette er en form for vold som er veldig følelsesmessig betinget. Når man utsettes for situasjoner som kan minne om de traumatiske krigsopplevelsene, kan man få dødsangst, som igjen kan utløse voldsomme og voldelige reaksjoner. Vi har sett dette hos innvandrermenn med krigserfaring, men traumevold kan også utløses dersom man har vært utsatt for seksuelle overgrep som barn.Molin legger til at når menn får opplæring og tilgang på våpen, vil risikoen for at de kan ta livet av partneren øke.{ndash}Å komme hjem til hverdagen fra en krigssituasjon er en stressende overgang. Dersom noe har skjedd i forholdet, kan det utløse uventede reaksjoner, og dersom man ikke får oppfølging kan det gå ut over kone og barn.SEKS MENNESKER DØDE, og ni barn ble foreldreløse eller mistet en av foreldrene i løpet av de varme sommermånedene i Fort Bragg. Ofrene ligger nå begravet. Imens ruster president George W. Bush opp til en ny krig mot Irak. I USA fortsetter debatten. I manges øyne er Teresas, Jennifers og Andreas død like mye et resultat av krig som de andre uskyldige ofrene etter krigen i Afghanistan. alexandra.beverfjord@dagbladet.no QL>Kilder: The Sunday Times Magazine, Vanity Fair, CBS News og CNN.

Tiltalt: Sersjant William Wright er siktet for overlagt drap på kona si, Jennifer Gail Wright.
Åsted: Marylin Griffith ble funnet forbrent og knivstukket i sitt eget hjem. Ektemannen, som jobber i ingeniørbataljonen i Fort Bragg, er siktet for drapet.
Offer: </B> Andrea Floyd ble skutt i sin egen seng. Mannen Brandon drepte seg selv etter at han hadde skutt kona.