Vi bryr oss om ditt personvern

Dagbladet er en del av Aller Media, som er ansvarlig for dine data. Vi bruker dataene til å forbedre og tilpasse tjenestene, tilbudene og annonsene våre.

Les mer

Mer
Min side Logg ut

Fikk utbrent advokat

Har nektet drapet på mannen og barna i 17 år.

TO DAGER IGJEN. De nye advokatene til amerikanske Frances Newton har jobbet på spreng for å utsette henrettelsen. De mener ingen noensinne har forsøkt å bevise hennes uskyld. Den opprinnelige forsvareren har innrømmet å ha gjort en dårlig jobb. Om eventuelle feil skal rettes, haster det. Frances skal henrettes på onsdag. 21 år gammel kom Frances Newton hjem sammen med kusina 9. april 1987, og fant ektemannen Adrian (23) i sofaen skutt i hodet. Barna deres Alton (7) og Farrah (1) lå døde i sengene sine etter å ha blitt skutt i brystet i leiligheten nordøst i byen Houston, Texas. Frances ringte straks politiet, som innledningsvis ikke hadde noen mistenkte i saken. 13 dager seinere ble hun fengslet og siktet for drapene. - FORSIKRING VAR MOTIV. Hun ble dømt til dødsstraff, men har hele tida hevdet at hun er uskyldig. Onsdag skal hun etter planen henrettes som den tredje kvinnen - den første afro-amerikanske - i Texas etter at staten gjeninnførte dødsstraff i 1982. Aktoratet hevder motivet hennes var å få ut 100 000 dollar i livsforsikring som var tegnet kort tid før familien ble drept. Advokatene hennes hevder at i løpet av de 17 årene hun har vært fengslet, har det ikke vært foretatt en uavhengig vurdering av bevis som kan støtte Frances Newtons versjon av det som skjedde. Ved første øyensyn virker bevisene mot henne ganske klare. På tida da drapet skjedde, bodde hun sammen med ektemannen og faren til barna hennes, men hun hadde fått en ny kjæreste. Da Frances kom til åstedet, hadde hun vært og gjemt en pistol i et ubebodd hus i nærheten av boligen med kusina som vitne. Det har seinere blitt bestemt at pistolen er identisk med drapsvåpenet. KJÆRESTENS PISTOL. Pistolen er dessuten sporet til Newtons kjæreste, som fortalte at han oppbevarte den i et skap på soverommet, der den var tilgjengelig for henne. Ifølge fengselets informasjon om Newton har hun innrømmet at hun tok med pistolen til leiligheten for beskyttelse. Adrian Newton var stoffmisbruker, og Frances hevder at han skyldte penger til en langer som hun bare kjente ved navnet Charlie. Hun har antydet at denne Charlie kan ha vært drapsmannen. Frances Newton har gjentatte ganger forsøkt å få saken gjenopptatt fordi hun mener hun ikke har fått tilstrekkelig juridisk bistand. Til rettssaken i 1988 fikk hun oppnevnt Ron Mock som forsvarer. Mock har sett 16 av sine klienter bli dømt til døden, og har ifølge rettsprotokoller blitt anklaget flere ganger for å gjøre en dårlig jobb i dødsstraffsaker, skriver Houston Chronicle. UTBRENT ADVOKAT. I en rettshøring kort tid før saken startet, sa Mock at han verken hadde snakket med noen vitner eller utarbeidet en liste over mulige vitner som kunne innkalles. Nylig innrømmet han i et intervju at han følte seg «profesjonelt utbrent» og at han ikke var entusiastisk i forhold til Newtons sak. - Jeg hadde 19 dødsstraffsaker og var sliten. Jeg ville ikke ha saken, sier Mock som ble bedt om å ta den av dommeren. Mock hadde med seg advokaten Catherine Coulter. Sist uke undertegnet hun en skriftlig erklæring der hun gir Newtons nye advokater rett i at hun og Mock hadde sviktet. Hun fortalte blant annet at Mock hadde hevdet at han hadde undersøkt de fysiske og vitenskaplige bevisene i saken, men seinere innrømmet han at han ikke hadde gjort dette. - Det er ekstremt vanskelig å representere noen effektivt når din medadvokat ikke er sannferdig, skriver Coulter i erklæringen. Mock har vært suspendert av advokatforeningen tre ganger, og siden 2001 har han ikke fått tillatelse til å være forsvarer i dødsstraffsaker. SISTE APELL Coulters erklæring skal inngå i en siste apell til den statlige ankeinstansen i Texas. Apellen inneholder også en rekke andre omstendigheter som Newton og hennes forsvarere mener er utilstrekkelig undersøkt i saksgangen. Hun har hevdet at hun fant pistolen i leiligheten, og at hun gjemte den for å forhindre at mannen havnet i trøbbel. En undersøkelse av hendene hennes som ble foretatt drapskvelden, viste ingen tegn på at hun hadde avfyrt et skytevåpen. Et av bevisene som er brukt mot henne, er at hun hadde spor av nitritter på skjørtet. Dette kan stamme fra et skytevåpen, men også fra gjødsel fra en hage. Datteren Farrah var hos onkelen sin mens Frances var på arbeid tidligere på drapsdagen, skriver Associated Press. Onkelen hadde en stor hage, og dette kan være kilden til nitrittene. Myndighetene har avslått en ny undersøkelse av skjørtet, til tross for at moderne teknologi kunne avslørt om nitrittene stammer fra gjødsel eller krutt, skriver Houston Chronicle. FEIL PÅ LABORATORIET. Blodspor i leiligheten viser at den som sto bak drapet på Adrian Newton i stua dryppet blod på vei inn til barnas soverom. Ingen blodspor ble funnet på Frances Newton, klærne hennes eller pistolen hun gjemte. Det er heller ikke funnet spor etter blod eller en hurtig opprydning i leilighetens vaskeservanter eller dusj, hevder advokatene. De nye forsvarerne har også sådd tvil om kvaliteten på undersøkelsene som har fastslått at drapsvåpenet virkelig var kaliber 25-pistolen til Frances Newtons kjæreste. Kriminallaboratoriet til Houston-politiet har fått gjennomgå for flere flauser, og vært «pinlig for etaten,» skriver Los Angeles Times. I en annen dødsstraffsak ble drapsvåpenet av laboratoriet fastslått å være en kaliber 25-pistol, mens det viste seg å være en kaliber 22. Den sviktende rettshjelpen og det dårlige ryktet til kriminallaboratoriet er sentrale i en søknad om å utsette henrettelsen i 120 dager. - MANGELFULL ETTERFORSKNING. Den nye advokaten, David Dow, mener Frances Newtons versjon av historien aldri har blitt fullstendig etterforsket, og at retten dømte på grunnlag av et ufullstendig bilde av omstendighetene. - De spørsmålene vi tar opp har aldri blitt gjennomgått av noen. Det er umulig for noen rett å ha vurdert bevisene på hennes uskyldighet, fordi ingen har forsøkt å hevde den, sier han. Retten har hele tiden opprettholdt dødsdommen mot Frances Newton. - Et mer kaldblodig, kalkulert tilfelle av vold er vanskelig å tenke seg, skrev et dommerpanel i 1992. Roe Wilson hos påtalemyndighetene tror ikke en ny sak kan føre til frikjennelse for Francis Newton. - Saken hennes har vært gjennomgått av hver eneste mulige rettsinstans. Hun drepte sine to barn og ektemannen. Det er veldig, veldig sterke bevis på det, mener han. - Alle påstandene, alle beskyldningene og alt beviset som det refereres til er ikke nylig oppdaget. Dette er fakta som var tilgjengelige og kjente på tidspunktet for rettssaken og juryen avviste dem tydeligvis, sier Wilson. VENTER PÅ DØDEN I kvinnefengselet i Gatesville sitter 39 år gamle Frances Newton på «death row» og venter på den dødelige injeksjonen. - Jeg var så skremt og forvirret. Ikke bare var familien min døde, men de anklaget meg for mord, fortalte hun i et intervju nylig. Anklagen ble til en dødsdom som gjelder fortsatt. Om ingenting skjer i løpet av de to nærmeste døgnene, blir den utført onsdag.

    Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon og ikke publisert i papirutgaven. Har du spørsmål eller kommentarer, send dem til: sigbjorn.strand@dagbladet.no

FAKTA:</B> Informasjon om <link http://www.tdcj.state.tx.us/statistics/deathrow/drowlist/newton.jpg>Frances Newton</link> fra kriminaldepartementet i Texas. <QL>Foto: www.tdcj.state.tx.us<QL><QL>
HEVDER HUN ER USKYLDIG: Frances Elaine Newton ble i 1988 dømt til døden for drapet på sin fraseparerte ektemann og deres to barn. Om to døgn skal hun henrettes i Texas. <QL>Foto: www.tdcj.state.tx.us
Utforsk andre nettsteder fra Aller Media