Flatlusa truet av intimbarbering

På randen av utrydning på grunn av hårfjerning.

FLATLUS ER SEKSBEINEDE kryp som lever i kjønnshår hos mennesker. Lusene overføres som oftest ved seksuell kontakt.

Lusene er særlig aktive på natta, når de dypdykker ned i hårsekkene for å suge til seg blod. Den som får flatlus får irritert hud og kan ende opp med å klø seg selv til blods.


NÅ ER FLATLUSA TRUET.
Mens den hadde gode, hårete tiår både på 60-, 70- og 80-tallet, har man siden 2000 registrert en sterk nedgang i flatlustilfellene, skriver Guardian Weekly.

Legene Nicola Armstrong og Janet Wilson ved Department of Genitourinary Medicine i Leeds syntes de kunne legge merke til at de behandlet færre flatlusrammede. Til tross for at de hadde flere og flere pasienter med seksuelt overførbare sykdommer, så de mindre og mindre flatlus.  

Samtidig hadde de også lagt merke til at flere og flere av pasientene hadde fjernet kjønnshåret. Mange hadde gått så langt som å ta en «brazilian», altså å vokse bort nesten alt håret på kjønnsorganet.

Kunne det være en sammenheng mellom hårfjerningen og nedgangen i lusetilfellene? De to står bak rapporten «Did the Brazilian Kill the Pubic Louse?» som ble publisert i magasinet Sexually Transmitted Infections.

HER LEGGER DE FRAM tallene for tilfeller av flatlus, gonoré og klamydia mellom 1997 og 2003.

2003-tallene viste en betydelig nedgang i flatlustilfeller fra 1997. Samtidig var det en stor oppgang i gonoré- og klamydiatilfellene. Nedgangen i flatlustilfellene satte for alvor inn i 2000 for kvinner, i 2003 for menn.

BARBERER OG VOKSER: Trusekanten er ikke hva den en gang var. Flatlusa trives ikke så godt når det bare er en liten stripe kjønnshår å boltre seg på. Foto: VERONICA MELÅ
BARBERER OG VOKSER: Trusekanten er ikke hva den en gang var. Flatlusa trives ikke så godt når det bare er en liten stripe kjønnshår å boltre seg på. Foto: VERONICA MELÅ Vis mer

Den samme trenden ser vi i Norge, selv om flatlusen på ingen måte tar hyppig bosted i norske skritt.

- Flatlus er sjeldent. I 2000 hadde vi 38 tilfeller av flatlus, 29 på menn og 9 på kvinner. I 2004 var det bare registrert 3 tilfeller på menn og ingen på kvinner. Det har altså gått ned til en tiendedel i denne perioden, sier Harald Moi, professor i kjønnssykdommer ved Olafiaklinikken i Oslo.

ÅRSAKEN TIL NEDGANGEN kan ikke tilskrives endringer i seksualvaner, skriver de britiske forskerne, som fremholder at de nye voksteknikkene, som «brazilian», for alvor slo igjennom hos britiske kvinner i 2000.

Tidligere var hårfjerningsmetoden kun tilgjengelig på eksklusive salonger i London. I dag er den langt mer utbredt. Det er også blitt mer vanlig for menn å fjerne håret på kjønnsorganet.

- Våre funn bekrefter et fall i forekomsten av flatlus og viser at dette inntreffer hos kvinner samtidig med utbredelsen av brazilian-hårfjerning, skriver de to forskerne, som innrømmer at en svakhet med undersøkelsen er at de ikke har tall som viser hvor mange som fjerner kjønnshår.

DET KAN OGSÅ være andre forklaringer på de få tilfellene av flatlus, som at pasienter med flatlus ikke har fått behandling grunnet lange køer i Storbritannia. Likevel mener legene at de har gjort interessante observasjoner og at det er grunn til å tro at endringer i hårfjerningsmoten har ført til nedgangen i lusetilfellene.

- Det er en trend i Norge også at svært mange kvinner og i økende utstrekning menn fjerner kjønnshårene. Flatlus har vært sjelden også før den trenden kom til, men samtidig er behåring i underlivet en forutsetning for at flatlus skal kunne finnes. Den må ha hår å klamre seg fast i, sier Moi.

Men selv om hårfjerning truer flatlusa, er det ikke bare bra:

- Fjerning av kjønnshår kan føre til irritasjoner, ved bruk av barberhøvel kan det oppstå små rifter som gir grunnlag for å spre molusker (virus som gir små, perlelignende vorter i underlivet) og kjønnsvorter. Det ser vi en god del av, sier Moi.

SÅ BEKYMRINGSFULLT synes noen dette er, at det er satt i gang en slags redningsaksjon for flatlusa. Da den nederlandske naturhistorikeren Kees Moeliker leste rapporten til Armstrong og Wilson, forsto han at flatlusa sto i fare for utrydning siden dens naturlige habitat var truet. Han gikk ut for å lete etter flatlus.

- Når bambusskogen hugges ned, trues den store pandabjørnen av utrydning. Flatlus kan ikke leve uten kjønnshår, sa Moeliker til AP i høst.

Hverken det nederlandske helsedepartementet, landets kongelige helseinstitutt, den medisinske foreningen, legeforeningen, folkehelsa eller senteret for seksuelt overførbare sykdommer i landet kunne oppgi å ha noen data på flatlus.

Rotterdam naturhistoriske museum, hvor Moeliker er kurator, gikk derfor ut og etterlyste en lusdonor i 2007. De lovet donoren anonymitet. Det hjalp litt. I bloggen sin forteller forskeren at de fikk inn seks flatlus. Fem av dem var nesten 60 år gamle og tørket. Et eksemplar var nytt og var oppbevart på alkohol.

Men Moeliker håper fortsatt på flere lus, særlig fra utlandet. Før påske var han i Storbritannia på Ig Nobel Tour for National Science and Engineering Week i sin jakt etter flatlusa. Moeliker vant i 2003 Ig Nobel biologiprisen for sin oppdagelse av homonekrofili hos stokkanda. Prisen er en parodi på nobelprisen, og målet er å hylle forskning som først får folk til å le, dernest tenke.

- Vi lærte en lekse med gråpurven. For 20 år siden tenkte vi \'hvorfor skal vi ta vare på den, den er så vanlig?\' Så havnet spurven på lista over truede arter og nå er de nesten umulig å finne i Nederland, sier Moeliker.

Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon, og ikke publisert i papirutgaven. Har du spørsmål eller kommentarer, send dem til oss på e-post.

SAMLER PÅ FLATLUS: Den nederlandske naturhistorikeren Kees Moeliker, her avbildet med en stokkand, muligens av den nekrofile, homofile typen.
<B>FLATLUS:</B> Kan bli utryddet på grunn av unges hårfjerningsvaner. Bitt fra flatlus gir etterhvert en kraftig kløe, som kommer av en allergisk reaksjon i huden.
UTFØRER BRAZILIAN: Alle\'s Beauty innførte i 2006 aldersgrense på intimvoksing etter at jenter helt ned i 13-årsalderen ønsket å fjerne alt kjønnshår. Bildet viser fagsjef Bjørg Øyen.
<B>PORNOPUNG:</B> Mads Larsens bok Pornopung fra 2003 dreide seg blant annet om glattbarberte baller.
MENN OG KJØNNSHÅR: Ved Olafiaklinikken i Oslo registrerer man at flere og flere fjerner kjønnshår.