Fotogåten er løst

I 71 år har det stått «fotograf ukjent» under dette berømte bildet. Men nå er bildegåten løst.

DET ER UKLART, kornete og mangler farger. Likevel er det et av verdens mest kjente og kjære fotografier. Bildet viser elleve bygningsarbeidere som dingler med beina over New Yorks gater. Mennene ser tilsynelatende ubekymret ut, der de inntar matpakka på en stålbjelke 250 meter over bakken. BILDET BLE tatt i 1932. Arbeiderne hadde pause fra byggingen av det første tårnet på det som skulle bli Rockefeller-senteret på Manhattan. Uten noen form for sikkerhetsutstyr balanserte de med stø fot ut på den lange bjelken, og satte seg ned for å spise sine medbrakte nistepakker. Det dristige motivet er i dag verdensberømt, og blir hyppig brukt som postkort og plakatkunst. Men til tross for berømmelsen har ingen visst hvem som fanget inn øyeblikket. I 71 år har det stått «fotograf ukjent» under det kjente bildet. I noen tilfeller har også fotografer blitt urettmessig kreditert for bildet. NÅ SER endelig fotogåten ut til å være løst. Mannen bak det luftige bildet skal ha vært den da ukjente fotografen, skuespilleren, racerføreren, bryteren, friluftsmannen og piloten Charles Ebbets. En fargerik person, med andre ord. Oppklaringen av det gamle mysteriet kom i forbindelse med 100-årsmarkeringen for bildebyrået Corbis\' avdeling for fotohistorie, Bettmann-arkivet. Dette er en av verdens største samlinger av historiske fotografier, og eier av orginalbildet. - «Mennene på bjelken» er et av de mest populære bildene i samlingen vår. Det er et så utrolig godt blinkskudd. Det har alltid vært populært, men vi har aldri visst hvem fotografen var, sier arkivets direktør Ken Johnston til nyhetsbyrået Reuters. Johnston forteller at han ble kontaktet av Ebbets\' datter, Tami Ebbets Hahn, for fem år siden. Hun mente bildet kunne vært tatt av faren, som på begynnelsen av 1930-tallet hadde blitt leid inn for å skildre og dokumentere byggingen av Rockefeller-senteret. Tami kune også fortelle at faren fikk sitt første kamera som åtteåring. Foto ble hans stor hobby, og etter en mislykket karriere som skuespiller i Florida, ble han frilansfotograf for aviser, magasiner og den amerikanske hæren. BETTMANN-ARKIVET ønsket å komme til bunns i saken, og satte en detektiv på saken. Han bekreftet at Tami snakket sant, og at Ebbets med all sannsynlighet var mannen bak kamera. Enda sikrere ble man etter funnet av et bilde av Charles Ebbets selv. Ifølge Reuters er det tatt idet han gjorde seg klar til å fotografere de elleve bygningsarbeiderne. Han sitter på huk på en stålbjelke, tydelig avslappet med hatt, slips og en sigarett hengende ut av munnviken. I bakgrunnen skimtes Empire State Building. Han ante Ebbets neppe at han i dette øyeblikket var i ferd med å skrive fotohistorie. For ordens skyld: Kildene sier ingenting om hvem som tok bildet av Ebbets...

    solvi.glendrange@dagbladet.no

<HLF>Fotohistorie:</HLF> Bildet er tatt 29. september 1932, og viser bygningsarbeidere på Rockefeller-senteret ta matpause på en bjelke 250 meter over bakken. RCA-bygningen er med sine 70 etasjer i art deco-stil den eldste og største av de 21 bygningene som i dag utgjør senteret. Foto: Charles Ebbets/Scanpix/Reuters
<HLF>Fotografen:</HLF> Charles Ebbets avbildet idet han gjorde seg klar til å fotografere arbeiderne på bjelken. Heller ikke han kan ha vært plaget med høydeskrekk. Seinere ble Ebbets en ivrig naturfotograf, og fikk flere blinkskudd på trykk i New York Times og National Geographic. Han ble også anerkjent for bilder tatt under en orkan som drepte mer enn 400 mennesker i 1935. Charles Ebbets var 72 år gammel da han døde i 1978. Foto: Scanpix/Reuters