Fra kaninporno til potens

Porno for kaniner, dårlige vitser fra seriøse forskere og en pille som ble stjålet før den var på markedet. Professor Erwin Bischoff vet alt om hvor vanskelig det er å lage en potenspille.

WUPPERTAL (Dagbladet.no): Professor Erwin Bischoff ler mye og ofte. Han ser kanskje ut som en klassisk forsker, men han ler langt mer.

Kanskje er det fordi hans største suksess som forsker gir glede til menn og kvinner. Bischoff er mannen som ledet utvikling av potenspillen Levitra.

Levitra er utviklet av Bayer-konsernet i Tyskland, og er en konkurrent til Viagra fra Pfizer og Cialis fra Lily.

BIOKJEMISK. Dagbladet.no møter Bischoff på Bayers forskningsinstitutt i Wuppertal. Han er slett ikke sexforsker, men biokjemiker som med spesialisering på hjertemedisin.

- Vi begynte ikke å forske på ereksjonssvikt, men vi hadde identifisert en substans som hemmet et enzym, og lurte på hva vi kunne gjøre med substansen. I 1993 hørte vi noe om ereksjonsvikt, og tenkte at substansen vår kanskje kunne fungere mot dette. Det var en livlig og interessant diskusjon, og det tok et år før vi bestemte oss for å satse på det. Jeg ble bedt om å lede prosjektet. Jeg er forsker og alltid nysgjerrig, og pløyde gjennom litteratur om ereksjoner. Jeg sa «Jeg har ikke peiling på dette. Jeg skal gjøre det!», sier Bischoff og ler.

HARDKJØR. Det var begynnelsen på et ti år lagt race for å få et potensmiddel på markedet. Markedsekspertene fant ut at ereksjonsvikt var et stort problem, og at markedet var stort. Snart kom det for dagen at konkurrenten Pfizer hadde en substans som fungerte.

Artikkelen fortsetter under annonsen

- Pfizer hadde gjort de første studiene på mennesker. De var tre år foran oss. Det var en ny situasjon med en konkurrent, men det var ikke så ille. Det var et stort marked, og det var plass til to konkurrenter. Men presset mot oss som jobbet med å utvikle medikamentet økte. Nå skulle vi ikke bare finne et stoff som virket, vi måtte finne et som var bedre enn Pfizers. Det ble litt tøft til tider, sier Bischoff og ler igjen.

Bayer var et seriøst selskap, som jobbet med seriøse legemidler, men et potensmiddel var ikke seriøst i manges øyne. Noen var mot prosjektet, andre klarte ikke å holde maska.

- Det var nesten umulig å snakke om det. I møter der man skulle presentere seriøse vitenskapelige funn satt folk og lo og vitset. Selv grunnforskerne klarte ikke holde seg alvorlige, forteller Bischoff.

MEDISINSK FORSKNING er ikke lenger professorer som står på laboratoriet og blander væsker i reagensrør.

Nå er den såkalte screeningen av medikamenter automatisert, roboter blander opptil 200 000 substanser om dagen i jakt etter en som kan ha effekt ved en indikasjon: Et medikament som fører til en kjemisk reaksjon i kroppen, fortinnsvis en helsebringende reaksjon.

Vardenafil, virkestoffet i Levitra, hemmer et enzym som eller vil bryte ned syklisk GMP. Syklisk GMP er et stoff som dannes i kroppen ved seksuell lyst, og så lenge det ikke brytes ned, holdes blodårene avslappet, slik at blod flyter inn i muskelvevet, og penis blir stiv.

- Vi testet 5000 substanser om dagen, og i begynnelsen av 1995 vokste presset fra ledelsen om å finne noe mer. Men vi fant det vi lette etter. Jeg gikk til forskningssjefen og sa «Vi har en substans. Den er mer potent og mer selektiv enn Pfizers, og kan ikke bli mye bedre», forteller forskeren.

LYKKELIGE KANINER. Bayer bestemte seg for å satse på substansen, og begynte på den lange prosessen med å teste og utvikle medikamentet. Et av problemene var hvordan det skulle testes på dyr.

- Jeg ville teste på kaniner, for fysiologien i kjønnsorganene er lik menneskets, men hvordan skulle vi måle? Det vanlige var å bruke bedøvede kaniner, men folk spurte om hvordan man skulle få ereksjoner på bedøvede kaniner. Det innebar å operere ut en nerve og bruke elektriske impulser. Det var en resursskrevende metode, og jeg ville gjerne bruke våkne kaniner. Det var mange kreative forslag om hvordan vi skulle stimulere kaninen seksuelt. Jeg fant fram til kjemisk porno for kaninene. SNP et stoff som starter produksjon av det stoffet som sender seksuell signaler fra hjernen. Kaninene mine var lykkelige!, sier Bischoff.

SUKSESS. Ledelsen presset Erwin til å bli så fort ferdig som mulig, og potenspillen Levitra ble det rasket utviklede medikamentet i Bayers historie.

- 13. august 1997 fikk virkestoffet et katalognummer, BAY389456. Jeg glemmer aldri det nummeret! Ledelsen bestemte at det skulle få en sjanse, og første gang vi testet det på pasienter, visste jeg at det ville virke. Likevel var jeg svært lettet da det gjorde det. Det var et risikabel prosess, men det ble en suksess. Forskningsmessig var det resultatet av en strukturert og kreativ prosess. Medisinsk er det et potent og hurtigvirkende medikament som kan hjelpe de som har alvorlige årsaker til ereksjonsvikten, som diabetes eller prostataoperasjoner. Det er et ekstremt trygt legemiddel. Vi var heldige som satset på dette medikamentet. Det var en suksess, sier dr. Bischoff og ler.

FOR DET ER IKKE alle forskere forunt å få en medisin på markedet. De 250 forskerne på instituttet i Wuppertal kommer opp med et fungerende virkestoff hvert tredje år.

- De stemmene som syntes potenspillen var useriøst å forske på har stilnet. Etter at potenspillene kom på markedet har det blitt lettere for leger og pasienter å snakke om problemet, sier han.

Bischoff er nå pensjonert, men minnes utviklingen av Levitra som det mest særegne prosjektet han har jobbet på.

- Jobber du med en hjertemedisin, er det ingen som prøver å stjele den, men med Levitra ble en pakke stjålet fra fabrikken, og pillene ble solgt på diskoteker i Køln. Noen ser på potenspiller som et livsstilsmedisin, men mange menn lider virkelig. Jeg kjenner flere som bruker pillen og har glede av det. Jeg har prøvd den jeg og, selvfølgelig. Jeg hadde vært en dårlig forsker hvis jeg ikke hadde gjort det, sier han og ler.

KVINNER SOM JUMBOJET. Pfizer har lagt ned sin forskning på en potenspille for kvinner. Bischoff er heller ikke sikker på når det kan bli en realitet.

- Kvinner er mye mer komplekse enn menn. En mann er som en brødrister. Du trykker på en knapp, og opp spretter det ristet brød. En kvinne kan sammenliknes med cockpiten på en jumbojet i forhold, sier Bischoff. Og ler.

BLID:Erwin Bischoff er en meget blid forsker. Han har selvfølgelig prøvd potenspillen han har laget selv.
EREKSJONSFORSKER: Professor Bischoff har bilder av erigerte kaninpeniser på datamaskinen sin.
TESTING: Jakten på nye medisiner foregår helautomatisk, med roboter som kan teste hundretusenvis av kjemiske substanser i døgnet.
<B>SVEVEBANE:</B> Bayerkonsernet har 30|000 ansatte, og hovedkvarter i Leverkusen, men seskapet ble startet i Wuppertal i 1863. Fabrikken ligger fremdeles i byen, under den 100 år gamle svevebanen.