Frikjent for drap etter 17 år i fengsel

Eddie Joe Lloyd (55) har sonet 17 år for det bestialske drapet på tenåringsjenta Michelle Jackson. Mandag ble han renvasket av en DNA-test. Lloyd er den 110. dømte amerikaneren som seinere har blitt frikjent av DNA-bevis.

- TAKK. Eddie Joe Lloyd fra Detroit former ordet med leppene og stekker i taushet ut hendene. Like før har dommer Leonard Townsend frikjent ham for et grufullt drap han allerede har sonet 17 år i fengsel for. Nå - 26. august 2002 - kan han spasere ut av rettslokalet som en fri mann. Lloyds famile løper fram for å omfavne den 55-årige mannen som har levd så mange år bak murene. Nå er han frifunnet etter at forsvarsadvokatene har lagt fram en DNA-test. Den beviser at Lloyd umulig er mannen som i 1984 voldtok og drepte 16 år gamle Michelle Jackson. - Nå har jeg lyst til å løpe rundt med barnebarna mine, sier Lloyd ifølge nyhetsbyrået AP. SAMME TOWNSEND VAR DOMMER under den første rettssaken mot Eddie Joe Lloyd i 1985. Den gangen dømte han en 38 år gammel Lloyd til et liv bak murene. Hadde delstaten Michigan tillatt dødsstraff ville han trolig endt på dødscella. I ettertid mener dommeren at Lloyd selv må ta mesteparten av ansvaret for å ha sonet så mange år for noe han ikke har gjort. Lloyd tilsto nemlig overfor Detroit-politiet å ha voldtatt og drept 16 år gamle Michelle. Han tok kontakt med politiet etter å ha overhørt detaljer omkring drapet. - Selv om han må ha løyet om hva han gjorde, er det hans egen feil. Jeg hørte aldri at denne herren sa «Jeg gjorde det ikke», sa dommer Townsend i en kommentar til mandagens omgjorte drapsdom. Michelle Jacksons drapsmann har aldri blitt tatt. LLOYDS TILSTÅELSE HAR seinere blitt trukket i tvil. Eddie Joe Lloyd var pasient ved et psykiatrisk sykehus, og gikk på medisiner, da han i 1984 kontaktet politiet. Ifølge advokaten Barry Sheck, som har gått gjennom alle saksdokumentene under gjenopptakelsen av saken, tilsto Lloyd aldri drapet i virkeligheten. Han hevder at Lloyd samarbeidet med politiet, etter å ha blitt fortalt at hans «tilståelse» kunne lokke fram den egentlige drapsmannen. Det mener han framgår av en avhørsrapport som inneholder opplysninger om etterforskningen som Lloyd ikke kunne ha tilegnet seg på egen hånd. Sheck er en del av det amerikanske «Innocence Project», som hjelper dømte fanger å få saker gjenopptatt på grunnlag av DNA-bevis. Sammen med en tidligere statsadvokat presser Sheck på for en føderal granskning av politiarbeidet i Lloyd-saken. Spesielt etterlyser de nye rutiner for avhør av psykisk syke eller mentalt tilbakestående, og at opplysninger fra avhør må dokumenteres ordrett. - Fru Justitia er blind. Noen ganger er hun døv, var Lloyds kommentar på en pressekonferanse i forbindelse med frikjennelsen. - Noen ganger maler rettferdighetens hjul veldig langsomt - noen ganger maler de i revers. «INNOCENCE PROJECT» (Prosjekt Uskyldig) ble satt i gang av to amerikanske advokater i 1992. Prosjektet har som mål å avsløre justismord ved hjelp av DNA-tester, og er drevet uten økonomisk profittmotiv. De prosjektansatte holder til på juridisk fakultet på Cardozo-universitetet i New York, og det er studenter som behandler sakene under oppsyn av ei gruppe advokater og fakultetsansatte. Ifølge prosjektets hjemmesider er de fleste klientene fattige, og har allerede benyttet seg av de juridiske rettighetene tilgjengelige for dem. Deres siste håp er at biologisk bevismateriale fra rettsakene deres er tatt vare på, slik at dette bli DNA-testet. I de fleste tilfeller har klientene blitt dømt før slike DNA-tester ble tatt i bruk for et tiår siden. I øyeblikket står tusener av dømte amerikanere i kø for å få saken sin behandlet av «Innocence Project». Langt fra alle vil få muligheten til det. Prosjektet går nøye gjennom alle søknadene, for så å bestemme hvorvidt en DNA-test kan bevise deres påståtte uskyld. Så langt har 110 dømte amerikanere i ettertid blitt frikjent av DNA-bevis. solvi.glendrange@dagbladet.no

<HLF>Renvasket:</HLF> Eddie Joe Lloyd omfavner broren William etter å ha blitt frikjent for drapet på 16 år gamle Michelle Jackson i 1984. Lloyd har allerede sonet 17 år i fengsel før han på mandag ble renvasket av en DNA-test.
<HLF>Fri mann:</HLF> En politibetjent fjerner identifikasjonsbåndet rundt underarmen til Eddie Joe Lloyd.
<HLF>Glede og jubel:</HLF> Familie og venner har i spenning fulgt gjenopptakelsen av den 18 år gamle drapssaken. Gleden var stor da Lloyd kunne spasere ut av rettslokalet i Detroit.