Gangsterlobbyisten

Gambling, korrupsjon og et fire år gammelt drap i Miami ryster Washington.

SKAL VITNE. I sentrum av skandalen står Jack Abramoff (46).

Sent i går erklærte den tidligere så mektige lobbyisten seg skyldig i svindel, skatteundragelser og bestikkelser av politikere.

- Ærede dommer, ord kan ikke uttrykke hvor lei meg jeg er for dette, og jeg føler oppriktig anger og sorg for alle feilene jeg har begått, sa Ambramoff da han møtte for dommer Ellen Segal Huvelle i går kveld, melder Washington Post.

Avtalen han inngikk med påtalemyndighetene etter 18 måneders forhandlinger, innebærer at han skal vitne mot kongressmedlemmene han tidligere har bestukket med luksusreiser til Skottland, kampanjebidrag og middager på hans egen restaurant Signatures.

INDIANER-SVINDEL. Lobbyisten hadde enestående innflytelse på den republikanskstyrte amerikanske kongressen, inntil Washington Post i 2004 avslørte at han hadde mottatt enorme beløp fra indianerstammer som ønsket gambling i sine reservater.

Abramoff innrømmet i gårsdagens rettsmøte å ha lurt amerikanske indianerstammer for 82 millioner dollar sammen med partneren Michael Scanlon. Pengene skulle brukes til å kjøpe seg politisk innflytelse i Washington. Det meste havnet likevel i Abramoffs og Scanlons egne lommer.

Som et eksempel på hvor lite lobbyistene gjorde for sine klienter, skriver New York Times i dag om hvordan de to kompanjongene overtalte en indianerstamme i Texas til å betale dem for å gjenåpne casinodrift i delstaten. Samtidig som indianerstammen i Texas betalte 4,2 millioner dollar for tjensten, hadde de to partnerne fått millioner dollar fra en annen indianerstamme i Louisiana for å jobbe mot gjenåpning av gambling i Texas.

Også partneren Scanlon har tidligere erkjent seg skyldig i anklagen om svindel fra indianerstammene.

Etter avtalen Abramoff inngikk i går, skal han betale 25 millioner dollar tilbake til sine tidligere klienter.

FBI STARTET SAMTIDIG med indianerskandalen etterforskning av ulovligheter rundt Abramoffs kjøp av casinobåter i Florida.

Sammen med kompanjongen Adam Kidan kjøpte lobbyisten i 2000 casinoflåten SunCruz av forretningsmannen Konstantinos «Gus» Boulis. Ifølge tiltalebeslutningen som ble tatt ut i fjor, forfalsket de en overføring på 23 millioner dollar i denne handelen.

Konstantinos «Gus» Boulis fikk aldri pengene sine. Mot slutten av januar 2001 truet han med å annulere hele handelen. Få dager senere ble han henrettet på åpen gate etter å ha kjørt fra sitt kontor i Fort Lauderdale. To biler kjørte opp på siden av ham og presset ham til å stoppe. I det han gikk ut av bilen, ble han skutt. Han døde foran sin åpne bildør.

I fire år stod politiet uten siktede i saken. Men i september i fjor arresterte politiet i Miami tre menn for drapet. En av dem var en tidligere bekjent av Kidan som også har forbindelser til mafiafamilien Gambino i New York.

Abramoff og Kidan var begge på forretningsreise i utlandet da Boulis ble skutt, og advokatene deres avviser at de hadde noe kjennskap til drapet, men Kida har tidligere erklært seg skyldig i forfalskning og svindel i forbindelse med casinokjøpet.

Senere i kveld møter Abramoff for retten i Florida, for å forklare seg om anklagene.

NERVØSE. Selv før lobbyisten forlot den føderale domstolen i Washington i småregnet tirsdag kveld, forsøkte nervøse politikere i begge partier og Det hvite hus å distansere seg fra ham. Selv demokratene var nervøse, skriver New York Times.

- Vi snakker om folk som har lange karrierer i kongressen, som tok kampanjebidrag fra noen som kjente noen som kjente noen som kjente Jack Abramoff. Nå har de panikk. Håpet er at denne etterforskningen vil drive ut råten uten at uskyldige rammes, sier en anonym demokratisk rådgiver til avisen.

Kongressrepresentanter fra begge partier skal ha mottatt lovlige valgkampbidrag fra Abramoff, men det er republikanske politikere som nå er i søkelyset for korrupsjon.

I rettspapirene som ble offentliggjort i går kveld, er bare en av dem identifisert: republikaneren Bob Ney fra Ohio.

MEN OGSÅ REPUBLIKANERNES forrige gruppeleder i representantenes hus, Tom DeLay, kan bli trukket inn i korrupsjonsaken.

DeLay ble allerede i september tvunget til å avgå etter at det ble reist tiltale i en annen sak, der han er mistenkt for hvitvasking i forbindelse med en valgkampanje i Texas.

DeLays kone skal ha fått betalt mer enn 115.000 dollar over tre år mens hun jobbet på et prosjekt for Abramoff; hun skulle kontakte kongressmedlemmer for å finne ut hva deres favorittsaker var. DeLay skal selv være blant toppolitikerne som fikk turer til Skottland betalt av lobbyistens klienter.

- DeLay har vært veldig klar på at alle hans forbindelser til Abramoff har vært offentlige og riktig innmeldt etter reglene for representantene, sa politikerens talsmann Kevin Madden til New York Times i går.

Abramoff har også tette bånd til den konservative strategen Grover G. Norquist, og Ralp Reed, som tidligere har ledet konservative Christian Coalition. Lobbyisten har også jobbet sammen med David H. Safavian, en av avdelingslederne i Det hvite hus, før han ble arrestert i forbindelse med etterforskningen i fjor høst.

Dessuten har Abramoffs tidligere personlige assistent arbeidet for Karl Rove, presidentens politiske strateg.

DET HVITE HUS har tidligere vært forsiktige med å kommentere saken, og bare vist til justisdepartementet i alle spørsmål. Men i går gikk pressetalsmann Scott McLellan ut mot Abramoff:

- Det han har gjort, er uakseptabelt. Om lover er brutt, må han holdes ansvarlig og straffes for hva han har gjort, sa McClellan.

Abramoff samlet inn minst 100.000 dollar til presidentens valgkamp i 2004, og fikk ærestittelen «pionér» for innsamlingen. I kveld ble det kjent at Bush nå vil betale tilbake de 6000 dollarene som kom direkte fra Abramoff, hans kone og indianerstammene han jobbet for.

RISIKERER FENGSEL. Etter avtalen kan Abramoff risikere mellom ni og elleve års fengsel for forholdene han nå har erkjent. Hans beste håp om en lavere dom, er å fortelle alt til FBI-etterforskerne.

Abramoff gikk rett i en ventende bil etter rettsmøtet i går.

- Vi skal følge denne saken til endes. Folk skal vite at våre folkevalgte ikke er til salgs, sa justisdepartementets Alice S. Fisher til journalistene på en pressekonferanse etter rettmøtet.

SKJØT: Anthony Ferrari er mannen Miami-politiet mener skjøt Konstantinos Boulis.
VIL SNAKKE:</B> Lobbyisten Jack Abramoff vil snakke til FBI om politikerne han har bestukket. Her forlater han rettsmøtet i Washington der han inngikk avtalen.
IKKE TIL SALGS:</B> - Justisdepartementets Alice S. Fisher vil sende et signal om at amerikanske politikere ikke kan kjøpes.