Han leder angrepet mot Irak

- Hvis de ikke overgir seg dreper vi dem. General Tommy Franks legger ikke skjul på noe når han først åpner kjeften.

HAN VAR PÅ KRETA og handlet oliven da noen ringte og sa han burde finne seg en TV. Det var 11. september 2001. Helt siden den gang har generalen beskrevet seg selv som «a man with a mission». - Ingen hater krig mer enn en soldat gjør, sier Franks, som i motsetning til flere toppfolk i Pentagon ikke har gått i mot Bush\' påtrykk for å starte krigen i Irak. Man han vil holde tapene på et minimum. Han underslår ikke at krigen kommer til å ta amerikanske og britiske liv. Han har sitt faste arbeidssted sammen med sine 3200 kolleger i Tampa i Florida, der MacDill Air Force Base ligger. Der arbeider han i Central Command. Men som oftes er han på reise. I det siste har han drevet krig i Afghanistan og samtidig holdt mer enn et øye med den stadig mer betente situasjonen i Irak. Hans jobb består blant annet i å holde seg på talefot med folk som Pakistans general Pervez Musharraf og dessuten at en kvart million tropper har det de trenger. Det kan dreie seg om alt fra kuler til barberblad. Generalen er ansvarlig for amerikanske militæroperasjoneria mer enn 25 land i Afrika, Sentral-Asia og Midt-Østen. - Vi har masse snø og masse sand, og noen ganger har vi begge deler, sier Franks. HAN HAR SPIST SUSHI, men han liker best burger. Han skal være både rask, morsom, hardtarbeidende, svært privat og alle sier han er en suveren leder. I media er han den forsiktige typen, den gode soldaten som skyr oppmerksomhet. Hans parhest Donald Rumsfeld er den som tar seg av pressefolkene. Det kan han godt gjøre også, fordi forsvarsministeren elsker nettopp den delen av jobben. - Ingen plan overlever det første møtet med fienden, er en Franks-favoritt. Når han snakker til troppene sine hopper han over alt preiket om æren og hederen. Han liker heller å dra et par dårlige vitser og menge seg med soldatene. For i det miljøet er han slett ikke stille og forsiktig. Han takker dem alltid fordi de gjør verden trygg for barnabarna sine og gjentar igjen og igjen hvor stolt han er av dem. Ellers virker han som en grovskåret mann. Han gir sjelden intervjuer og han liker ikke folk som syter eller viser seg fram for mye. Under krigen i Afghanistan måtte Rumsfeld dra han inn på pressekonferanse. Og han utbroderte ikke akkurat: - Operasjonene vi driver pågår 24 timer i døgnet. Om Osama bin Laden sa han til CNN: - Vi vet ikke hvor han er. Enten er han i Afghanistan eller så er han utenfor. - Tommy Franks er ingen Norman Schwarzkopf, sier Franks. Han blir ofte blir stilt opp mot den karismatiske generalen som ledet Operasjon Ørkenstorm. Millionæren Donald Rumsfeld inviterte ham i januar ut med på sushi. Franks forteller: - Omkring midnatt sa han «la oss gå ut og spise shusi». Jeg sa «hvaforno?» Og så sa jeg at jeg ville være stolt over å gjøre det om han viste meg hvordan. Det gjorde han. De to skal visstnok utfylle hverandre perfekt på alle måter, også strategisk. Mens Rumsfeld vil at det meste skal skje fort, holder Franks igjen og fokuserer på det han alltid er mest opptatt av: styrke. Hans doktrine er å være overlegen. Om man har dobbelt så mange soldater som fienden er det større sjanse for å vinne. Det var for over et år siden nå de begynte å legge planene for hvordan Saddam skulle fjernes. Da materialiserte denne formen for teamarbeid seg. Bush og Rumsfeld spurte Franks hva han trengte for å ta Saddam. Franks ga beskjed om hva han trengte. Rumsefeld ble sjokkert, og sendte planene tilbake to eller tre ganger. Han ville krympe styrkene til det halve, og helst enda mer. Rumsfeld ville at det skulle skje raskt, og det kom til å ta fem måneder og sette de mengdene Franks bad om i beredskap. Men så startet runden med våpeninspektørene og FN, og Franks fikk all den tida han trengte. Og nå ser det faktisk ut til at han har fått det som han ville. Omkring fem divisjoner skal være med i krigen i Irak nå, 250 000 amerikanske soldater er sendt til regionen. Det var det Franks ba om. Men Rumsfeld har også fått det han ville, flere spesialstyrker og kortere vei til Bagdad. EN JORDNÆR TEXANER. Han ble født i 1945 i den lille byen Wynnewood i Oklahoma. Som liten gutt flyttet han til Midland, samtidig som Bush-familien etablerte seg der. Faren var mekaniker, mora hjemmeværende. De to familiene kjente ikke hverandre, men Franks gikk på high school sammen med Laura, som George giftet seg med senere. Hun husker ham ikke fra den gang. Bush-folkene levde også et annet liv. De gikk på Yale, og George slapp unna Vietnam på en pen måte. Franks begynte på det lokale universitetet i Texas. I 1965 vervet han seg og dro til Vietnam. I uniform tok han også en master i business administration. Han fikk sin første kamperfaring i artillerioffiser under Vietnam-krigen. Her var han soldat ved fronten sammen med niende infanteridivisjon, hvor han styrte skuddene inn på fiendelige posisjoner. Her ble han skadet tre ganger, og en gang alvorlig. Fortsatt i dag har han arr på beina, men detaljene kjenner vi ikke, for Franks har ikke vært videre meddelsom. Han snakker aldri om skadene, som mange andre krigsveteraner. Vi vet bare at han har mottatt tre såkalte Purple Hearts, en for hver gang han har blitt skadet i krig. Etter Vietnam begynte han å klatre på den militære rangstigen. Han har tjenestegjort i Texas, Korea, Tyskland og ved Pentagon. Under den første Gulf-krigen hadde han kommandoen over helikopter og bakkestyrker. I juli 2000 fikk han sin fjerde stjerne og jobben som øverstkommanderende. Det er bare ni stykker i USA som har fire slike stjerner. Dette var fire måneder før terrorangrepet på USS Cole i Yemen. Siden har det fortsatt. KONA ER SJEFEN. Franks vanlige dag starter rundt 04.00 om morgenen. Han løper en halvtime på tredemølle mens han hører på køntri på spilleren. Franks liker folk som Garth Brooks og Travis Tritt og 50-talls slagere. Noen ganger synger han med, og det har lekket ut informasjon om at kona Cathy våkner av bråket av og til. Etter joggeturen leser han e-post, sjekker nyheter og drikker svart kaffe. Kona kysser ham farvel hver dag, og sier at han skal gå ut og passe på demokratiet. Han beskriver kona som sin mentor og guide. De møttes på blind date for 35 år siden. De gikk på kino, på «Doktor Zhivago», og giftet seg to år etter. Til henne sa han at han skulle ut av forsvaret da de giftet seg. Det viste seg å ikke stemme. Det har de løst ved at han heller tar henne med inn. De to beskrives som uadskillelige, og hun er ofte med på reisene hans. Hun har til og med et eget sete i operasjonsflyet hans. På det har hun fire broderte hjerter, mens han har fire stjerner. Han liker at setet står tomt når kona ikke er med. Den eneste ripen i lakken til generalen kom på grunn av det tette forholdet til kona. En Pentagon-nedsatt kommisjon slo fast at han hadde avslørt hemmelig materiale mens hun hørte på. En underordnet skal ha klaget anonymt Kommisjonen slo fast at dette ikke har skadet rikets sikkerhet, men for Tommy var det et lite nederlag. Du kan lese mer om saken hos CNN. Paret har en datter, Jacqy, og en svigersønn som også er i forsvaret. To barnebarn har det også blitt, de kaller ham Pooh. Som enhver patriotisk amerikaner tror Franks på Gud: - Min tro på Gud er viktig. Min tro på mitt land er viktig. Mitt forhold til min familie er viktig. De ting som mor og far forteller deg når du vokser opp, er viktige. Den militære infrastruktur fikk meg til å bli voksen. De tingene jeg har lært er viktige, de er et resultat av en livslang læreprosess, sier generalen, som generelt er sterk i troen. - Det er ingen tvil om at Amerika kommer til å løse dette problemet med global terrorisme. Det er bare et spørsmål om tid.

I HELE VARDEN:</B> Dette bildet fra familien angir ikke hvor Franks er eller hvilket år det er. På jakt etter sine fire stjernr har Franks vært blant annet i Korea, Øst-Tyskland og Irak.
HOLDER SEG I BAKGRUNNEN:</B> Det er president Bush som er den øverste sjefen også for Forsvaret. Men i disse dagene er det general Franks som tar de viktigste beslutningene.
BRA LAG:</B> Forsvarminister Donald Rumsfeld og general Franks er ofte uenige om militære strategier. Men sammen modererer de hverandre og finner gode kompromisser. Her har de latterkrampe på en pressekonferanse 31. januar i år. Det er mulig Franks har tatt en av sine practical jokes som han er kjent for.
I SAUDI-ARABIA:</B> Franks i møte med prins Abdullah bin Abdul Aziz, til høyre, 25. januar i år på Al-Yamamah Palace i Riyadh.
SJEF I AFGHANISTAN:</B> Franks fikk i starten av krigen i Afghanistan kritikk for å være for konservativ og forsiktig med flyangrepene. Senere gikk blant andre Norman Schwarzkopf ut og ga generalen ros for arbeidet.
LIKER SEG BEST BLANT SOLDATENE:</B> Det er ikke mye dill-dall når generalen har ordet. Franks beskrives som en jordnær mann som liker å få ting unnagjort.
JOBBER I HELE VERDEN:</B> Tommy Franks er sjef for amerikanske styrker i 25 land. Her hilser han på sin kuwaitiske kollega, general Fahd al-Amir 24, januar i år.