- Han var en cowboy

Britiske soldater øser sitt sinne over den amerikanske piloten som angrep dem i helga. En soldat døde.

- INGEN RESPEKT FOR MENNESKELIV, slik beskriver de tre overlevende britiske soldatene den amerikanske piloten som skjøt på dem på fredag. Blant britiske tropper er raseriet mot de amerikanske kollegene ikke til å skjule lenger. De har mistet flere menn i såkalte «friendly fire»-episoder. - Det luktet forferdelig. Jeg oppdaget at det var øyebrynene mine som brant, forteller løytnant MacEwen som så vidt klarte å rømme fra det brennende vraket han satt i. Han søkte ly i sumpene før den amerikanske piloten snudde flyet sitt i lufta og kom mot dem på nytt. De tre overlevde angrepet fra en US A-10 Thunderbolt panservernfly. En fra troppen deres døde og to pansrede kjøretøy ble totalødelagt. De kaller piloten en «cowboy», en gærning som var ute på tokt for å more seg. DE FORSØKTE Å VARSLE. Etter at de var truffet første gang av det amerikanske flyet kjempet de seg ut av den brennende stridsvognen de hadde sittet i. De veivet frenetisk med armene i lufta for å forsøke å forhindre pilotens andre angrep. Det skjedde 4 mil nord for Basra. En soldat er savnet etter ulykken, han antas å være død. En annen måtte få intensivbehandling på RFA Argus, de britiske styrkenes feltsykehus i Gulfen. En annen soldat som oppholdt seg i en av de to ødelagte Scimitar-vognende, unnslapp uten skader. De to Scimitars-vognene, fulgt av to ingeniørkjøretøy og en annen Scimitar-lettvogn dro konvoien ut på rekognoseringstokt fredag. De kjørte langs en vei nordvest av Ad Dayr, nord for Basra i det sørlige Irak. Etter at de ble angrepet av irakisk artilleri, fikk de instrukser om å inspisere en brakkeby. De tre skadde, løytnant Alex MacEwen, 25, visekorporal Steven Gerrard, 33, og menig Chris Finney, 18, snakker nå om hvor forvirret og sinte de ble. Til tross for at stridsvognene de satt i var merket med koalisjonens spesielle tegn og et stort, britisk flagg i konvoien, klarte ikke den den amerikanske piloten å kjenne dem igjen. - Det er amerikanerne som har utstyrt oss med alt dette. De har sagt at om vi plasserer det på oss så blir vi ikke skutt, sier Gerrard, som påpeker at de kan identifisere et av deres kjøretøy fra 1500 meter. Han mener det er latterlig at piloten ikke klarte å bruke det avanserte utstyret en flymaskin som dette har. - Så kan han ikke bruke varmesiktemidlene for å identifisere kjøretøyene som fiender eller ikke! Det er latterlig, sier løytnanten. - Jeg er trenet for kamp. Jeg har herredømme over mitt kjøretøy. Jeg kan holde det unna angrep. Det jeg ikke har blitt trenet til er å se over skuldra mi for å sjekke om en amerikaner skyter på meg. SKJULT SEG I SANDBANKENE. Alex MacEwen var troppleder på den fatale tokten. Nå sitter han med hendene i spesielle plastposer for å lindre brannsårene han fikk. De var spent stemning i konvoien da de møtte landsbyboere som begynte å vifte med hvite flagg skjult av elvebredden av Shatt al-Aarb-elva. - Vi så de hvite flaggene over sandbankene, men vi viste ikke om de ville angripe eller overgi seg. Soldatene i Irak er livredde for å bli utsatt for irakiske selvmordsbombere eller skruppelløse medlemmer av en fryktede Fedayeen som bruker slik metoder. Plutselig hørte de den karakteristiske lyden av skyting fra panservernflyet. Britene sier piloten hadde brutt ut av en gruppe på fem fly. De andre hadde returnert. - Jeg kommer aldri til å glemme bråket. Den lyden vil jeg aldri høre igjen, sier MacEwen. - Det var ikke noe opphold mellom kulene. Jeg hørte dem og ble skrekkslagen. Og i neste øyeblikk ble det spydd ut hvitt lys over alt, varme og røyk. Det føltes som om jeg skulle brenne ihjel. Jeg ropte «snu om», «snu om», «snu om». - Skytteren min ropte «kom dere ut». Jeg aner ikke hvordan jeg kom meg ut av det hullet. Da så jeg A-10en komme igjen, og jeg bare sprang. Flyet snudde om og kom med angrep nummer to. - Bak på et av kjøretøyene var det et stort, britisk flagg, sier han fra sykehussenga. De britiske soldatene synes det er vanskelig å skjønne hvordan han kunne unngå å se det. Fronten på de to Scimitar-vognene, fullpakket med ammunisjon, granater, rifler og diesel, eksploderte og sto i flammer. Visekorporal Marty Hull kom seg ikke unna, han er savnet og antas å være død. TRIGGER HAPPY. Garrard kritiserer piloten for å skyte når det var så mange sivile i nærheten. - Det var en gutt der på omtrent 12. Han var ikke mer enn 20 meter unna oss da den yankeen startet. Det var masse sivile rundt oss. - Piloten hadde absolutt ikke noe respekt for menneskeliv. Han var en cowboy. Jeg lurer på hva som kommer til å skje med ham. Han har drept en av mine venner, og det gjorde han i det andre angrepet. Mening Finney ble truffet i beinet. Han sier at alle de britiske soldatene og deres familier gjør narr av begrepet «friendly fire». - Jeg fikk et brev fra far før angrepet. Han sa jeg skulle være forsiktig og passe meg for de helvetes yankeene. - For å være ærlig tror jeg de bare er ignorante. Jeg vet ikke om det er det at de ikke har blitt trenet eller om de kun er trigger happy. - Ikke bry deg om irakerne, det er amerikanerne du må passe på, er et annet vanlig omkved i britiske sirkler nå. De tre sårede soldatene ble flydd hjem i går kveld. Sist søndag ble to britiske RAF-piloter drept da de ble truffet av en amerikansk patriot-missil nær grensa til Kuwait. I går ba den amerikanske general Richard Myers om tilgivelse for ulykkene. - Vi må forsikre oss om at dette aldri, aldri skjer igjen i framtida. Det blir min oppgave, sa han på britisk TV. Etter denne episoden er til sammen fem britiske soldater drept etter at de ble beskutt av egne eller allierte styrker under krigen i Irak. astrid.meland@dagbladet.no Kilde: Times Online, The Age.

BRITISKE SOLDATER SINTE:</B> Her setter to av dem ut på tokt ved Basra 29. mars. En ble drept og fire såret i flyangrepet der en amerikansk pilot gikk berserk, skal vi tro britene.
A-10:</B> Et slikt fly var det som angrep den britiske kovoien.
BEKLAGER:</B> General Richard Myers, leder for Joint Chiefs of Staff, beklaget hendelsen på BBC1 i går. - Dette er det verste noen av oss kan oppleve.
STORE ØDELEGGELSER:</B> En amerikansk U.S. Marines-soldat ser på ødeleggelsene etter at en at en kommandopost nær Nasiriyah ble angrepet av andre amerikanske soldater. Dusinvis av amerikanske soldater ble såret i episoden 27. mars.
DEN FØRSTE ULYKKEN:</B> 22. mars kastet en amerikansk soldat to granater inn i et telt til til lederne av den 101. flybårne divisjon i Kuwait. En døde, og 12 ble skadd. Her minnes soldatene sin kamerat. Dette var den første ulykken av slik art i denne Gulf-krigen. Men opp gjennom historien er eksemplene mange.