Hva er voodoo?

Voodoo på film betyr hekser, dukker og vill sex. Langt fra virkeligheten da årets pilegrimsferd på Haiti ble avsluttet.

Se bildeserie! EI AV DE vikigste ukene for voodoo-tilhengerne er omme. Pilegrimsferden ble innledet på Haiti forrige onsdag, med en hyllest til krigsguden Ogou. Lørdag var det over - med feiring av kjærlighetsgudinnen Erzuli. Flere enn 10 000 pilegrimer deltok i ferden. Voodoo blir fremdeles praktisert av millioner av mennesker, blant annet i Brasil, Karibia, Togo og Ghana. Religionen har røtter tilbake til yoruba-folket i Vest-Afrika, og ble brakt til Sør- og Mellom-Amerika med afrikanske slaver. Voodoo er en av de eldste trosretningene vi kjenner, enkelte mener den kan spores hele 10 000 år tilbake i tid. ORDET «VOODO» stammer fra et gammelt afrikansk ord som betyr ånd. Sentralt i voodo-utøvelsen står dans, sang, tromming og påkallelse av ånder. Religionen slik vi ser den i dag, oppsto på Haiti under den europeiske koloniseringen av Hispaniola - det vi i dag kjenner som Haiti og Den dominikanske republikk. Religionen oppsto blant afrikanske slaver. Franske kolonister trodde at de ved å etterlate forskjellige etniske grupper i Karibia, ville hindre de afrikanske slavene i å danne et felles samfunn. Planen fungerte ikke helt etter hensikten: Slavene fant fellesskap i troen. Dermed begynte utviklingen av en felles religion. I prosessen forente og modifiserte de forskjellige etniske gruppene sine ritualer og trosretninger. Og mante fram sine egne guder. Seremoniene var ofte hemmelige, ettersom Frankrike så framveksten av den nye religionen som en trussel mot koloniveldet. Flere steder ble det innført dødsstraff for å praktisere voodoo. Religionen adopterte etter hvert visse elementer fra katolisismen, for å kunne overleve. I DAG PRAKTISERER anslagsvis 50 til 70 prosent av Haitis befolkning voodoo. Voodoo-tilhengerne tror forfedrenes ånder er linken til det guddommelige. At Gud manifisterer seg gjennom avdødes ånder, og viser seg gjennom godhet eller ondskap. I voodoo henger alt sammen, og mennesker er hverandres speil. Hva du gjør mot andre, gjør du mot deg selv. For voodoo-tilhengerne er det hundrevis av ånder som kontrollerer natur, helse, velstand og lykke. Disse påkalles gjennom bønn, tromming, dans, sang og ofring. Offergavene kan bestå av alt fra rom til en hane, og under ritualene kan ånder angivelig ta bolig i deltakerne. Voodooprestene blir bedt om hjelp med alt fra pengeproblemer til trøbbel i kjærlighetslivet. 10. APRIL I ÅR ble voodoo offisielt anerkjent som offisiell religion på Haiti. President Jean-Bertrand Aristide sto for «velsignelsen», men mange voodoo-tilhengere er skeptiske. I ei turbulent tid, med politiske vansker og økonomiske nedgangstider, mistenker mange dette for kun å være et frieri til velgerne. Ettersom Karibia basker med økende fattigdom og ustabilitet, vender flere religionen ryggen. Ritualene og ofringene som kreves er for dyre, og i stedet eksperimenterer folk med andre trosretninger. - Den økonomiske stagnasjonen har kastet en skygge over voodoo, sier musiker og voodoo-prest Ronald «Aboudja» Derenencourt til CNN. VOODOO HAR systematisk blitt motarbeidet og forsøkt utslettet gjennom tidene. Fra koloniseringen av Karibia, til nyere tider. I 1940-åra prøvde den katolske kirken å utrydde den. Uten å lykkes. Voodoo-tilhengerne er ikke blitt utslettet, men er drevet mer og mer inn i skyggene. Og andres oppfatning av religionen som primitiv, djevelsk og barbarisk hokus pokus, har befestet seg ytterligere. Voodooens imageproblem ble ikke mindre under Francois «Papa Doc» Duvalier, og seinere under sønnen Jean-Claude «Baby Docs» diktatur. Tonton Macoutes var Papa Docs personlige livgarde, som spredte frykt og terror ved å torturere og henrette. De utslettet hundrevis av Papa Docs motstandere, og ofte hang de kroppene opp til skrekk og advarsel. Da Papa Doc døde i 1971, gikk politimennene hans i arv til Baby Doc. De skiftet navn til «the National Security Volunteers», og fortsatte terroren. Som en reaksjon ble hundrevis av voodoo-tilhengere henrettet etter Baby Docs endelige fall i 1986 . De ble anklaget for å tilhøre den beryktede livgarden, og mange gjorde trolig det. I DAG jobber tusenvis av misjonærer fremdeles aktivt for å frelse folk fra den «avgudsdyrkende» religionen voodoo. Haitiske Jean Joseph (45) deltok under helgas pilgrimsferd, men ber i den lokale katolske kirken. - Her ber vi til alle. Mange ber til St. James, andre til Ogou, sier han til CNN. - Du velger selv om du vil tjene Herren eller Djevelen.

Se bildeserie!

Besatt: En pilgrim er angivelig besatt av en ånd under den årlige pilgrimsferden. Verdenssamfunnets forsøk på å kvitte seg med religionen har ikke lykkes. Tilhengerne ble ikke færre, men ble drevet under jorda. Andres oppfatning av religionen som primitiv, djevelsk og barbarisk, festet seg dermed ytterligere. Foto: Scanpix/Ap
Voodoo: Ordet voodoo kommer av det vest-afrikanske ordet «vodoun» som betyr «ånd». Den afro-karibiske religionen er en smeltedigel av riter, som stammer fra blant annet Kongo, Etiopia, Senegal, Angola og Libya. Scanpix/AP
Stort offer: Voodoo kan være en dyr religion. Den innebærer å gi av gods og gull til gudene, i et land der folk flest er nødt til å overleve på 1 dollar dagen. Og med en regjering som ikke makter å forbedre forholdene. Foto: Scanpix/AP
Voodoo-president: Voodoo ble offisielt anerkjent som religion på Haiti 10. april i år, av Haitis president Jean-Bertrand Aristide. Dermed kan voodoo-prester og prestinner døpe og vie. Foto: Scanpix/AP
Seremoni: En kvinne bruker kniver under et voodoo-rituale.