I Muhammeds fotspor

Akkurat nå befinner en menneskemengde som utgjør halvparten av Norges befolkning seg på pilegrimsferd i Saudi-Arabia.

HVERT ÅR BEGIR 2 MILLIONER muslimer fra hele verden seg til Mekka i Saudi-Arabia for å gjøre pilegrimreisen kjent som Hajj. Å foreta reisen utgjør en av de fem pilarene som former rammen rundt islamsk liv. Det forventes at alle muslimer som har helse og økonomi til det, utfører Hajj minst en gang i sitt liv. Pilegrimsferden som varer i seks dager starter på den åttende dagen av Dhul-Hijjah, som er måneden for Hajj - den 12. måneden i det islamske året. - Hajj kan være slitsomme dager, sier Ghulam Abbas, generalsekretær i World Islamic Mission i Oslo. For tre år siden reiste han til Mekka sammen med femti andre muslimer for å gå i Muhammeds fotspor. Gruppen var ledsaget av en imam og ifølge Abbas var det en fordel å ha med veileder. - Man fikk aldri ro fordi man måtte bevege seg fra sted til sted hele tiden. Det går busser, men likevel ble det slitsomt. Selv sov jeg lite hele turen. I år har World Islamic Mission sendt en gruppe på hundre personer fra Norge. Også i følge med imam. - Det er en plikt at du skal reise så fort du har penger til det, sier Abbas. Selv regner han med minst en pilegrimsreise til. - Kona mi har ikke vært der enda, så jeg må reise igjen. Kvinner kan nemlig ikke reise alene, de må ha med ektemann, brødre eller en far til å passe på dem, sier han. MOSKEEN I MEKKA ER unik for muslimer. I midten står Ka\'aba som betyr kube på arabisk. Den svarte steinen er cirka 15 meter høy og islams viktigste helligdom. Uansett hvor en muslim skulle befinne seg må hun eller han vende seg mot Ka\'aba når de ber sine fem daglig bønner. Muslimene tror at Ka\'aba, som er laget av steinblokker, ble bygget av profeten Abraham og hans sønn Ismael. Hajj er den største årlige folkemønstringen i verden. Det utgjør en voldsom belastning for landets myndigheter å skulle huse to millioner pilegrimer som inntar Saudi-Arabia samtidig. Utrolig nok fungerer det hvert eneste år og de troende innlosjeres på hoteller eller i teltlandsbyer. For å unngå epidemier blir alle pilegrimene vaksinert mot hjernehinnebetennelse og gulfeber. Å kontrollere en gigantisk menneskemengde, svært ivrig etter å utføre sine religiøse ærend, er en utfordring. Det har heller ikke alltid gått smertefritt for seg. I 1990 ble 1400 pilegrimer tråkket ihjel i en fotgjengerundergang som forbinder Mekka med Arafatberget. Da kan det være godt å vite at det er likegyldig om en person sender en stedfortreder for å delta under Hajj. Ghulam Abbas var forberedt på at det skulle bli folksomt, men mener pilegrimsreisen var bedre enn forventet. - Det var mye folk men alle vet dette på forhånd og tar hensyn til hverandre. Det er umulig at noen ikke kommer borti deg, men du vet at de ikke gjør det med vilje, sier han. Abbas mener helsetilstanden har mye å si for om turen blir vellykket eller ikke. - Jeg var 29 år og full av krefter da jeg var der. Og jeg opplevde det ikke som ubehagelig med så mange mennesker rundt meg. RITUALER ER AVGJØRENDE før muslimene kan komme inn i Mekka. Mennene barberer hodet, trimmer skjegget, klipper neglene og tar på seg en hvit kjortel uten sømmer. Kvinnene har også lange hvite kjortler og lar ansiktet være udekket. Den enkle drakten er laget for å skjule klasseforskjeller og kulturell bakgrunn. Dermed understrekes det at alle er like foran Gud. Selv om avstanden fra Mekka til Arafat kun utgjør omlag to mil, er reiseruta i praksis mye lenger. Pilegrimene farter frem og tilbake, og er flere ganger på samme sted. På den første dagen av Hajj går muslimene fem kilometer til et sted kalt Mina. Her overnatter de, og neste morgen reiser de til Arafat hvor profeten Mohammed skal ha holdt sin siste preken. Samme kveld reiser de videre til Muzdalifah hvor de slår seg til for natten. Tilbake i Mina kaster pilegrimene småstein på hver av de tre statuene på Jamraat. Statuene markere stedet hvor muslimene tror Satan fristet Abraham. Hver pilegrim må slakte en sau, eller i det minste få en slaktet i sitt navn. Dette gjøres for å huske på Abraham som drepte et lam i sin sønns sted. Dette skildres både i Bibelen og Koranen. GHULAM ABBAS SOV I BÅDE I TELT og under åpen himmel under sin pilegrimsreise. - Etter å ha vært i Arafat sover alle utendørs, og den natten var veldig opplevelserik og satte preg på meg. Alle har hvite klær og ligger side om side. Det må man gjøre om man så skulle være konge. Det var følelsesmessig og jeg tenkte: Det er dette som er virkeligheten. Alle er like. Kilde: Guardian guro.aardal.hagen@dagbladet.no

<B>Trangt om saligheten:</B> Mer enn to millioner mennesker samles i disse dager under pilegrimferd i Saudi-Arabia.
<B>I Mina:</B> Kvinner og menn i sine hvite kjortler. De symboliserer at alle er like.