Iskvinnen

Bak Sonja Henies superfeminine ytre gjemte det seg en hardkokt forretningskvinne som regisserte sine drømmer. Mandag ville hun fylt 90 år.

«HVA KAN JEG TILBY DEM?» spurte Darryl F. Zanuck i filmselskapet 20th Century Fox. «Hovedrollen!» svarte Sonja Henie. «Alt, miss Henie, men ikke den,» sa Zanuck. «Well, saken interesserer meg ikke ellers, å spille statist eller biroller i filmer som må bæres av mine skøyteoppvisninger, har jeg ingen interesse av...»Darryl F. Zanuck ga seg. Ifølge avisa Salt Lake Tribute stakk Sonja Henie av med en av Hollywoods feteste kontrakter som kostet Fox 300000 dollar. Året var 1936. Sonja Henie var 24 år. Bak seg hadde hun ni år som verdensberømt skøytestjerne og ikke mindre enn tre olympiske gullmedaljer. Foran seg hadde hun elleve spillefilmer, nitten år på turné med eget isshow og en karriere som kunstsamler.{ndash}Bak yndige fakter og smil, bak vakre klær og smykker skjulte det seg en sosial mann. Sonja ble karakterisert som en hardkokt forretningskvinne, sier forfatter og historiker Bodil Stenseth. Hun har skrevet boka «Sonja Henie, Kvinne på is» som lanseres på mandag, dagen da isens dronning ville blitt 90 år. {ndash}Jeg skal bli best, sa Sonja og ga seg ikke før hun ble det. Sonja var banebrytende. Hun torde å virkeliggjøre mange av sine drømmer og hevet seg over smålighet og fordommer. Hun erobret sportsarenaen på ei tid da legestanden stemplet mange idrettsgreiner som uegnet for kvinner. Allerede i fjortenårsalderen begynte hun med daglige treningsøkter, to ganger to timer, sier Stenseth.Hun har skrevet en kulturhistorisk biografi om kvinnen som iscenesatte spillet rundt glamour, kropp og sport.{ndash}Ofte blir historien om Sonja en historie om hvordan faren hennes tyrannisk framelsket et vidunderbarn. Sonja må ha villet det selv. Hun må ha elsket å opptre og skape en magi på isen. Hun var selvstendig og fikk en enorm selvtillit, og til slutt ble hun også sterkere enn faren, sier Stenseth. «...SONJA, NORGES FORGUDEDE Skøjtedronning, isens Pavlova, og hvilke andre smukke Navne man i Begeistringen har hæftet paa denne i virkeligheden indtagende og beskedne unge Pige, som nu har lagt Verden for sine smaa Fødder.»Dette sto å lese i en dansk avisnotis i 1928, året da Sonja Henie vant sitt første olympiske mesterskap og fikk sitt store gjennombrudd. Femten år gammel hadde hun invadert mannens arena og blitt Norges første kvinnelige sportsmann.Men datidas legevitenskap hadde jo et klart syn på kvinner og idrett. Kvinner kunne bare delta i sportsgreiner som var gunstige for deres hovedfunksjon {ndash} å føde barn. Eksperter mente at harde atletiske øvelser gjorde kvinnen til den ødelagte mor. Dessuten førte hardtrening og konkurranse til at kvinnen mentalt og fysisk ble mann, hun ble seksuelt aggressiv og utagerende. Det lå i kortene at sportspiken var nymfoman eller lesbisk.{ndash}Sonja var en av gutta på Frogner stadion og hadde bare mannlige trenere. Hun var kjapp i replikken og bannet så det sto etter. Kunstløp var den eneste idrettsgrein kvinner fikk delta i under vinter-OL på den tida, og tidvis var pressen mer opptatt av Sonjas klær enn av hennes prestasjoner på isen. Jeg tror hun bevisst brukte sitt feminine ytre for å minske fokus på kroppen og viljen av stål. Ofte designet hun skøytekjolene sine selv og hun brukte aldri den samme drakten flere ganger. Det ble hvisket om at hun var utspekulert elegant og på den måten påvirket dommerne, som alle var menn, forteller Stenseth.SONJA GA GJERNE INNTRYKK av at faren bestemte alt. I sin selvbiografi hyller hun «verdens beste manager, overtrener, hjelper og far». Hun tegner et bilde av seg selv som pappas pike.{ndash}Jeg tror hun visste hva hun gjorde. For familien Henie, både moren, faren og broren, ble Sonja et prosjekt og en lønnsom investering, og Sonja hadde bruk for en far å skjule seg bak, sier Stenseth.Både faren og Sonja selv var nøye med å fortelle pressen at hun verken drakk alkohol eller røykte sigaretter. Hennes image var å være snill pike og gjøre som foreldrene sa.«Hun var en ærbar, beskjeden, fåmælt, liten gullhåret frøken,» skrev New York Times i 1930.Sonja reiste verden rundt på mesterskap og oppvisninger de første åra. Foreldrene fulgte med. Men allerede som sekstenåring ga hun faren klar beskjed om hvem det var som tjente pengene. Og når det gjaldt journalister, lot hun ofte faren ta hånd om intervjuene.{ndash}Hun rakk ikke å gjøre mye annet enn å stå på skøyter. Det var viktig for henne å framstå som en vanlig pike, upåvirket av berømmelsen. Hun likte å lage mat, særlig fiskeboller i hvit saus. Favorittforfatterne var Hamsun og Undset, og hun elsket å shoppe, danse og gå på kino, sier Stenseth.På isen vant hun det som var å vinne av mesterskap. Hun ble noe hele Norge kunne være stolt av. I 1935 sto det i den tyske avisa Sport : «Der bekannteste Mann Norwegen ist... eine Frau, nämlich Sonja Henie.» At Norges mest kjente mann var en kvinne, sier mye om hvor sjelden kvinner var i offentligheten.Samme året arrangerte Sunday Dispatch en avstemning blant amerikanske lesere om verdens mest populære personer. På de første plassene var: 1. Charlie Chaplin, 2. Prinsen av Wales og 3. Sonja Henie. Sonja var 22 år.DA OL BLE ARRANGERT i Garmisch-Partenkirchen i 1936, vant Sonja sitt tredje OL-gull og deltok i sitt aller siste konkurranseløp. Hun avsluttet en unik idrettskarriere, men hun vendte ikke tilbake til Norge i seiersrus. Et beryktet pressefoto fra München samme år viser Sonja som hilser på en smilende Hitler. Det kan gi inntrykk av at Sonja Henie var nazist.{ndash}Ingenting tyder på at hun var ideologisk motivert nazist og grunnen til at hun ikke dro hjem, var antakelig alvorlige anklager om brudd på amatørreglene. Man kunne ikke stille i konkurranser og ved siden av ha oppvisninger der man tjente penger, sier Stenseth.Sonja Henie dro til Amerika.Ni måneder seinere var det premiere på hennes første spillefilm i Hollywood, «One in a Million».«En ny skinnende stjerne er født,» skrev Fox i en pressemelding og filmen fikk begeistrede kritikker.Hollywoods kvinner skulle være uskyldsrene piker, de var jomfruer til de giftet seg, lot seg aldri forføre til mer enn et kortvarig kyss og sov søtt i sin egen seng.{ndash}Jeg tror hun hadde sansen for menn og tok for seg. Hun kunne velge og vrake blant beundrere og fikk etter hvert sansen for yngre menn, men jeg vet ikke om hun fant den store kjærligheten, sier Stenseth.Hollywood var stedet for løgner og halvsannheter. Å skape sensasjon og romantiske rykter om en stjerne, solgte filmer. Et kyssebilde av Tyrone Power og Sonja gikk i 1937 verden rundt, men Sonja avviste sladderen om forlovelse. Hun hadde verken tid til å gifte seg, eller noen å gifte seg med. Samme år døde faren hennes.«DAN OG JEG GIFTER OSS om 40 minutter, klokka 4.» Det var sladrespaltisten i Los Angeles Examiner som mottok meldingen på telefon fra Sonja i 1940. Eventyret om Sonja og sosietetsløven Dan Topping kom på førstesida. Sonja hadde lært seg hvordan hun skulle bruke media.{ndash}Sonja fortsatte med filminnspillinger og egne isshow og var nok ikke bare amerikansk drømmekvinne. Under krigsårene skrev Aftenposten at hun hadde fått en sønn. Ingen kan bekrefte dette. Hun ble aldri mor, sier Stenseth.I 1945 tok Sonja ut separasjon. Alle detaljer om bruddet ble behørig omtalt i pressen, og skilsmissen skjedde ved dom året etter. Under rettssaken beskyldte Sonja Dan for å ha forlatt henne, og vant.Fire år etter giftet Sonja seg igjen, denne gangen med Winthorp Gardiner jr., en sann playboy. Han skal ha lært henne å drikke og ble underdirektør i Sonjas nye isshow.Det var Sonja folk ville ha. Hun dro på turneer rundt om i USA med en tropp på 200. I Norge huset Jordal Amfi 400000 tilskuere i løpet av 33 forestillinger i 1953. Det var første gang på 18 år hun gikk på norsk is for et norsk publikum. Sonja ble en smittsom feber og hun håvet inn penger.Men på kjærlighetsfronten skrantet det.{ndash}Winthorp var mer utro enn henne, men han var også en simpel snylter, og Sonja var rasende. I 1953 skilte hun seg for andre gang, 41 år gammel. Pressen hadde full dekning av skilsmissen.{ndash}Det er blitt skrevet at Sonja ble temmelig alkoholisert. Da hun hadde sitt siste isshow i 1956 skal hun ha vært dritings, sier Stenseth. {ndash}Selv stiller jeg meg undrende til at en kvinne som holdt på med isshow i 19 år, som hadde ansvar for nærmere 200 mennesker, måtte trene daglig og utførte krevende dansenumre, var alkoholiker. At hun fikk noen barske år på slutten av sin karriere og etter at hun holdt opp å trene, er jeg sikker på. Hun hadde danset på isen i over 30 år, hvordan døyver man da uroen i kroppen? Hun begynte å danse igjen.EN SOMMERDAG på midten av 50-tallet dukker det opp en seilbåt utenfor Landøy i Oslofjorden. En gast blir sendt i land med røde roser og middagsinvitasjon til Sonja. Hun takker ja, og slik begynner forholdet til Niels Onstad. «Du er alt i mitt liv, håber vi kan være så lykkelige bestandig,» skrev Sonja til Niels i 1956. Paret giftet seg noen måneder seinere, og sammen med sin tredje mann startet Sonja sin fjerde karriere. Hun ble kunstsamler og mesen. Igjen skulle hun få folk til å strømme til sine utstillinger. Modernistisk og abstrakt kunst ble folkeforlystelse. I 1968 åpnet Henie Onstad Kunstsenter på Høvikodden.Året etter døde Sonja Henie, av leukemi. På en flytur fra Paris til Oslo.«Hurtig som en fugl døde Sonja Henie, høyt over land som hun hadde beseiret. Isens dronning var på vei hjem, en ambassadør for sitt land, hvis make vi aldri har hatt. Hun tilhørte ingen, men var alles eiendom, og i det lå hele hennes ensomhet,» sa vennen Jakob Weidemann i begravelsen. rannveig.korneliussen@dagbladet.no

<HLF>Stjerne:</HLF> Sonjas karriere skjøt virkelig fart etter 3 gullmedaljer i OL i St. Moritz i 1928.
<HLF>Frigjøringen:</HLF> . Sonja Henie på snarvisitt i Oslo iført amerikansk offisersuniform og med St. Olav med rødt bånd på jakken.