Jakter på milliardskatten

Amerikanske skattejegere håper å hente opp tidenes gullskatt fra et 310 år gammelt skipsvrak utenfor Spania.

UTENFOR KYSTEN av Spania ligger et gammelt skipsvrak og hviler på sjøbunnen. Det råtnende treskipet har en gang vært stort og mektig, og gjenstander i og rundt vraket tyder på at det har ligget i Middelhavet i flere hundre år. Ifølge arkeologene i det amerikanske selskapet Odyssey Marine Exploration har skipet ligget der i nøyaktig 310 år. De børsnoterte skattejegerne har spesialisert seg på leting etter verdifulle skipsvrak. De er sikre på at de har funnet det som en gang var den engelske marinens stolthet: HMS «Sussex», som gikk til bunns i 1694. Engelske kong Vilhelm IIIs største krigsskip forliste under en storm i 1694. I lasten skal «Sussex» ha fraktet opptil ti tonn gullmynter og -barrer. Dersom dette stemmer, kan skatten være verd 30 miliarder norske kroner i dag. Nok til å gi enhver sjørøver hakeslepp. Nå håper Odyssey å slå kloa i tidenes gullskatt. Milliardskatten antas å ligge i det gamle skipsvraket på bunnen av Middelhavet. - Vi er helt sikre på at vi har funnet det riktige skipsvraket, sa Odysseys mediakoordinator Alexandra Elliott til Magasinet på Nett i april i år. - Vi går ned og begynner å lete i sommer. NÅ ER TIDA KOMMET. Ifølge storavisa The Guardian skal Odyssey sende en høyteknologisk undervannsrobot ned til skipsvraket i neste måned, for å ta opp gullet. Et mannskap på 49 personer skal delta i prosjektet, inkludert arkeologer, mynteksperter, og et tv-team fra National Geographic. I tillegg skal et kobbel av sikkerhetsvakter holde moderne pirater unna. Arkeologer tilknyttet prosjektet skjelver av opphisselse med tanke på hva som kan skjule seg på havbunnen. De tror et gullfunn vil sende sjokkbølger inn i historiemiljøet. - Dette kan blåse den arkeologiske verden i biter, sier en av dem til avisa. Langt fra alle fagfolk er enige. Noen arkeologer tviler på at det overhodet er «Sussex» som er funnet, andre mener skattejakten er rein og skjær plyndring. De reagerer spesielt på at en privat aktør får gå ned til vraket og hente opp funn, og frykter at de vil herje rundt i de gamle skipsrestene. Påstandene blir tilbakevist av prosjektets sjefarkeolog. - Det vil bli en veldig forsiktig og delikat prosess, lover Neil Cunningham Dobson. - Vi ser og overvåker alt som skjer fra store plasmaskjermer. Området der ubåten skal jobbe vil være godt opplyst, og vi vil ha så god oversikt at det blir mulig å se forskjellen på kron- og mynt-siden av en gullmynt. DET ER TRE ÅR SIDEN skattejegerfirmaet fant det gamle skipsvraket. Letingen etter «Sussex» startet allerede i 1995, og i løpet av seks leteår finkjemmet Odyssey over 1000 kvadratkilometer sjøbunn med hyperfølsømt lydsonar. Underveis kom de over både flymotorer og udetonerte bomber, og 418 andre skipsvrak. Deriblant rester etter eldgamle romerske og fønikiske farkoster. Det var først da skattejegerne fant en kanon at pulsen gikk raskere. Ifølge nedskrevne vitneskildringer og 14 ulike skipslogger gikk «Sussex» ned i dette området, med 80 kanoner om bord. Undersøkelser gjort med fjernstyrt robot viste at kanonen ikke var laget av bronse, noe som tyder på at den ikke var fransk eller spansk. Seinere funn skal også ha støttet teorien om at det er «Sussex» som er funnet. I oktober 2002 var også det britiske forsvarsdepartementet blitt overbeviste om at vraket virkelig var «Sussex». For første gang i historien inngikk et lands myndigheter en samarbeidsavtale med et kommersielt firma om å dele utbyttet av en eventuell skatt. Spania kan imidlertid by på trøbbel. Landets myndigheter har tidligere truet med å arrestere skattejegerne dersom de henter ut verdier uten tillatelse fra Madrid. Ingen tør å avskrive et bikkjeslagsmål dersom milliarder hentes opp av havet. HMS «SUSSEX» la fra kai i England den 27. desember 1693. Krigsskipet skulle eskortere 166 handelsskip på den farefulle seilasen mot habsburgernes Spania, som var en av Englands viktigste allierte i krigen mot Ludvig XIVs Frankrike. Niårskrigen raste over Europa på femte året, og kong Vilhelm III fryktet at den franske erkefienden skulle slå til mot de engelske skipene. Det var først i 1994 at historikerne skjønte hvor engstelig den engelske kongen må ha vært. Da ble det funnet et brev til franskekongen fra en italiensk diplomat, skrevet like etter «Sussex»\' forlis. I brevet står det at skipet sank med gull og «en million piastrer» i lasten. Ifølge diplomaten var pengene øremerket hertugen av Savoy, som styrte prinsedømmet i Frankrikes bakgård. Han var en viktig alliert for England, som fryktet at hertugen og leiesoldatene hans skulle havne i franskekongens lommer. Da kong Vilhelm fikk vite at Ludvig tilbød hertugen «tre millioner i penger og seks tønner gull», var han ikke sein om å skaffe til veie et tilsvarende beløp for å sikre seg hertugens lojalitet. Andre kilder forteller om èn million pund sterling som ble hentet fra det britiske finansdepartementet. «SUSSEX» KLARTE Å unngå den franske faren, men admiral Sir Francis Wheeler måtte gi tapt for naturkreftene. Den 19. februar 1694 gikk «Sussex» og tolv av handelsskipene til bunns under en kraftig storm utenfor Gibraltar. Til sammen 1250 briter fikk en våt grav denne dagen. Av «Sussex»\' mannskap på 600 overlevde bare to. Liket av Wheeler ble skylt i land noen dager seinere, fremdeles kledd i nattskjorta. «Sussex»-forliset førte til at verken gull eller penger nådde fram til Savoy. Dette han ha medvirket til at hertugen skiftet side etter et fristende tilbud fra Versailles, som også inkluderte et kongelig gifte. I løpet av de neste ukene kan verden få vite hva det engelske tilbudet ville vært. (Kilder: The Guardian, Odyssey Marine Exploration, Europas Historie.net, Caplex.no) Denne artikkelen er skrevet av Magasinets nettredaksjon, og har ikke vært publisert i papirutgaven. Eventuelle henvendelser kan rettes til:

    solvi.glendrange@dagbladet.no

SKIPSVRAKET:</B> Dette er deler av ankeret som antas å tilhøre HMS «Sussex». Ankeret ble funnet på sjøbunnen der det like før ble funnet en kanon i 2001.
HØYTEKNOLOGI: Dette er den avanserte undervannsroboten som skal foreta de arkeologiske undersøkelsene i og rundt vraket, og som skal hente eventuelle gullmynter opp til av Middelhavet.
MITT SKIP ER LASTET MED... Keramikk og annet løsøre fra ett av 418 skipsvrak som Odyssey fant mens de lette etter «Sussex» fra 1995 til 2001. Dette antas å være restene etter en nærmere 2000 år gammel romersk farkost.
<HLF>HAR MILLIARDERFARING:</HLF> I fjor fant de amerikanske skattejegerne i Odyssey en gedigen gullskatt om bord i vraket av «Republic», som forliste utenfor USA i 1865. Det er slike verdifulle gullmynter de nå håper å fiske opp fra havet utenfor Spania. Myntene på bildet er fra «Republica».
TATT AV STORMEN: Det store krigsskipet «Sussex» gikk ned under en forrykende storm i Gibraltarstredet i 1694. Kun to av 600 om bord overlevde forliset. Skipet antas å ha sunket med gull som i dag kan være verd 2,4 milliarder britiske pund. <br>Alle illustrasjoner og foto: Odyssey Marine Exploration